Новая империя (СИ), стр. 2

Он обкатывал на краю системы новые корабли и одновременно ждал нашего возвращения. Встреча с друзьями на Мокрой прошла весьма бурно. От народа не скрывалось, что их император отправился к родному миру. Так что пришлось вести себя соответственно. То есть, как обычно, делать вид, что мне всё удалось точно так, как планировалось. Этому очень поспособствовали привезённые искины. Только подключение их к планетарным центрам управления запустило невиданные процессы в системе. Всё-таки искины древних – это сила.

Я внял советам отца. Так что Сайла взяла на себя контроль над Мокрой, а Лиэна занялась активным освоением системы под управлением главного искина. Подарки отца позволяли основательно поднять технологию производства на местных заводах.

Сам, для начала, решил помочь Майрону с его родным миром. Намного более мощный, мой новый искин позволял рассчитывать прыжки и проколы для множества кораблей одновременно. Тартару всё же пришлось взять с собой. Её возможности в сканировании разума мыслящих давали нам неоспоримые преимущества. В крайнем случае, вместе удерём к другим своим якорям.

Некоторое время заняла дополнительная перестройка подготовленных для захвата системы судов. По аналогии со своим кораблём, создал в них отсеки со сжатым пространством, что позволило более основательно снарядить предполагаемую экспедицию. Утечки секретных сведений и технологий можно не бояться. Все члены экипажей на кораблях принадлежали секте дракона, а значит, находились под магической клятвой.

Такими же членами секты являлись и рабочие на секретных производствах. К тому же большинство современных заводов начали возводиться за пределами планет, ближе к астероидному поясу, где в основном жили шахтёры. Там имелось гораздо больше доступных для использования материалов. Да и отходы не будут в будущем отравлять атмосферу жилых планет. Под управлением Элиона Морта, бывшего главы шахтёрской колонии, создавался единый конгломерат добывающих, перерабатывающих и производящих заводов. Работа нашлась всем моим подчинённым. Всё-таки система в целом пока находилась на уровне диких миров, за исключением космической промышленности, строившей с помощью магических технологий уже достаточно хорошие корабли.

Наконец, формирование экспедиции закончилось. Часть семьи Майрона пожелала присоединиться к нему и вернуться на родину. Их там знали многие, да и они знали многих современных политиков. Так что помощь от них будет приличная.

Обещание когда-то данное старику, я выполнил. Майрон получил личный комп-кольцо с духом. Несколько сотен таких артефактов нашлось в одном из ящиков, полученных в подарок от отца. Духами обзавелись самые нужные люди из моей администрации, прошедшие преобразование в обучающем комплексе богов. Сильных магов из них всё равно не получится, но зато духи будут их учить артефакторике вместо обычных учителей. Такие обучающие базы у них имелись.

Собрав корабли экспедиции в плотную группу и разогнавшись, после соответствующего расчёта искина, мы ушли в прокол.

Глава 1. Чужие проблемы

Лысый Эр по привычке почесал шрамы на голове. Сколько он ни платил различным медикам, избавиться от этого украшения не получалось. Когда-то его верхнюю часть тела здорово поджарили в кабине штурмовика. К тому же жёсткое излучение как-то повлияло на другие способности организма, и если врачам с горем пополам удалось восстановить кожу на теле, то такое же восстановление поверхности на голове не получалось. Искусственная кожа не приживалась.

Прогулка оказалась не такой лёгкой, как планировалась. Дикари сопротивлялись ожесточённо. А начиналось вся так удачно. Во время одного из тестовых прыжков, только купленного на барахолке и отремонтированного на пиратской базе корабля, тот обнаружил в пустом пространстве старинную дрейфующую калошу. Непонятно, как вообще небольшой досветовой фотонный корабль оказался на таком отдалении от любых систем.

Вскрытие и обследование показало: не такой уж он и старый. Дрейфует в космосе не больше пары сотен стандартных лет. Ничего интересного на нём не нашлось, кроме того, что принадлежал он неизвестной человеческой цивилизации. Находка имела небольшие размеры, поэтому капитан решил доставить её на базу и покопаться во внутренностях более основательно.

