Новая империя (СИ), стр. 3

Эру пришлось срочно поднимать все штурмовики и истребители с палуб. Если противник саданёт даже простыми торпедами, то носителю мало не покажется. Защитные экраны могут и сдаться при большом количестве попаданий, а ремонтироваться потом будет очень проблематично и дорого. Юркие машины с двигателями на лёгких искривителях имели значительные преимущества перед неповоротливыми и медленными фотонными кораблями хозяев и их торпедами. Силовые щиты у противника оказались слабыми. Это позволяло относительно спокойно расправляться с системной обороной. Несмотря на постоянно прибывающее к защитникам подкрепление с планеты, бой постепенно перемещался к ней всё ближе и ближе.

Из-за преимущества в манёвре, защите и скорости, потери пиратов не превышали двадцати процентов малых кораблей. Торпеды противника, хотя и обладали большой мощностью, но добирались до основных кораблей нападавших относительно редко, и защитные щиты сдерживали их удары. Хуже было с лазерными ударами противника. На поверхности обшивки количество чужих отметин росло непрерывно. Все системники обороняющихся несли на борту приличные лазеры. Эр радовался, что у тех не оказалось мощного энергетического оружия.

Постепенно большая часть судов дикарей оказалась уничтожена или выведена из строя. Остатки укрылись под защитой мощных планетарных станций. К сожалению, с наскока подавить их сопротивление не удалось. Станционная защита не уступала по мощности кораблям чужой эскадры. Получив пару чувствительных ударов, один из нападавших фрегатов быстренько убрался подальше от станционного пояса.

Эру пришлось дать команду расстреливать станции издали из энергетических орудий. Малым кораблям подлетать близко к атакуемым объектам он вообще запретил. Достаточно обстреливать противника малыми и средними торпедами с приличного расстояния. Вооружение пиратов превосходило по качеству местные системы. Защитникам удавалось сбивать большую часть торпед, но те, что прорывались, наносили значительный урон обороне.

Глава пиратов никуда не спешил, экономя собственные ресурсы. Он методично одно за другим выбивал звенья обороны противника. Реальных сил для захвата довольно развитой системы у него недостаточно, но расчёт строился на благоразумии дикарей. Рано или поздно обороняющиеся поймут, что не выстоят против более совершенной эскадры противника и сдадутся. Подавив космическую оборону системы, Эр станет здесь полным господином. Вот тогда и можно будет договориться.

Он уже почти праздновал победу, добивая последнее сопротивление в космосе, когда наблюдатели доложили о появлении в тылу группы небольших кораблей противника. Скорее всего, они вынырнули из какой-то базы, расположенной на одной из каменистых планет на окраине системы.

Системники, а их спутать с дальними кораблями достаточно трудно, поскольку небольшие размеры и зализанные обводы предполагали возможность посадки на планеты с атмосферой, довольно шустро приближались. Эр приказал фрегату разобраться с непрошеными гостями. Сил у него вполне достаточно, чтобы самостоятельно справиться всего с шестёркой местных лоханок. Сразу забыв о неприятеле, капитан с азартом принялся управлять уничтожением очередной станции.

Через небольшое время от интересного занятия его отвлёк сигнал связи. На экране появился его бывший заместитель капитан Сяон.

– Эр, мои орудия не справляются с противником. Эти бестии слишком вёрткие, по сравнению с местными. Ты бы выделил мне десятку истребителей. Что-то я боюсь сближаться с этими дикарями.

– Не уж-то ты считаешь, что элионцы могли добраться и сюда? – усмехнулся Эр.

– Это вряд ли. Корабли по внешнему виду даже близко не напоминают рейдеры жуков, на которых летают эти предатели рода человеческого, – неуверенно покачал головой Сяон. – Вот только слишком уж они быстро приближаются. Хотя на радарах виден фотонный выхлоп, но скорость великовата для кораблей такого типа. Боюсь, даже мне бы за ними не поспеть, если бы они удирали. Однако они слишком смело идут на сближение. Как бы и у местных тоже не нашлось каких-нибудь смертничков. Что-то не хочется терять свою шкуру так далеко от больницы, а то стану похож на тебя.

