Кафе «Берлин», стр. 1

Татьяна Ма

Кафе «Берлин»

Пролог

Рита потерла уставшие глаза и взглянула на часы на экране ноутбука – почти три ночи. Она еще раз прокрутила презентацию на начало. Кажется, все готово. «Еще одна чашка кофе, еще раз все перечитаю и можно идти домой», – подумала девушка. Она бросила взгляд по сторонам и снова заметила, что мужчина, сидевший за столиком напротив, смотрит на нее. Нет, не смотрит, а пялится. «Не пялится, а прямо-таки прожигает взглядом черных очей. Как в дешевом романе, – усмехнулась Рита. – Ну, давай, скажи мне какую-нибудь милую пошлость, от которой я должна буду растаять, по телу пробегут мурашки, а в животе запорхают бабочки». Девушка передернула плечами от отвращения и встала с места, чтобы отправиться-таки за очередной чашкой кофе. Сколько их было выпито за сегодняшнюю ночь? Рита чуть не упала, забыв о единственной ступеньке – столики у окна, за одним из которых она расположилась, находились на невысоком возвышении.

– Черт! – буркнула себе под нос Рита. Она всегда забывала про эту ступеньку.

Кафе «Берлин» неподалеку от станции метро «Белорусская» было ее излюбленным местом, где она могла уединиться и спокойно поработать. Кафе было открыто до раннего утра и закрывалось на каких-то два-три часа с тем, чтобы снова распахнуть двери к обеду. Днем и вечером здесь бывало много народу. Кафе располагалось в полуподвальном помещении одного из старинных московских домов. Здесь подавали вкусный кофе и умопомрачительную немецкую выпечку, за что «Берлин» и снискал популярность у многих москвичей. Рита была завсегдатаем. Находящееся всего в десяти минутах ходьбы от дома кафе не могло не привлечь ее внимания, а вкусные булочки, пирожные, муссы и шарики мороженого завоевали ее сердце навсегда. Не говоря уже о всевозможных кофейных вариациях. Рита приходила сюда поздним вечером, когда поток посетителей испарялся, и все нормальные люди сидели по домам, а еще более нормальные вовсю дрыхли в теплых постелях. Именно поздно вечером, где-то после одиннадцати, ее излюбленные места – столики у окон – освобождались. К тому же по ночам эспрессо и капучино шли по полцены, а со скидкой постоянного клиента Рита вообще получала их за копейки.

Вечерами можно было сидеть в тишине, попивать кофе и продуктивно работать, время от времени поглядывая на ноги редких прохожих – окна «Берлина» были как раз вровень с тротуаром. Сейчас, в три ночи, посетителей не было вообще. Только она да тот мужчина со «жгучим взглядом черных глаз». Рита снова усмехнулась. И откуда у нее в голове всплывает такая чушь? Надо больше спать и меньше читать любовных романов. Но спать она сегодня не планировала. Завтра очень ответственный день. Когда Рите предстояло что-то важное, она никак не могла уснуть, а потому предпочитала поработать в кафе или просто слопать здесь что-нибудь вкусное. Для поднятия боевого духа, так сказать.

Ночью в «Берлине» было самообслуживание. Нужно самому подходить к стойке, делать заказ, ждать, пока сонный бариста сварит терпкий напиток, и самому же нести кофе на свой столик. Рита заказала очередную чашку эспрессо. Дождалась, пока его приготовят, и отправилась назад. Кофе был огненным, обжигал пальцы даже через толстый фарфор чашки. Рита уже была у вожделенного столика – еще два шажочка и можно избавиться от чашки. Пальцы горели, и ей хотелось взвизгнуть от боли. Она и взвизгнула, когда снова забыла про проклятую ступеньку, споткнулась и почти упала. Хорошо, что столик был близко и ей не пришлось растянуться на полу. Но вот кофе… Кофе приземлился прямехонько на раскрытый ноутбук.

– Нет! Нет! Нет! – уже не сдерживаясь, заорала Рита.

Она схватила салфетки и начала быстро вытирать залитую клавиатуру и тут же погасший монитор. Вытереть-то вытерла, но что толку! Ее пальцы начали тыкать в кнопки, но результата – ноль. Ноутбук не реагировал.

– Твою ж мать! – к глазам подступили непрошеные слезы. Вся ее работа, такая важная презентация, над которой она трудилась неделю – неделю! – все коту под хвост.

