А я тебя нет, стр. 11

Ладно. Очень странной.

Но чтобы настолько…

– Вы с Майком подумали? – Элли вскинула брови. – Точно «с Майком»?

– Я не идиотка, – сестра закатила глаза. – Сказала же: мы вместе решили.

– Тогда в чём смысл? – отозвался Хитклифф и двинулся в обход столика туда, где уже расположилась Кристина с очередной ложкой. – Это будет просто одна большая вечеринка и всё.

Та нервно отмахнулась.

– Нет же! Девочки отдельно, мальчики отдельно! – она зачерпнула торт, отправила в рот и стала интенсивно жевать. – Мы пообеффали друф друфу, фто не фтанем мефать рафлекаться, – она запнулась, дожевала кусок: – Но при желании можно будет объединиться для… чего-нибудь, – ложка отлетела в сторону, Кристина поморщилась и отодвинула тарелку. – Фу. Точно не этот. Можете даже не пробовать.

Кристина мгновенно потеряла интерес к торту и промчалась к очередному столику. Элли устало воздела взгляд к потолку.

– Это какое-то извращение.

Только её сестра могла придумать нечто подобное. Майка даже жаль: вряд ли он имел право высказаться против.

– То есть медсёстры-стриптизёрши отменяются? – раздался тихий мужской смешок.

Элли круто развернулась на звук, Кристи тоже.

– Хит! – её глаза округлились.

Улыбка замерла в уголке красивых губ, Хитклифф двинулся к третьему столику.

– Шутка, Крис. Просто шутка. Но выходит, что на мне теперь две вечеринки?

– И тут мы подходим к главному, – сестра щелкнула пальцами, развернулась к Элли и впервые за сегодня открыто заглянула ей в лицо. – Твой график ведь пока еще не забит?

Каждая мышца в теле напряглась.

– Пока еще…

– Вот!

– Что «вот»?

В воздухе запахло крупной подставой. Очень крупной. Масштабной. Кристина же как ни в чём ни бывало отвернулась и отправила в рот кусок третьего торта. Элли заложила руки за спину и сделала шаг вперед.

– К свадьбе всё готово. Твоя помощь уже не понадобится, зато нужно заняться девичником, – Кристина мгновенно перевела взгляд на Хитклиффа. – А как тебе этот рецепт?

Потрясающе! Восхитительная способность делать вид, что ничего такого не происходит! Хитклифф тем временем выгнул брови, взял салфетку и отёр красивые пальцы.

– Крем тяжеловат, – констатировал он. – Не каждому понравится.

– У нас нет цели угодить каждому.

– И отравить гостей тоже не наша цель, – он посмотрел на неё исподлобья, во взгляде отразился упрёк. – Для знакомой компании можно брать и орехи, и масло. Но для толпы лучше выбрать что-то нейтральное: туалет заблюют по минимуму, и обойдётся без анафилактического шока.

Кристина снова с притворным восхищением выпучила глаза.

– Точно! Всё-таки хорошо, что ты согласился помочь.

И она совершенно забыла о том, какую тему завела. Терпение лопнуло.

– Кристина! – Элли хлопнула ладонью по столу.

– Что? – дёрнулась сестра.

– Ты больше ничего не хочешь сказать?

Она ошарашенно моргнула, во взгляде застыла полная пустота. Рыбка Дори.

– А, девичник, – наконец, выдохнула она. – Да, конечно. Пожалуйста, Элли!

– Нет! Я ничего не понимаю в девичниках!

– Я накидаю тебе свои пожелания, а дальше нужно просто связаться со всякими людьми, украсить зал, подготовить конкурсы… – Кристина стрельнула взглядом в замершего на месте Хитклиффа. – Вы с Хитом могли бы объединиться и помогать друг другу. Команда «Фейер-Мейер»!

Команда Фейер-Мейер. Класс. Пальцы сжались в кулаки, перед глазами поплыл туман. Были времена, когда Кристину хотелось задушить подушкой во сне. И надо же! Они вернулись! Элли глубоко втянула носом воздух.

– Так, может, сама всем и займёшься?

– Я? – сестра непонимающе уставилась на неё.

Брови выгнулись, губки разомкнулись. Пора бы уже начать соображать хоть немного. Мгновение она всматривалась в лицо Элли, но вот зорко прищурилась, покосилась на Хитклиффа и схватила со стола салфетку. Резко вытерев пальцы, смяла в кулаке, обошла стол и вцепилась Элли в локоть.

