Сделка (СИ), стр. 3

— А я бы с радостью, — со вздохом сказала рыжая красавица. — Да только он в тебя уже влюбился.

— Чего ещё? — возмутилась Елена, выразительно глянув на подругу. — Даже не говори при мне больше слова «влюбился» и «Виктор» в одном предложении. Такие не влюбляются.

— А мне кажется, ты ему правда понравилась. Смотри, глаз с тебя не сводит.

Елена оглянулась и встретилась взглядом с Виктором, наблюдавшим за ней с бокалом шампанского. Заметив, что девушка смотрит, он поднял вверх бокал. Она закатила глаза и отвернулась.

— Вот и пусть посмотрит. Вряд ли ещё увидит. Потому что я теперь за километр буду обходить места, где он водится.

Маша в который раз захихикала, бросая восхищённые взгляды на мужчину.

***

Снова начался вальс.

«О нет, Виктор опять идёт сюда… Даже в этом углу от него не спрятаться!».

— Разрешите? — раздалось в унисон два мужских голоса.

Два кавалера одновременно подошли к Елене. Она сделала вид, что выбирает, а потом, бросив презрительный взгляд на Виктора, кивнула головой другому ухажёру. Тот незамедлительно увлёк её в круг.

Виктор остался ни с чем и повернулся к рыжеволосой имениннице:

— Вы позволите?

— С радостью! — Она протянула ему свою тонкую ручку.

Мужчина потянул её за собой и начал кружить в танце.

— Кажется, вашу даму увели под самым носом, — с задоринкой в глазах шепнула она ему.

— Что вы, — улыбнулся барон в ответ — ну самый настоящий кот! — Пустяки. Мария Николаевна, а ваша подруга всегда такая сердитая?

— Нет, Елена очень хорошая. Просто характер у неё непростой.

— Это я заметил. И как только вы с ней справляетесь?

— Порой и мне достаётся. Но я подобрала к ней ключик.

— Может быть, вы дадите и мне пару уроков по укрощению Елен?

— Может быть, — засмеялась Маша.

***

Вечер подходил к концу, и гости начинали рассаживаться по экипажам. Елена с семьёй направились к своему, чему девушка была несказанно рада — наконец-то, она окажется дома! Почитает какую-нибудь новую книгу, а заодно избавиться от назойливого внимания этого любимчика женщин… И что они в нём только находили?

Дома Натали пришла пожелать доброй ночи дочери. И заодно выяснить один момент…

— Елена, когда ты успела познакомиться с Виктором Гинцбургом?

— Сегодня.

— Вы так мило танцевали.

Девушка молча смотрела на женщину, ожидая какой вывод из этого следует.

— Он тебе понравился?

— Почему ты спрашиваешь?

— Не стоит увлекаться им.

— Я и не собиралась. — Девушка не могла понять, куда клонить её мать. — Он же, вроде бы, богат. Разве ты не такого мужа мне ищешь?

— Да, он молод, красив и богат. Но у него ужасная репутация. Нам он не подойдёт.

— Мама, тебе никто не подходит. — Елена расплетала волосы, стоя у зеркала.

— Потому что я не хочу породниться с кем попало.

Женщина ушла, а девушка только тихо вздохнула.

— Как будто я сама не знаю о его репутации…

Вот она вся такая, её маменька. Ухажёров итак нет, потому что у невесты в приданое только старый кот, но зато обеспеченный барон её не устраивает из-за репутации. Ей, конечно, это было на руку. При другом раскладе избирательная маменька давно бы отдала её замуж.

Глава 3

Спустя несколько дней Елена решила навестить свою любимую княжну и отправилась в поместье Волконских. Ехать недалеко, но девушка успела порядком замёрзнуть на февральском ветру. С наслаждением она вошла в тёплый холл и столкнулась нос к носу с бароном Гинцбургом…

Мужчина уже без верхней одежды, но щёки слишком румяные от мороза — значит, тоже недавно прибыл. Он обернулся и, увидев девушку, склонил голову в лёгком поклоне.

Только барона здесь не хватало! И кстати, что он и вправду тут забыл?

Она остановилась прямо на пороге. В шубе, шапке на меху, а на выпущенных из прически волосах блестит снег… Настоящая царица Севера.

