Живые и мёртвые (СИ), стр. 60

Выгибаю шею, смотря только вперёд, не обращая внимание на землю внизу и на шатающуюся под моим весом опору. Лестница противно скрипнула, вызвав невольный пот прямо на ладонях. Вот не хватало только столь по-дурацки соскользнуть! Ох, придурок, нужно было перчатки нацепить… не подумал. А теперь уже поздно за ними возвращаться.

Сделав из своей стойки на коленях пару шагов, понимаю, что подоконник кончился. Между мной и далёкой землёй всего лишь одна металлическая конструкция. Хех… а каково это, интересно, работать каким-нибудь монтажником-высотником? «Что с высоты вам шлёт привет…»

Глава 8

Огромная высота, далёкое соседнее здание, неудобный и тяжёлый груз за спиной, внезапно кажущаяся очень узкой лестница, потные ладони… Всё это разом на меня навалилось, вызвав короткое головокружение и заставив на мгновение закрыть глаза.

Глубоко вдыхаю и выдыхаю, сосредотачиваясь на решении данной проблемы.

Полностью осознав, что мне неудобно двигаться в текущем положении, осознаю, что будет лучше аккуратно лечь на лестницу животом и далее чуть ли не ползти по ней. Это сработало, а также добавило уверенности и немного облегчило процесс, хоть и замедлило продвижение. Лестница чуть подрагивала подо мной, но в пределах нормы. Я не ощущал, чтобы она прогибалась, трескалась или начинала разваливаться.

И тем не менее тот факт, что выбрано было движение вверх, а не вниз, очень сильно помогал. Как-то даже привычно, что ли, было карабкаться по лестнице с небольшим наклоном. Во всяком случае, если прикрыть глаза, то легко представить, что всё происходит в нашем тренировочном зале, а это всего лишь очередной способ подкачать силу и ловкость, придуманный тренером Бауверсом.

На миг в голове даже появилась эта сцена:

— А на спину тебе прицепим новую девчонку из команды поддержки! — встаёт перед глазами тренер со своей хитрой ухмылочкой. — А то Такаямы уже мало, наверное?

— Мистер Бауеверс, она же убьёт меня! — отвечаю на это. — Может, лучше Наоми и позвать?

— Нет-нет, надо ведь новенькую вводить в коллектив? — усмехнулся он. — А что может лучше ввести в команду, чем факт того, что ей уже удалось оседлать тебя? А, мой любимый квотербек?

— Тц, действительно, — пожимаю плечами под всеобщий смех.

Подул ветер, к счастью, совсем несильный, так что сосредотачиваюсь на реальности, прекращая фантазировать, и замечаю, что незаметно для себя преодолел бóльшую часть пути. Осталось совсем немного, всего около трёх метров. Я даже не устал. Что это за нагрузка такая? Пятнадцать метров ползком, с весом всего «плюс сорок кило»? Да мне нужно двадцать километров так промчаться, чтобы хотя бы запыхаться!

— Хе-хе, — тихо посмеиваюсь я, продолжая двигаться дальше. Ещё… ещё…

А вот и офисное окно… Подоконник весь в осколках стекла. Вот же… не предусмотрел.

— Дженни, — негромко зову девочку, — мы почти добрались, но мне нужна твоя помощь. Можешь открыть глаза?

Грин предупредила, что закроет их сразу как только мы её привяжем, и не откроет до самого конца. Зато хотя бы честно.

— Д-да, Эйд, что такое, — её голос был очень высоким, а ещё я сразу ощутил, как она задрожала, плотнее прижимаясь ко мне.

— Видишь перед собой осколки? — размеренно и неспешно, чтобы не напугать её ещё больше, спрашиваю я, — у тебя широкие длинные рукава, так что можешь смахнуть ими стекло с моего пути? Не хочу порезать руки.

— К-конечно, — заторможенно кивает Дженни, делая хаотичные быстрые движения, очищая мне дорогу.

— Стоп, — говорю я, убедившись, что зона более-менее чиста. — Ты молодец. Очень помогла мне.

Делаю ещё «шаг» вперёд, и ещё… и ещё…

Хорошенько зацепившись руками за подоконник, я позволил себе выдохнуть, но не расслабиться. А вот спрыгнув с лестницы, находясь прямо в широком, тёмном и совершенно пустом офисном помещении, разрешаю себе восторженно, хоть и аккуратно, радостно подпрыгнуть.

— И-и! — слабенько взвизгнула Дженни, всё ещё привязанная ко мне.

— Оу, прости, — тут же принялся разматывать узлы верёвок, — сделал тебе больно?