– На пару слов, – она послала всем яркую улыбку и тут же потащила Элли к выходу.

Маленькая-маленькая, а сильная. Может быть, поэтому её так и не удалось задушить. Дверь под её напором распахнулась, Кристина шагнула на тротуар и остановилась. Развернулась спиной к панорамным окнам, и теперь Элли стояла напротив. Хлопок оповестил, что зал кондитерской прочно отрезало от улицы.

Пальцы сестры так и не соскользнули с локтя.

– Эй, ну ты чего? – она сдвинула бровки и заглянула в глаза.

Отличная стратегия: делать вид, что всё в порядке. Ну хотя бы догадалась не трепаться прямо в зале.

– Ты издеваешься, Кристи? – Элли выдернула локоть из захвата и сделала шаг назад. – По-твоему, я недостаточно занята, и нужно загрузить меня побольше?

– Дело не в загрузке, не рассказывай, – сестра отмахнулась и уперла кулаки в бока. – Это всё конфликт интересов, да?

Надо же, она даже знает такие слова! Элли выгнула брови. От женила подхватила, однозначно.

– Вот поэтому я и не рассказывала тебе, – продолжила Кристина. – Но что мне-то делать? Поссориться с Майком прямо перед свадьбой? Он ничего не захотел отменять! – она развела руки в стороны и тут же бессильно уронила.

– Я не прошу тебя ссориться с Майком.

– А очень похоже на то, – сестра закусила губу, хмуро посмотрела в конец улицы, сунула пальцы в карманы джинсов. Стала какой-то непривычно серьезной для себя обычной. – Когда брат Пола попал в больницу, Хит был первым, о ком вспомнил Майк, понимаешь? Ты бы слышала, какую речь он мне задвинул! – она скорчила гримасу, очевидно, призванную спародировать Майкла: – «Я и так все годы старался угождать твоей сестре, – голос смешно упал до якобы мужского. – Имею право на собственной свадьбе распоряжаться сам», – гримаса слетела.

Обычно улыбчивое лицо вдруг сделалось усталым: между бровей наметилась морщинка.

– А Хит тоже устал отказываться от всех встреч, где есть ты. Его тоже можно понять, это ведь и его жизнь тоже! – сестра сокрушенно махнула рукой. – Боже, да вы расстались сто лет назад! Почти детьми!

Она замолчала и как-то отрешенно уставилась на шумную улицу прямо перед собой. Элли отвела взгляд в сторону. Что тут сказать? Майк, конечно, имеет право на всё: это его праздник. Так же, как и его гости. Все гости без исключения. Но сама Элли пока еще может выбирать, что делать, а чего не делать. Девичник в ресторане Хита Ферреро? Вся подготовка, во время которой придётся терпеть его перед глазами… Прошло много лет, он изменился, она изменилась и даже пережила бы свадьбу без потрясений. Но вечеринка…

Она невзначай покосилась в витринное стекло. Там, в зале, мужчина в чёрном облокотился о стол, небрежно скрестил ноги в голенях и уставился в экран мобильного. Волосы упали на лицо, губы поджались, брови нахмурились. Серьезный, сосредоточенный… такой знакомый…

– Майк хочет видеть друга рядом в такой важный момент, – тихий голос Кристины ворвался в мысли и заставил отвернуться от стекла. – А я хочу видеть рядом тебя. Ты же моя сестра, эй! – она заглянула в лицо, её ладонь снова легла на локоть и сильно сжала. – Помнишь, как мы надрались на твоём получении докторской? Только ты могла догадаться постелить мне одеяло и уложить спать прямо в туалете на полу. Потому что только ты знала, что я буду блевать дальше, чем вижу! – на её губах мелькнула робкая улыбка. – Кто лучше тебя знает меня? Наверное, только Майк, – сестра поморщилась. – Но ему точно нельзя браться за девичник, иначе не видать нам стриптизёра в стрингах.

Она заговорщически подмигнула. Но улыбка быстро погасла. В глазах осталась только огромная надежда. Боже… Как ей отказать? И есть ли реальный повод отказывать? Хитклифф – давно пережитая история, которая по факту не стоит и пенса. Элли скрестила руки на груди и посмотрела под ноги. Ей нужно время, чтобы всё обдумать. И делать это нужно не здесь.

– Я подумаю, – она поправила сумку на плече и попятилась к краю тротуара. – А сейчас мне пора. С тортами вы неплохо справляетесь вдвоем.