Лысый Эр недавно перешёл на пиратское поприще. Наёмный отряд кораблей, которым он командовал, принял участие в очень неудачной военной компании. Сторона, их нанявшая, потерпела разгромное поражение. Наёмники понесли значительные потери. Аванса оказалось недостаточно, чтобы их восполнить. В одночасье прекратила существование целая наёмная контора. Под командованием Эра остался только его сильно потрёпанный малый носитель, да и то едва ли с третью малых кораблей на борту, и фрегат прикрытия. Что-то заработать с такими силами, присоединившись к другим наёмникам, не так-то просто. Пришлось убираться на окраины обжитых миров и налаживать связи с пиратским сообществом – те же наёмники, только менее разборчивые в выборе целей. На окраинах человеческого сектора закона, как такового, не было. Кто сильный тот и прав.

Владельцев кораблей-носителей здесь можно пересчитать по пальцам одной руки. Да и те кораблики не гордились своим возрастом. Относительно новое судно, да ещё с фрегатом прикрытия, пришлось ко двору. За десяток проведённых операций Эр скопил необходимую сумму для покупки ещё одного фрегата. Нового здесь днём с огнём не достанешь, но восстановить какое-нибудь не совсем уж разваленное корыто в одном из ремонтных доков вполне возможно. Для проведения самостоятельных операций необходимо как минимум три корабля. Участие в рейдах под чьим-то руководством давало значительно меньший доход, чем самостоятельные налёты.

Именно из тренировочного вылета его бывший заместитель, ставший капитаном фрегата, и притащил системную фотонную калошу. Среди членов экипажа нашлись специалисты, разобравшиеся с электроникой добычи. Полностью выкачать данные ума не хватило, но добраться до части информации удалось. После доклада спецов Эр понял, что ему в руки привалила удача. Данные о расположении человеческого мира далеко за границей обжитого сектора – дорогого стоили. Капитан эскадры решил ни с кем не делиться. Захватив дикарей, можно создать в их системе отличную базу. Были прецеденты в истории, когда из таких одиночных миров вырастали целые империи.

После небольшой подготовки, всё же система находилась далековато, эскадра отправилась на завоевание. Путь уложился в восемь с половиной стандартных прыжков. Один прыжок – это десять световых лет. Причём на всём протяжении пути не обнаружилось ни одной системы. Если точно не знать направление и расстояние до дикого мира, никто не сможет обнаружить будущую базу. К сожалению, наука так пока и не придумала, как обойти ограничение на предельное расстояние прыжка. Разгон на двигателе с искривителем пространства занимал от трёх до двадцати часов, в зависимости от размеров корабля. После прыжка тот оказывался зависшем в пространстве с нулевой скоростью. Выбрав новое направление, можно опять разогнаться и сделать ещё один переход и так до тех пор, пока у вас не закончится топливо. Реакторы на кристаллических металлах жрали его как бездонные бочки, особенно в пределах центров тяготения. Не любили разгонные поля посторонних гравитационных аномалий. Прыгать в пустом пространстве выходило гораздо дешевле. Создавалось топливо на специальных заводах и стоило относительно недорого, только много его с собой не увезёшь. Как правило, в бункерах корабля его хватало на двадцать-двадцать пять прыжков. Корабли разведчики могли сделать и полсотни переходов, но они и состояли всего лишь из жилого отсека и двигателя с запасом топлива.

Корабля-разведчика у Эра не было. Понадеявшись на достоверность полученных сведений, он решил напасть на аборигенов без дополнительной разведки. Уж очень заманчивым казался кусок пирога.

Указанная система оказалась на месте, и даже дикари с системными фотонными лоханками нашлись. Вот только у командира эскадры создалось впечатление, что его тут ждали. Обнаружили его корабли и вылетели на перехват местные слишком уж быстро, да и оказалось их достаточно большое количество. В первые моменты боя на экране он насчитал больше пятисот отметок, а те всё прибывали.