— Нет, — покачала она головой, — просто… неожиданно уж сильно…

— Не бойся, — улыбнулся я, — мы добрались. Хах, всё-таки смогли! Нет, я не сомневался, но это, с какой-то стороны, похоже на подвиг!

Узлы были побеждены, а девочка подброшена на полметра вверх и поймана мной.

— И-и! — вновь взвизгнула она. — Привлечёшь зомби!

— Точно, — широко улыбнулся я, — но мы справились, Дженни! — крепко прижимаю её к себе, а потом осторожно ставлю на ноги. — Держишься?

Покрасневшая, видимо, от всего пережитого ужаса, девочка кивает, так что отпускаю её и подхожу к окну, показывая остальным, что со мной всё хорошо.

Там начались активные шевеления, но я не дожидаюсь их итога, а прохожу чуть дальше, осматриваясь. Как бы не завести всех в место, много более худшее, чем больница…

Аккуратно заглянув за первую дверь, вижу большой кабинет, примыкающий к этому. Видимо, директорский. Но он тоже был совершенно пуст. Прикрыв дверь, глянул на Грин, которая присела на первый же попавшийся стул, после чего прохожу ко второй двери, что ведёт в широкий коридор. На первый взгляд абсолютно пустой, не считая ещё шести закрытых дверей. Хм… по-хорошему, надо бы их все проверить, ну да ладно, это можно сделать и попозже.

Проход, ведущий к нам, явно можно было запереть, но лишь ключом, которого, у меня, конечно же, не было. Третья дверь, в другом конце кабинета, вела в тот же самый коридор. Что же… ситуация понятна. На всякий случай нужно соблюдать тишину. Хотя бы попытаться.

— Дженни, — присаживаюсь на колено, заглянув в её глаза. Румянец на щеках не спешил покидать школьницу. — Наблюдай вот за этими двумя дверьми, — указываю ей, — они ведут в коридор, откуда может вылезти заражённый.

— Хорошо, — быстро произносит она, — спасибо, Эйден.

— М-м? — уже было отправившись страховать лестницу, обернулся я.

— Что не бросил, — она улыбнулась, но в уголках глаз образовалась влага. — Я бесполезна, но мне помог Диего… А сейчас помог и ты. Я рада. Не хочу умирать и превращаться в зомби.

Ага, а потом этот самый Диего хотел тебя бросить. Стоило лишь ситуации стать более тяжёлой… Впрочем, не думаю, что Грин про это забыла, просто… она старается давать людям шанс. Нужно отучаться.

— Мир не без добрых людей, — глажу её по голове, — так что не волнуйся. У тебя ещё вся жизнь впереди.

— Да, — утёрла она слёзы, — ещё куча времени.

Наконец-то подхожу к лестнице, заметив, что новый человек уже сосредоточенно штурмует проход. И… это была Наоми. Фух! Мне показалось или стало как-то жарче? Ещё и сердце быстрее застучало! Что это? Прилив адреналина?!

Едва заметно хмыкнул, удерживая лестницу. Её немного шатало, но, к счастью, своей верхушкой она удачно упёрлась прямо в угол выбитого окна, отчего не раскачивалась впустую.

На спине у японки, смело лезущей вверх, висел тяжёлый рюкзак, но лямки крепко прилегали к телу, а голову девушка запрокинула, не бросая вниз даже мимолётного взгляда, как делал и я. Улыбнулся ей, чувствуя себя в растерянности. Как я могу помешать её падению, случись-таки оно? Предположим, откачусь, но… что дальше? Скажу ей: «Держись крепче»?! Это самое глупое, что можно было бы выдать! А то она, мать вашу, держится едва-едва!

Пальцы, сжимающие лестницу, аж побелели от прикладываемой силы.

Я ничего не смогу поделать, если она упадёт. Я беспомощен. Можно лишь надеяться на её ловкость члена группы поддержки, которая стоит на вершине «пирамиды». Там нужна высокая цепкость и отличная координация. Сейчас, наблюдая, как она шаг за шагом двигается вперёд, я вижу, что эти навыки у неё на весьма высоком уровне.

— Она справится, Эйден, — едва слышно говорю сам себе. — Справится.

Мне не хотелось думать, что будет, если Наоми погибнет. Самое дерьмовое — я понимал, что переживу это. В прошлом мире у меня было аж три «самые-самые» любимые женщины. Все они умерли. Две — отвратительной и ужасной смертью. Так что я знаю, каково это. Уже пережил подобный опыт. Но… менее болезненным он не становится. Я не хотел, чтобы моя девушка умерла. Не хотел…