Возвращение (СИ), стр. 1

Глава 1: Третий слой

Земля. Фридрих Ульс.

— Фридрих! Тебе сообщение из министерства, — бодрый женский голос заставил молодого человека открыть глаза.

— Клади сюда, — зевая отозвался он. — Как прошел переход, Кристина?

— Как по маслу! — весело ответила девушка, критически осматривая большой, но захламленный стол. Но вот она обнаружила на краю запылившуюся папку со стикером «РАЗОБРАТЬ! СРОЧНО!» и водрузила на нее металлический кейс — документы с Земли всегда приходили в подобных кейсах. — Я столько корреспонденции сюда таскаю каждый день, что чувствую себя твоим личным секретарем.

— Не жалуйся, — буркнул хозяин кабинета. — Ты просто таскаешь, а мне это все еще и читать приходится.

— Вижу, — согласилась Кристина и сочувственно посмотрела на молодого человека. — Чего такой лохматый? Снова заснул за работой?

— Да. Засиделся вчера. Много дел… ты же в курсе.

— В курсе. Но нужно и выходные иногда брать. Работа на износ до добра не доведет.

— Ничего, еще пару лет и, может быть, возьму один выходной, а если повезет, то в отпуск отпустят, — пошутил Фридрих. — Ладно. Мне действительно нужно заняться документами. Кстати, спасибо, что разбудила, а то бы так и дрых дальше.

— Тебе бы не помешало, — фыркнула девушка. — Есть что забрать?

— Пока нет. Может быть вечером. Теперь иди.

— Как скажешь, — Кристина подмигнула, развернулась и направилась к двери, покачивая бедрами, а парень невольно залюбовался ее стройной фигурой.

«Кристина права. Отдых, мне действительно, не помешает», — подумал он, однако заместитель министра по связям с внеземными цивилизациями на отдых в ближайшие годы рассчитывать не мог.

Еще не полностью отойдя от сна, он позволил себе минуту понежиться в кресле, вспоминая, с чего все началось…

Когда Фридриху предложили пост, парень не сильно удивился — появление первых живых торговцев с других планет вызвало большую шумиху, можно даже сказать панику.

Правительство всполошилось, поскольку столкнулось с очевидной проблемой — они не могли напрямую общаться с гостями. Пришлым комфортнее всего жилось в зоне, контролируемой Червем, так как, чтобы покинуть ее требовалась обманка — устройство, маскирующее разумного под местного жителя, чтобы Другая сторона его не убила. Ну а для выхода в материальный мир и вовсе необходимо было предпринять еще больше усилий.

Президент же и министры почему-то не торопились переселяться в гостевую зону. Возможно потому, что не имея уровней, они бы легко стали жертвами пришлых адептов с умениями, воздействующими на сознание.

Кроме того, чиновники быстро выяснили, что в мире адептов уважается статус, а статусом в их случае является тот самый уровень и личная сила. И вообще, желательно, чтобы каждый сотрудник находился как минимум на стадии Синтез.

Поэтому правительство оперативно начало расширять штат соответствующих служб за счет опытных старателей — гораздо легче было сделать из готового адепта чиновника, чем чиновника отправить на Другую сторону и довести до шестого уровня.

Понятное дело, что службы заработали далеко не сразу. Смешно сказать — в гостевой зоне скопилось куда больше пришлых, чем самих людей, хотя это был их мир и они, вроде как, имели тут неоспоримое преимущество — на них не действовало подавление.

Однако пришлые лезли через Червя словно тараканы. Ежедневно прибывали все новые авантюристы. Из-за этого даже монстры начали драпать с Земли, что было не очень хорошо, так как только с помощью продвинутых тварей либо ценного порошка второго грейда старатели могли перейти со стадии Адаптация, на стадию Синтез.

Но получилось так, что вместо планомерного развития власти Земли получили головную боль в виде кучи пришлых, которые искали, чем бы поживиться и втихую уничтожали стратегически важных тварей.

Очевидно, что правительство подобная ситуация нисколько не устраивала. Нужно было срочно наладить работу!