– Ага! Боишься элионских таранов?

– Покажи мне идиота, который их не боится, – недовольно проворчал Сяон. – Так ты дашь мне прикрытие, или мне портить собственную шкурку?

– Сейчас прикажу группе Сина пощупать новеньких. Ты продолжай их обстрел. Как бы те не вертелись, попадания всё равно будут, – распорядился Эр, отдавая на командном планшете соответствующие указания истребителям.

Прошло совсем немного времени и главу пиратов опять отвлекли от интересного занятия со станцией защитников. Теперь в канале связи раздавались нецензурные вопли лейтенанта Сина – командира первой десятки истребителей.

– Эр, чтоб тебя…! Давай подкрепление …! Трое моих сбиты! Эти штуки больше похожи на тяжёлые истребители юнианцев, чем на лоханки дикарей.

– Откуда им тут взяться, на другой стороне галактики? – с недоумением уставился на изображение пилота Эр.

– Да мне… до одного места … откуда эти черти. Ещё немного и от моей десятки ничего не останется. Мы тут крутимся, как на сковородке! Манёвренность у этих летающих крыльев получше, чем у моих птичек, даже несмотря на то, что они размером раз в пять больше наших машин. У большей части оставшихся пилотов индикаторы щитов в опасном секторе. Мы оттягиваемся к фрегату, но противник прицепился, как клещ. Оторваться не получается. Сяон не может прикрыть нас из энергетических орудий, а торпеды в такой свалке бесполезны. Лазеры этих сволочей не берут. У них включается какая-то зеркальная защита. Отражённый луч бьёт по моим же кораблям. В общем, ещё немного и нам крышка!

– Сбрось накопленные данные по противнику! – заволновался Эр, отдавая команду на планшете оставшимся малым кораблям: прекратить штурм недобитых станций и спешить на помощь попавшему в переплёт Сину. Данные полученные от пилотов, он загрузил в корабельный мозг для анализа.

Пират решил пока не торопиться с планетой. Добить защиту на орбите он сможет и позже. Юнианцы, если это они – противник не из лёгких. Их корабли по характеристикам стояли на уровне лучших образцов космической техники в исследованной части галактики.

Рассматривая на экране командного планшета данные, переданные пилотом, Эр находился в некотором затруднении. Корабли непонятного противника действительно напоминали технику юнианцев, но больше походили на системные боты, чем на их боевые истребители. С небольшой вероятностью можно предположить, что в этой системе могла находиться их исследовательская база. Задержка на вмешательство в схватку вполне объяснима, если некоторое время заняло довооружение ботов для боя. Для поддержки дальних экспедиций те вполне могли на базе новейших ботов создать что-то универсальное, годное и для исследований и для военных действий. Столкновение с таким противником в планы Эра никак не входило. Одно дело – подгрести под себя систему дикарей, и совсем другое дело – столкнуться с пусть и исследовательской, но с целой базой сильной империи. Даже если сейчас здесь нет юнианского корабля, он когда-то сюда прибудет. Крейсер дальней разведки этого государства даже без дополнительной поддержки разнесёт его слабенькую эскадру на атомы.

Эр находился в некотором тупике. Раз в системе не обнаруживалось маяков принадлежности какого-то государства, то база юнианцев явно секретная. Что им понадобилось в дикой системе, да ещё так далеко от собственных границ – не очень понятно. Связываться с таким противником Эру очень не хотелось. Пять системников его эскадра, конечно, способна уничтожить, хотя без серьёзных потерь такая победа не обойдётся, но возможное дальнейшее развитие событий не могло не вызывать тревоги.

Дальнейшие события решили вопрос за него.

– Эр, это не истребители, это что-то другое! – прервал его размышления крик капитана фрегата. – Истребителям даже с подмогой их не остановить. Эти малышки снабжены мощнейшей защитой и корабельными энергопушками. Одно из попаданий в момент снесло мне половину щита. Боюсь, что подойдя ближе, они станут бить гораздо точнее. Больше трёх таких ударов я не протяну.