Икар (СИ), стр. 1

========== Часть 1. Пролог. Рождение ==========

Наверное, Энджелу стоило родиться в другое время и в другом мире.

Наверное…

Так говорили все. Но Энджел другого мира не знал и не представлял, какая она, - иная жизнь.

Просто Энджел рассчитывал на большее счастье, чем ему отмерила судьба, но он не роптал. В конце концов, не самая горькая ему досталась доля. Кому-то всегда будет хуже, чем тебе, - это закон жизни.

А в их мире, наверное, всем было худо. Мало кто мог похвастаться долгой и счастливой жизнью.

Легенды гласили, что когда-то все было по-другому. Простирались моря и реки, земля была богата и плодородна, повсюду росла зелень… Это всегда казалось Энджелу диким. Он видел только пески и не думал, что может быть иначе.

Энджел не верил слухам и сказкам. А если они были правдивы, то какая уже разница?

Ничего все равно не вернуть. Жить надо было настоящим.

Энджел и жил. Вместе со своей мамой. Кто его отец, он никогда не знал. Мама говорить не хотела, а он не смел ее спрашивать. Ей и без его вопросов было несладко.

Они с мамой жили в одном из маленьких городков-общин в бескрайней пустыне. Жили небогато. Вернее, беднее бедного. Почти все население так существовало.

В пустыне ценились только торговцы, воины, да механики. Торговцы - потому что у них были продукты и, самое главное, вода. Воины - потому что они охраняли эти самых торговцев. А от механиков зависела исправность транспорта. Без колес не привезешь никаких припасов…

Тем более, механики могли создать или починить роботов-андроидов. А с ними никакие бандиты были не страшны.

Бандитам, кстати, тоже неплохо жилось. Они даже объединились в собственные картели, чтобы прекрасно существовать за чужой счет.

Энджел их прекрасно понимал. Какая жизнь - такие и люди. Но сам он был человеком другой породы. Его так воспитала мать. Она не была ни механиком, ни торговцем, ни воином… Имела обычную, женскую профессию - была швеей. Да еще и славилась своей честностью.

Ни одежда, ни справедливость в их мире были особенно не нужны. Первая - потому что кто будет заботиться о красоте, когда желудок прилипает к позвоночнику? А вторая… Зачем, вообще, говорить о справедливости, когда почти все люди превратились в волков? Бесполезно.

Так что мать Энджела с самого начала была обречена.

Тем более, большую часть еды она всегда отдавала своему сыну. Энджел был тогда маленьким и даже не догадывался об этом. Он узнал только после смерти мамы. Соседи рассказали. Узнал он и то, что мать незадолго до своей гибели ходила к самой богатой женщине их города - Ингрид Бебель, и просила у нее о помощи. Та была механиком и славилась своим упрямым нравом.

Ингрид матери не помогла.

Когда Энджелу было одиннадцать, его мать умерла.

Он на всю жизнь запомнил фразу, которую мама сказала ему перед смертью.

- Не вини никого, - тихо произнесла она, - Никто не обязан помогать. У всех свои семьи. Никто не хочет отдавать свое. И это правильно. Свое заработано трудом и кровью. Я никого не виню. И ты не вини… Просто трудись, всегда трудись честно, ты понял меня? И будь счастлив.

Энджел никого и не винил.

Он знал, что никто не обязан помогать. Но после смерти мамы, Энджел дал себе слово, что, если он будет способен, то всегда поможет. Пусть это будет целью его жизни.

Тяжелая цель, очень. Потому что помогать всегда сложно. Человек каждый раз сомневается, а не обманывают ли его? Правда ли нужна помощь? Мошенников было полно.

Но Энджел никогда не сомневался. И всегда делился тем, что у него было.

Он собирался стать счастливым. А его счастье заключалось в том, чтобы внутри было светло и чисто. Чтобы не копилась грязь в душе.

Энджел был счастлив, когда поступал по совести.

