Невеста для тёмного ректора (СИ), стр. 1

Невеста для тёмного ректора

Елена Солт

1. Незнакомец

Лианда.

Вхожу в прихожую нашего городского особняка. Я только что вернулась от Микелы, которая битый час болтала о своём новом увлечении. На этот раз объектом восторгов моей не в меру влюбчивой подруги детства стал офицер императорской армии, с которым та едва ли парой слов перемолвилась на летнем балу.

Дома непривычно тихо. Ах, да, у близнецов сейчас уроки верховой езды, поэтому никто не разносит дом. Уютно и приятно пахнет шоколадным печеньем. Пожалуй, загляну на кухню, чтобы утащить парочку, и засяду за эскизы.

Всё утро не держала в руке карандаш, и кончики пальцев уже покалывает от нетерпения и желания это исправить. Рисовать эскизы модных платьев моя страсть.

Улыбаюсь сама себе, с глухим стуком пристраивая фиолетовый зонтик в подставку, и застываю на месте, заметив в конце прихожей высокую и худую, как жердь, фигуру отчима. Улыбка тут же сползает с моего лица. Появляется неясное чувство тревоги.

Лорд Армунд стоит, вытянувшись по струнке, его руки убраны за спину, тонкие губы плотно сомкнуты. Он смотрит на меня пристально из-под полуприкрытых век, и поводит длинным крючковатым носом, словно принюхивается.

Мы с отчимом едва терпим друг друга, но вряд ли кто-либо со стороны обвинит нас в несоблюдении правил приличия. И как послушная падчерица я приседаю:

Добрый день, лорд Армунд.

Добрый, уголок его рта кривится в усмешке, или мне это кажется. Прошу вас следовать за мной, леди Лианда.

Подхожу к нему ближе и чуть склоняю голову набок. Что-то новенькое. С чего бы ему приглашать меня куда-то? Разве что…

У нас гости? уточняю осторожно, пытаясь прощупать почву, а у самой уже тревожно сосёт под ложечкой.

Почему меня не предупредили? Я не люблю неожиданности, совсем не люблю!

Лорд Армунд прищуривается, снова усмехается, вот сейчас я ясно это замечаю!

У нас гость, последнее слово он произносит с нажимом. Хочу вас ему представить.

Отчим разворачивается и идёт размашистым шагом в сторону гостиной. Гуарский тёмно-бордовый ковёр глушит стук его каблуков. Полы его зелёного камзола покачиваются в такт ходьбе.

Я машинально иду следом, озадаченно наблюдая за его тонкими длинными пальцами, сцепленными за спиной. Так, стоп…

Ему? нахмуриваю переносицу. Там что, мужчина? А мама знает?

Разумеется, бросает через плечо.

Услышав это, я расслабляюсь. Раз мама в курсе, значит, всё хорошо, можно не волноваться. Мы замираем на секунду перед закрытыми двойными дверьми в гостиную. Я беспечно пожимаю плечами и вскользь интересуюсь чисто ради приличия:

И кто же он, ваш таинственный гость?

Ваш будущий муж, бросает отчим с ухмылкой и, прежде чем я успеваю что-либо сказать, толкает тяжёлые двери и входит в гостиную.

Три этих слова словно ушат холодной воды. Словно горсть снега, брошенная за воротник. Словно пощёчина от того, от кого не ждёшь удара.

Ваш. Будущий. Муж. Что?! Это шутка?! Силы Стихий, пусть это окажется неудачной шуткой! Пусть я сейчас войду в гостиную и увижу там маму и близнецов. Пусть они рассмеются и скажут, как ловко лорд Армунд меня разыграл, а я поверила! Пожалуйста, пусть будет так! Пожалуйста, пожалуйста!

Шепчу про себя, словно молитву. Облизываю пересохшие от волнения губы. Веду дрожащей ладонью по сиреневой ткани юбки, чувствуя подушечками пальцев прохладную гладкость шёлка. Нервно комкаю ткань в безуспешной попытке успокоиться, унять сердце, которое стучит по рёбрам, словно в набат бьёт.

Уютная полутьма коридора вот-вот останется за спиной. Впереди ярко освещённая гостиная. Неизвестность.

Делаю глубокий вдох, словно готовясь из тепла выйти на лютый мороз. Чувства обостряются. Время замедляет свой бег. Я медленно опускаю веки, делаю шаг, переступая порог, словно перехожу некую черту, отделяющую мою прежнюю жизнь от неизвестной новой.