– Девушка, что вы так убиваетесь? Это всего лишь компьютер. Наверняка можно починить.

К ее столику подошел тот самый мужчина, что весь вечер глаз с нее не сводил, бесцеремонно отодвинул ее в сторону и начал щелкать кнопками ноутбука. Рита с надеждой смотрела на его пальцы, красивые, надо отметить, пальцы, но, к несчастью, не волшебные. Ноутбук так и стоял бездушной консервной банкой, не реагируя ни на какие манипуляции.

– Видимо, кофе сразу повредил все железо, – подытожил мужчина. – Нужно отдавать в ремонт.

– Какой ремонт? Лучше сдохнуть.

Рита села напротив, положила голову на сложенные на столе руки, спрятав лицо. Длинные волосы пшеничными колосьями рассыпались по плечам.

– Ну что вы в самом деле, – возмутился мужчина, испугавшись, что сейчас станет свидетелем второго всемирного потопа.

Она подняла на него глаза. Слез, как ни странно, не было.

– Там очень важная презентация. Я только-только ее закончила, и вот! – Рита в отчаянном жесте развела руки.

– Сделаете другую, велика беда, – на его губах заиграла легкая улыбка.

Если бы они были в дешевом бульварном романе, то Рита обязательно отметила, что сидевший напротив мужчина был лет тридцати или около того, красив, черноволос, щеки и подбородок его покрывала густая, но ухоженная щетина, одет в дорогой темно-серый костюм. В общем, ни дать ни взять – красавец-герой любовного романа. Но к счастью или несчастью, они были не в романе, поэтому Рита ничего этого не заметила. И даже сердце ее не забилось от внезапно нахлынувшей влюбленности. И улыбка его не вызвала в ней трепетного томления. И уж тем более в животе не запорхали пресловутые бабочки. Она видела только свой сгоревший ноутбук и рухнувшие надежды.

– Другую? – возмутилась Рита. – Я эту неделю делала, когда же я успею другую сделать? – уставилась она на мужчину так, будто большей несуразицы в своей жизни не слышала.

– Почините ноутбук и сделаете.

– Вы не понимаете. У меня завтра важное собеседование на новое место работы. Я готовила презентацию для него. Нет презентации – нет собеседования. Вообще ничего нет.

– Ну, может быть, можно как-то объяснить вашему работодателю, что произошло? Может, вам перенесут интервью.

– Издеваетесь, – всплеснула Рита руками. – Да этот придурок и слушать ничего не захочет.

– Вы называете своего нового босса придурком?

– Да он такой и есть. Все говорят, что он изверг и самодур.

– Зачем же идти работать к такому человеку? – удивился мужчина.

– Там хорошая фирма. Одна из лучших. Шикарная зарплата. Чтобы человеку с таким маленьким опытом работы, как у меня, попасть туда, нужно прыгнуть выше головы. Вот я и прыгнула, – вздохнула Рита, вспомнив свой «полет» с чашкой кофе и приземление на компьютере. – Что же делать теперь?

Мужчина смотрел на нее с легкой улыбкой. «То ли сочувствует, то ли насмехается», – подумала Рита.

– Подождите-ка, – он вернулся к своему столику, взял мобильник и начал искать чей-то телефон.

Рита вопрошающе уставилась на него.

– У меня есть один знакомый компьютерщик. Он здесь неподалеку живет. Сейчас мы заставим его немножко поработать, – объяснил мужчина Рите.

– Алло, Леха, спишь, что ли? – прогремел он в трубку. – Время сколько? Да всего три часа. Ты ж обычно в обед спать ложишься. С девушкой? Ты? Вот это новость.

На другом конце, видимо, пробурчали что-то матерное и недовольное.

– В общем, так. Здесь нужно срочно помочь одному очень хорошему человеку. Вопрос жизни и смерти, – мужчина послушал ответ, рассмеялся и сказал. – Красивый человек. Очень красивый. Тогда жди, через десять минут будем у тебя.

Он отключил мобильный, захлопнул Ритин ноутбук и скомандовал:

– Поехали.

– Куда?

– Спасать компьютер и увеличивать твои шансы прыгнуть выше головы.

Ехать или нет? Черт, она же даже имени этого человека не знала, а вдруг он Чикатило какой-нибудь? Презентация презентацией, но собственная жизнь поважнее будет.