Смерть матери стала самым тяжелым ударом в его жизни. Но он справился. Плакать было некогда.

Приходилось выполнять заветы матери - честно трудиться.

А как иначе? У Энджела не было выбора. Или он бы выжил, или… Его мать погибла бы зря.

И Энджел выжил. Он был мужчиной, хоть и маленьким. И брался за любую работу, которую ему предлагали. На скудный паек хватало. Ему повезло родиться мужчиной. Их нанимали чаще.

И со времен все наладилось. К шестнадцати Энджел стал регулярно питаться, к восемнадцати перестал ходить в совсем очевидных лохмотьях, а к девятнадцати даже завел подругу… Правда, жениться не торопился.

Энджел не был уверен, что сможет потянуть детей. Пустить их в вечно голодный и жесткий мир…

Нет, сначала следовало подготовить почву. И Энджел готовил. Руки у него хорошо работали. Он мог решить любую бытовую проблему. Наверное, механик из него получился бы неплохой.

Но кто его будет обучать?

Так что следовало оставить мечты и просто работать. Что он и делал до двадцати лет, а потом…

Потом Энджел умер. По крайней мере, он сам это называл так.

Вернее, он умер и родился. Родился под новым именем.

Когда Энджелу было двадцать лет, он переродился под именем Икар.

***

Энджел оказался у дома Ингрид Бебель случайно. Возвращался после того, как отремонтировал очередным соседям крышу. Вечер выдался теплым. Если бывают теплые вечера в пустыне…

И Энджел, кутаясь в плотное сукно, решил прогуляться. Пошел длинной дорогой.

Тогда-то он и увидел, как из дома Ингрид Бебель кого-то волокут.

Присмотревшись, Энджел понял, что трое мужчин, все в черном, запихивают кого-то в подтрепанный внедорожник. С трудом он опознал в маленькой фигурке внучку Ингрид Бебель - Марту. Той было лет десять-одиннадцать… Энджел видел ее мельком. Всегда хорошо и аккуратно одетую, с цветными игрушками и широкой улыбкой.

Счастливый ребенок, что в их мире было такой редкостью!

Дальнейшее Энджел помнил плохо. Он знал, что бросится на помощь. Энджел обещал всегда помогать. Он и бросился.

В голове не отложилось, как он отбил девочку. Но он знал, она вырвалась, убежала…

А дальше Энджел помнил лишь боль. Лицо словно выжигали изнутри, а еще - рука… Правая рука, казалось, больше не существовала.

А еще у Энджела в голове смутно отпечатался разговор.

Кто-то хрипло сказал:

- Может, больше не надо? Я знаю его. Это же Энджел! Хороший парень…

- А больше и не надо. Сдохнет, - ответили ему, - Энджел, значит… Разве ты не знал, Энджел, что соваться в чужие дела плохо? Опалил ты свои крылышки! Сжег на солнце!

- Сжег крылья на солнце… - билась в голове у Энджела мысль, - Прямо как тот человек из легенд… Икар, кажется? Когда сделал то, что было делать нельзя.

Боль в районе лопаток он уже не почувствовал. Потому что это была не самая сильная боль.

То, что произошло дальше, Энджел старался не вспоминать. Его словно жгли заживо. Били током. Казалось, на теле Энджела не осталось живого места.

Всепоглощающая боль. Хотелось умереть, чтобы не чувствовать ее. Больше никогда.

Когда Энджел очнулся, то увидел перед собой лицо Ингрид Бебель.

- Я думала, ты помрешь, - просто и спокойно сказала она, - Даже с анестезией после такого не выживают. А если выживают, то ненадолго.

Потом Энджел понял, о чем она. В отместку за то, что он не дал украсть Марту, в него выстрелили два раза из бластера. В лицо (он чудом выжил) и в правую руку.

Его повреждения были колоссальными. Ему снесло половину лица, повредило мозг, левый глаз лопнул, руку просто оторвало…