Делаю этот шаг. И только тогда открываю глаза.

Сначала я вижу только отчима. Всё-таки это была шутка? Но в следующий миг я прослеживаю взгляд лорда Армунда, и сердце сжимается. Нет, он не шутил.

Возле окна, спиной к нам, стоит мужчина. Длинные угольно-чёрные волосы лежат на прямой спине. Я моментально оцениваю крой и качество его одежды. Безошибочно определяю с расстояния матово-чёрное плотное тиронское сукно, один метр которого стоит уйму денег.

Я рисую эскизы модных платьев и разбираюсь в тканях… Стихии, о чём я думаю в этот момент? Нервно сминаю ткань своей юбки. Отчим деликатно покашливает и смотрит на спину гостя как-то слишком заискивающе.

Дать оценку изменившемуся поведению лорда Армунда я не успеваю, потому что незнакомец медленно оборачивается. Он высокий, выше меня на две головы. Из-под расстёгнутого на груди камзола просматривается чёрный шёлковый жилет и белоснежная рубашка. Тёмные брюки в тон камзолу чётко сидят по фигуре, подтянутой и крепкой.

В начищенных до блеска чёрных кожаных туфлях я бы могла рассмотреть своё отражение. Кем бы ни был этот мужчина, он явно очень богат. Но в его облике нет тепла.

Надменно приподнятый волевой подбородок, ровный прямой нос, плотно сомкнутые губы, складка между бровей, придающая его лицу суровости… Он старше меня! На сколько? Десять лет? Пятнадцать?

Наши взгляды скрещиваются, словно мечи в поединке.

Мой широко распахнутый и испуганно-нервный, и его прищуренный, уверенный, властный и… равнодушный. Незнакомец смотрит на меня всего мгновение, затем небрежно кивает моему отчиму:

Всё в порядке.

Мои щёки вспыхивают. Что это значит? Что в порядке? Он сейчас обо мне? Меня сейчас осмотрели, как какую-то племенную кобылу перед покупкой?

Мой отчим, наоборот, расцветает от услышанного. Он принимается суетливо метаться рядом с креслом, затем бросается к чайному столику, на котором в беспорядке разбросаны листы пергамента. Неловким движением опрокидывает чернильницу. Ругается. Бормочет слова извинения гостю:

Простите, простите мою неуклюжесть, всматривается в испачканные кляксами листы и трясёт ими. Ах, ничего важного, это не брачный договор, а всего лишь список приданого, я составлю новый, будьте спокойны…

Он меня не интересует, отрезает незнакомец. Давайте подпишем договор и покончим с этим. Я спешу.

Голос низкий, чуть хрипловатый, непривычно-чужой. У меня от него мурашки по коже.

Конечно, конечно, как вам угодно, бормочет отчим, ведя скрипучим пером по желтоватому пергаменту. Дату брачной церемонии назначим в другой раз?

Послезавтра, отрывисто бросает незнакомец, и поясняет в ответ на недоумённый взгляд отчима. Свадьба состоится послезавтра.

Эээ… Так скоро? Я не вполне уверен, что мы успеем…

Успеем. Все приготовления я беру на себя.

Отчим испуганно на меня оглядывается, словно опасается возражений. А я лишь хлопаю глазами, до конца ещё не осознавая, что сейчас происходит. Я правильно поняла? Послезавтра я выхожу замуж? За этого человека, которого впервые вижу?

Открываю было рот, чтобы уточнить, в своём ли они уме, но незнакомец опережает меня. Смотрит свысока на отчима и говорит холодным тоном:

Надеюсь, я не должен объяснять вам причину такой спешки?

Нет, нет, что вы! Я всё понимаю! Вы правы, зачем откладывать в долгий ящик! отчим так старательно трясёт головой, что она того и гляди, отвалится.

А я чувствую, как лечу в пропасть. Два дня. До свадьбы два дня…

Ступор и шок. Чувствую себя загнанной в ловушку.

Неужели, всё это происходит со мной?

Империя Ривердал это мир сильных мужчин, мир, в котором у женщин нет права голоса. Мы должны подчиняться и покорно принимать свою судьбу. Всё так. Договорные браки не редкость. Но, Силы Стихий! Обычно жених и невеста, если и не любят, то хотя бы знают друг друга!

Отец никогда бы не поступил со мной так! Но лорд Армунд мне не отец. В носу начинает щипать.

Плакать, просить его о жалости? У него её ко мне нет. Я застываю, замираю, леденею.