Поэтому анкеты немногочисленных старателей, добравшихся до стадии Синтез, изучались хоть и тщательно, но на отсутствие опыта закрывали глаза. Главное — желание работать на благо родной планеты.

Фридрих же стоял на особом счету. Во-первых, он был одним из выживших и членом отряда Рауля, а также имел опыт общения и с Марахом и другими пришлыми. А во-вторых, и это важно, неплохо владел аккаранским. За эти качества молодой старатель без проблем получил пост заместителя министра по связям с внеземными цивилизациями.

Несмотря на громкое название, по сути он выполнял работу клерка, которого заваливали поручениями и постоянно требовали отчетов. В результате парень с ног сбивался, пытаясь успеть хоть что-то. Например, переговорить со всеми торговцами и выяснить чего они приперлись на Землю.

Не сказать чтобы он сильно мечтал о карьере чиновника, скорее это Рауль его уговорил.

— Они не знают пришлых так, как мы с тобой, — объяснил командор, попыхивая сигарой — небольшой грех, который испанец стал позволять себе по особым случаям. — А ты сражался с хранцами и знаешь, на что способны гости с других миров.

— Разве правительство не понимает этого? — удивился тогда Фридрих. — У них же и аналитики есть и данные от Мараха, Зары и Фарада они давным-давно получили… Они в таких вещах должны разбираться получше нас с тобой.

— Ни черта ты не понимаешь, боец! Руководство, конечно, пытается оценить все риски и найти наилучшее решение, но они просто не понимают, с чем столкнулись. Среди пришлых есть нормальные ребята, а есть такие, как хранцы. Никакой аналитик на расстоянии ни в жизнь не догадается, о чем они думают. Черт подери! Да по некоторым пришлым даже не поймешь, где у них голова и чем они разговаривают.

— А я как справлюсь?

— Ты парень толковый и чуйка у тебя имеется. Поэтому ты выжил. Вот эта чуйка тебе и подскажет, что делать… В общем, прошу тебя — прими должность! Не понравится — уйдешь. А пока надо помочь. Я отвечаю за безопасность в гостевой зоне и, откровенно говоря, не справляюсь. А так, хотя бы со стороны министерства проблем не будет, а то сейчас Дуглас меня каждый день закидывает просьбами и приказами. Поэтому мне нужен надежный человек на этом месте. А еще лучше — соратник.

Фридрих тогда был беззаботным старателем, у которого за спиной было всего-то выживание в закрытой зоне, борьба с муравейником и хранцами. Он решил, что хуже этого ничего уже быть не может, поэтому с легким сердцем согласился.

Однако буквально через неделю сильно пожалел. Но Рауль знал, кого рекомендовать на должность. Фридрих отличался упертостью и если за что брался, то доводил до конца. Поэтому парень с головой ушел в работу да так, что из развлечений ему остался только легкий флирт с Кристиной. Благо что среди бывших старателей формальности были еще не в почете. Тем более, девушка чувствовала интерес замминистра и не раз своим поведением намекала, что не против познакомиться поближе. К сожалению, работа действительно сжирала все свободное время…

— Так. Посмотрим, чем меня сегодня порадует Дуглас, — хмыкнул Фридрих, отгоняя мысли о Кристине.

Как он и предполагал, сверху лежало письмо от Дугласа Коттербейна — текущего министра по связям с внеземными цивилизациями и прямого босса Фридриха, а также довольно влиятельного политика.

В письме было короткое сообщение: — «Встреча подтверждена. Договаривайся о дате. СРОЧНО!».

«Все-таки они решились! Даже не захотели проверить этих ребят. Ну ладно!» — Фридрих недовольно поморщился.

Теперь его ждет командировка на Землю, а спать придется еще меньше. Ну ничего! Адепты — ребята выносливые и могут удивительно долго обходиться без отдыха, это он на себе проверил и, видимо, еще не раз проверит. Ну, хоть родных повидает.

«Хотя вряд ли Дуглас мне даст хоть одну свободную минутку. Будет гонять в хвост и в гриву. Ладно, переживу».

Дальше события понеслись галопом — где-то на Земле правительство готовилось к приему дорогого гостя, а Фридрих направился к господину Кошрару из корпорации Фарес.