Трофей дракона (СИ), стр. 39

— Мы что же, все эти пятьдесят, нет, сто лет будем терпеть владычество этих страшилищ? — в негодовании спросила Океана.

— Я не знаю, — вздохнул Вячеслав и продолжал: — Надо на время затаиться и принять волю драконов, пока мы слабы и не решили, что делать.

— Таиться пятьдесят лет? — выпалила Асия. — Я не узнаю вас, мастер!

— Это так долго! — вторила ей Океана. — И что, до этого времени драконы будут властвовать на нашей земле и уничтожать наших жителей?

— За это время они разрушат всё! — добавила Сияна.

— Вы правы, царевны, драконы рушат все, — кивнул Вячеслав, мрачнея. — Уже пятая часть рабов-жителей работает на каменоломнях, лесоповале, на стройке замков и укреплений.

— Вот! Они уничтожают нашу планету и нас! Они погубили несчастных северахов и собираются штурмовать Храмовые горы! Вы же сами говорили о том! — подхватила разговор Церцея. — Вячеслав, Горан, мы должны что-то сделать, чтобы остановить их.

— Бедные хромы, маленькие беззащитные существа, — помотала головой Лисия, жалостливо говоря о еще одной цетурианской расе — хромах, которые жили в Храмовых горах на юге материка. — Они даже драться не умеют, только и знают, как стучать молоточками и кирками день и ночь.

— Во-первых, хромы не так просты, — заявил Горан. — Только они знают все подземные лабиринты-ходы в горах. И армия дракона точно обломает зубы, а может, и крылья о Храмовые горы.

— Этому Сумрачному императору нужны самоцветы и ценные породы, вы же сами говорили, Вячеслав, — не унималась Океана, — потому темные демоны точно не отступят от своей затеи покорить самую протяженную каменную гряду Цетурианы. А хромы не отдадут свои горные богатства и погибнут!

— Никогда не понимала, зачем они добывают камни и копят их? — нахмурилась Ирия.

— Они чтут заповеди Хрома, который велел хранить все богатства гор и не отдавать никому, они одержимы этими заветами Божественного Хрома, — объяснила Океана. — Я же с батюшкой много раз посещала их горное царство и знаю, о чем говорю! За свои камни хромы полягут все, но ничего никому не отдадут! Так завещал им Хром!

— Ты права, сестрица, — кивнула Церцея, вздыхая. — Даже матушка не могла упросить их отдать мизерную часть добытых самоцветов. Она просила камни на восстановление разрушенных магических башен в царском дворце.

— Драконы не будут церемониться. Они уничтожают всех, кто оказывает им сопротивление, — всхлипнула Лисия, она была самая чувствительная из царевен. — Уничтожат несчастных хромов так же, как бедных северахов.

— Хватит терпеть все это драконье бесчинство! — возмутилась Асия. — Надо собирать рать против этих демонов! Пусть Церцея не видит теперь будущее, но я знаю, что надо делать! Втайне соберем рать здесь, на Черипаху… я говорила с Любимом. Бросим клич по царствам других материков. Ведь Боррысь и Равай еще не захвачены драконами. Вайнеги, арыси, беглы — они наверняка будут с нами заодно!

— Довольно, царевны, — вмешался в их бравые речи Горан. — Действительно, раса хромов в опасности, ибо драконы не отступят, а хромы будут сражаться до последнего своего самоцвета. Но сейчас собирать рать из цетурианцев тоже не выход. Полягут миллионы. Мы не умеем драться. Мы росли в слишком большой любви и добре. Цетурианцы не умеют убивать живых существ, и мы не сможем изменить их менталитет в одночасье, пойми, Асия. А драконовым не составит труда утопить все в крови.

— И что делать? — спросила с вызовом Асия.

— Надо искать другие пути… — твердо ответил Горан.

— Я согласен, — отозвался Вячеслав.

— Какие, мудрый Горан?

— Если бы я знал, — пролепетал удрученно Горан. — Но моих знаний не хватает для того, чтобы решить эту головоломку. Оттого я уже давно не могу спать спокойно. Была надежда на провидческий дар Церцеи, что она хотя бы немного подскажет нам, что делать.

— Но вы жили в эпоху той памятной битвы между Голубыми и Белыми царями, — сказала Церцея. — Две тысячи лет назад…

— Тогда я был совсем юн, Церцея, — вздохнул Горан. — И тогда на бой с зарвавшимися Голубыми царями поднялась вся планета, потому нам удалось одолеть их, ибо их желание главенствовать над всеми расами, единолично править, быть выше всех прочих было слишком самонадеянно и гнусно.

