"Фантастика 2023-85". Компиляция. Книги 1-14 (СИ), стр. 1021

— Ясно, спасибо, — поблагодарила, отрешённо глядя вперёд.

Проехав, наверное, ещё пару километров, в машине раздался звонок, муж сердито бурча на нерадивых сотрудниках, ответил:

— Да? Сейчас? Хорошо.

— Что-то случилось? — спросила, обеспокоенно взглянув на мужа.

— Нет, но требуется срочно подписать документы, зря сообщил, что буду в долине.

— Это же недолго, мы подождём.

— Я бы очень хотел сам показать тебе замок, но к сожалению, могу задержаться в офисе. Всё же я оставлю вас в замке, Гари проведёт экскурсию, а сам разберусь с делами и постараюсь вернуться побыстрее.

— Хорошо, — согласилась с предложением мужа, — так действительно будет лучше, уверена мы с мамой прекрасно проведём время.

Петляя по бесконечным улочкам, вековым деревьям, мы наконец поднялись на холм, от завораживающего вида у меня перехватило дыхание. Замок! Он был точно таким же, как и в моём сне. Те же башенки, небольшой балкончик, а справа во дворе виднелась крыша колодца и край стены конюшни.

— Потрясающе красиво! — воскликнула мама, а я в очередной раз удивилась реальности моего сна.

До ворот замка добрались в считаные минуты, у входа нас встретил мужчина в годах. Он любезно распахнул двери в замок и я, слегка сощурив глаза, сделала первый шаг.

— Ну вот, — взмахнул руками Гарольд, — замок моих предков, добро пожаловать.

— Большой и очень светлый, — произнесла мама, любуясь яркими, разноцветными зайчиками, на полу, — очень красиво.

— Эли, мне жаль, что так вышло и я бы с удовольствием показал тебе замок, но дело не терпит отлагательств, — проговорил муж, с сожалением глядя на меня.

— Я думаю, у нас ещё будет достаточно времени, — сказала и лукаво улыбнувшись, добавила, — обещаю не во все комнаты заходить, чтобы ты мог мне их сам показать.

— Эли…, — прошептал Гарольд, — постараюсь закончить быстрее, обещаю, мы скоро встретимся.

— Я знаю, — ответила и продолжала смотреть вслед мужу, пока он не скрылся за воротами замка.

— Элина, Ирина Владимировна, позвольте, я покажу вам замок, — пригласил нас Гари, возвращая меня из странного состояния, — в левой части замка расположены хозяйские спальни, в правой гостевые комнаты.

Мы начали осмотр с правой половины… Мама, не переставая, охала, я же шла молча, подмечая изменения и новые детали, которых не было в моём сне. Незаметно для себя я отстала от Гари и мамы, те задержались в башне, откуда был прекрасный вид на маленький городок. Не дожидаясь, пока они спустятся, я устремилась в левое крыло, меня что-то влекло туда…

— Не трусь, это всего лишь сон, — пробормотала, прежде чем отпереть дверь комнаты, где в моём сне была наша спальня.

Это была она, так похожа и нет. В углу появился массивный шкаф, а здесь стояли кресла, в которых я любила сидеть и наблюдать за рассветом, сейчас там диванчик, повёрнут к двери. А здесь Эирик выцарапал на стене драккар, Хальгорд тогда ещё отругал сына за это…

— Что? — ошеломлённо пробормотала, я упала на колени, и не верующе смотрела на рисунок сына, он был выцарапан железным стержнем на стене у самого пола, — этого не может быть…не может быть настолько реальный сон.

Продолжая потрясённо бормотать, я рванула в ту самую тёмную комнату, там за стеной была моя тайна…

Дрожащими руками я нажала на спусковой механизм. Минута тишины показалась мне вечностью, но вот раздался скрежет и часть стены сдвинулась.

— Один! — сиплым голосом прохрипела, потрясённо осматривая комнату, — это мой замок! Это мы его строили… я была здесь!