— Княжна Орлова? Какая приятная встреча, — улыбнулся он.

Помявшись секунду на месте, княжна скинула шубу с шапкой и отдала их лакеям, оставшись в красивом платье глубокого зелёного цвета — остатки роскоши от прежней жизни.

Мужчина потянулся к руке, чтобы поцеловать её в знак приветствия.

— Добрый день, барон. — Елена спрятала обе руки за спину. Он, прищурив глаза, выпрямился. — Бал закончился, а вы остались?

Виктор мягко засмеялся:

— Какая оригинальная шутка, — заметил он. — Я тоже только что приехал.

— А позвольте узнать — что вы здесь вообще делаете?

— Приехал в гости. Как собственно и вы, Елена Олеговна.

Елена сложила руки на груди и посмотрела на мужчину с вызовом.

— Мария — моя подруга. Может быть, она теперь и ваша подруга тоже?

— Не совсем. Я приехал к Павлу.

Павел — старший брат Марии. Он учился в университете и приехал на каникулы в родительский дом.

— Что-то я не замечала, что вы с ним дружны. Да и возраст у вас не особенно подходящий для дружбы.

— Неудивительно. Когда приезжает Павел, мы не проводим досуг все вместе. Хотя, — он оценивающим взглядом прошёлся по фигуре девушки с головы до ног, — я думаю, это правило нужно пересмотреть.

— Иногда лучше всё же оставаться консервативным, Виктор Альбертович.

С этими словами княжна, легко придерживая подол платья, обошла мужчину, намеренно загородившего проход к лестнице. Она гордо поднималась всё выше, оставив Виктора смотреть ей вслед.

***

Двое молодых людей сидели на диване в кабинете наследника Волконских. Рыжеволосый коренастый Павел, такой же солнечный, как и его сестра, и холёный, стройный и высокий Виктор.

Молодые мужчины казались настоящими противоположностями. Виктор старше, ему двадцать шесть, и он — любимчик женщин. Павел же ещё совсем молод, не обладает такой притягательной внешностью, как его друг, и в любви неудачлив. Однако, мужчин связывали схожие интересы, да и село их было не таким большим, чтобы перебирать друзей.

Павел, соскучившийся по приятелю, с азартом рассказывал обо всём, что произошло с ним за время учёбы. Виктор, слушая в пол-уха, задумался о том, что он никогда не пересекался здесь с Орловой.

Они дружат с Павлом давно. С сестрой его барон, конечно же, знаком, но никогда не видел Елену среди её подруг. Удивительное совпадение, что именно теперь, когда они познакомились, умудрились столкнуться в этом же доме снова…

— Паша, — обратился он к приятелю после очередной истории. — А давай пойдём в гостиную, попросим чая, и… позовём твою сестру.

Улыбка Павла сразу же угасла, и он спросил абсолютно серьёзным тоном:

— Вить, зачем тебя моя сестра? Мы же договаривались, что свои фокусы на ней ты отрабатывать не будешь. Ты же знаешь, как она к тебе относится.

— Договор в силе. Машу я не трону. У неё сегодня в гостях одна весьма занятная особа.

— Ну да, должна приехать княжна Орлова, — и тут Павла осенило. — Так ты с ней хочешь пообщаться?

— Угу, — кивнул кот, почуявший запах рыбки…

— Ничего не выйдет, — усмехнулся приятель.

— Почему это? — нахмурив брови, спросил Виктор.

— Не по зубам она тебе. Она такие штучки сразу разгадает. Слишком умна, не чета твоим девицам. Откажет, как и всем остальным.

Виктор внимательно вгляделся в лицо Павла.

— А что-то подсказывает мне, мой юный друг, что об отказах вы знаете не понаслышке.

Павел был пойман с поличным умным и проницательным мужчиной.

— Раскусил, шельмец! — развёл он руками под хохот Виктора. — Хватит смеяться. Да, мне тоже она нравится. Когда Елена начала приезжать к Маше, я попытался оказывать ей знаки внимания. Но княжна очень быстро и доходчиво объяснила, что ей это не нужно и мои притязания ей неприятны. На этом наш слишком короткий роман закончился, не успев начаться. Увы! Боюсь, тебя ожидает подобная участь.