— Верно! Вам же удалось поднять всю планету! Надо сделать так же, мы сможем, — не унималась Асия.

— Не выйдет, Асия, — замотал отрицательно головой Вячеслав. — Я изучал хроники той битвы. Рать Голубых царей была в сотни раз меньше, чем рать Белых, на стороне которых выступала большая часть цетурианцев. И Голубые цари не казались такими кровожадными, как драконы. Они тоже родились на Цетуриане и пытались избежать напрасных жертв. Какими бы они ни слыли коварными и наглыми, по своей сути они были гораздо добрее, чем эти кровожадные пришельцы. Возможно, потому Голубые и проиграли, что не смогли пойти на многочисленные кровавые жертвы даже ради завоевания верховной власти. Но за это их уничтожили всех до единого.

— Откуда они были, Горан? — спросила Церцея. — Эти Голубые цари и их приспешники?

— Да, мне тоже интересно, — кивнул Вячеслав. — В хрониках Цетурианы я ничего не нашел о них. Какой они были расы?

Горан долго молчал и как-то странно смотрел на всех некоторое время, словно решая, стоит ли говорить об этом теперь. Ведь прошло столько веков.

— Мне непросто об этом вспоминать, но Голубые цари и их рать были из разных рас, гарпии и соколы, олеины и русины. Все расы Цетурианы. Просто эти существа возомнили себя Богами, решив стать сильнее и выше других. Поначалу они создали некое тайное сообщество «избранных», а потом…

— Все ясно, — прервал его Вячеслав.

Все замолчали, понимая, что та древняя битва не шла ни в какое сравнение с теперешним захватом Цетурианы драконами. Пришельцы с Туманной империи имели миллионы воинов, смертоносное оружие и обладали жестокими сердцами, именно поэтому простое восстание цетурианцев могло окончиться страшными жертвами. Никто этого не хотел из присутствующих, довольно было печальной участи северахов. Они были жутким примером неповиновения, и их стерли с лица планеты.

— Подождите, а озеро Вечности?! — вдруг воскликнула Сияна. — Недавно вы, мастер, говорили мне, что в нем хранится вся мудрость нашей планеты! Может оно как-то помочь?

— Умная девочка, ты права, — закивал согласно Горан. — Как я сам не подумал. Церцея, тебе надо искупаться в озере, возможно, твой дар ясновидения проявится сильнее. Ведь воды озера Вечности наполняют организм живительными энергиями.

— Но озеро Вечности в подземном храме Белого града, — сказала Церцея. — Нам туда не пробраться.

— Почему же? — удивился Вячеслав. — Аргон Сумрачный прислал целую свиту, чтобы доставить вас, царевны, в Асгард Белый, — добавил он старинное название Белого града, — нынче названный драконами Белгримором.

— Верно! — согласился Горан.

— То есть вы предлагаете принять предложение Сумрачного? — спросила Асия.

— Да, — кивнул Вячеслав. — Вы сделаете вид, что смирились с волей дракона, и последуете в Асгард Белый, но только для того, чтобы у Церцеи была возможность искупаться в озере Вечности. Она должна увидеть будущее. Возможно, после этого мы поймем, как освободить нашу планету от этих хищников-пришельцев.

Глава XXI. Лютобор

Царевны Атурии и дюжина их приближенных выехали из Элийской крепости в сопровождении воинов, бывших царских ратников, уже на следующее утро. Накануне вечером все царевны и Вячеслав единогласно решили отправиться как можно скорее в Асгард Белый, где теперь располагалась резиденция императора драконов. Всем было это выгодно. Ратмир и его люди исполняли приказ Сумрачного без открытого сопротивления, а царевны надеялись в скором времени получить доступ к подземному храму, где находилось озеро Вечности.

Следуя длинной процессией по пыльным дорогам Элийского царства, уже через несколько дней они пересекли границу Медийского царства и направились в сторону Мирны, самого крупного града этого царства. Там, по словам Ратмира, они должны были переночевать во дворце одного из местных Атурий, родственника царевен, и после отправиться дальше. Медийское царство славилось своими хвойными лесами и широкими бескрайними полями, которые засеивались многими злаками, разнообразными видами овощей — культурами, не любящими палящего солнца. Медийское царство было не таким жарким, как южные, ибо находилось на западе материка, потому в здешних лесах росло множество ягод и грибов.