Знакомыми движениями я добралась до стола, там зажгла масляную лампу, устало опустилась на стул и осмотрелась. Сундуков прибавилось, и не было вот этого шкафа. Обернувшись на полку, где я оставила стеклянный короб со своими записями, я изумлённо уставилась на прибавление.

— Неужели кто-то обнаружил комнату? Но… здесь пыль вековая, — бормоча себе под нос, я добралась до полки, осторожно сняла крышку и, не глядя на книги, принялась их выкладывать на стол. И только после того, как короб был пуст, я взглянула на дневник, с коряво выведенными буквами на обложке: «Эвелин».

Дрожащими руками, я открыла первую страницу, читая сквозь пелену слёз знакомые строчки, я почти не дышала... Захлёбывалась рыданиями в том месте, где Хальгорд покинул долину, хихикала над проделками Кай. Закончив историю Эвелин, я аккуратно, словно это невероятная ценность, вернула её на место.

— Куинн Конноли, — с улыбкой прочла надпись на втором дневнике, — приятно познакомится.

Читая историю девушки, я восхищалась ею. Сколько сил она вложила, чтобы создать в долине и за её пределами сильную страну. Воспитать достойных сыновей, потерять их…

Свысоко поднятой головой выдержать удары судьбы, вырастить единственную внучку, чтобы после выдать её замуж за моего правнука.

— Хм… спасибо, родная, — сквозь слёзы пробормотала, захлопывая очередную историю, — надо же, ткацкая фабрика, школы…

Мне потребовалось время, чтобы прийти в себя от прочитанного. Но были не все открыты тайны, подтягивая третью книгу, я вполголоса пробормотала:

— Надин… кто же ты? — распахнув очередной дневник, я с увлечением принялась читать историю девушки, которая тоже странным образом очутившись в параллельном мире, повлияла на развитие этой невероятной долины.

Я не знаю, сколько прошло времени, как я укрылась в комнате, но очнувшись словно ото сна, я поспешила покинуть тайник. И стоило мне только запереть дверь и стряхнуть с платья паутину, как в коридоре раздался взволнованный голос мамы.

— Я здесь! — отозвалась я, чувствуя себя прекрасно, словно стала единым целым, — мама, Гари!

— Ооо Эли ты нас так напугала, — воскликнула мама, — мы спустились с башни, а тебя ни в правом крыле замка, ни в холе не нашли.

— Я осмотрела левое и задержалась немного, — повинилась я, — идёмте на кухню?

— Да, там мы ещё не были, — согласилась Ирина Владимировна, смущённо потупив взор, кажется, кто-то не особо и торопился спускаться с башни, и, судя по всему, это было взаимно.

На кухню шла знакомыми и родными коридорами, я буквально летела по ним, зная наперёд за каким поворотом будет следующая дверь.

— Элина, вы бывали здесь раньше? — Изумился Гари, моей осведомлённости

— Нет, просто видела, — загадочно ответила и лукаво улыбнулась.

Спустя пять минут мы уже были на кухне, умелыми и привычными движениями я затопила печь, на удивление функционирующую. Поставила чайник на плиту, достала кружки, которые стояли всё в том же месте, старательно не замечая потрясённые лица Гари и мамы. И через десять минут с наслаждением сделав глоток ароматного напитка, взглянула на привычный вид из окна… Чуть позже, почувствовав себя лишней, я тихо, не отвлекая, покинула это уютное местечко, чтобы укрыться в другом…

— Вот ты где, — прошептал муж, крепко прижимая к себе, он положил ладони на мой живот, успокаивая разбушевавшуюся малышку, — Гари с Ириной Владимировной на кухне чай пьют.

— Всё ещё? — вполголоса произнесла, ухмыльнувшись, добавила, — наверное, очень вкусный.

— Эли, моя Эли, — тихо проговорил Гарольд, подхватывая меня на руки, он отнёс меня на диван, усадил к себе на колени и уткнувшись в затылок, прошептал, — я обещал тебе... мы встретимся.

— Обещал, — эхом повторила, счастливо улыбаясь.

— На веки вместе… во всех мирах.

Конец!