Сила, стр. 1

Дженнифер Ли Арментроут

Сила

Jennifer L. Armentrout

THE POWER

Печатается с разрешения литературных агентств Taryn Fagerness Agency и Synopsis Literary Agency

Серия «#Jennifer. Титан»

Дизайн обложки Ю. Рахманиной

Copyright © Jennifer L. Armentrout, 2016

© С. Степанец, перевод на русский язык, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

* * *

Эта книга для всех читателей, которые желают присоединиться к Сету в его путешествии.

Глава 1

ДЖОЗИ

Меня разбудило прикосновение – по руке и бедру будто провели перышком. Я пошевелилась, выныривая из глубокого сна. К спине прижалось что-то горячее, и по телу пронеслась мелкая дрожь. Еще не совсем проснувшись, я улыбнулась и открыла глаза. Комнату заливал тусклый свет раннего утра.

Чьи-то губы коснулись моей шеи, и по телу снова пробежала дрожь, отозвавшаяся приятным напряжением внизу живота. Еще один поцелуй в шею, на этот раз прямо в точку пульса, – и я поджала пальцы ног.

Да, было слишком рано, но кто станет жаловаться на подобное пробуждение? Уж точно не я. Если бы я просыпалась так всю оставшуюся жизнь, то была бы счастливой девушкой. Самой счастливой на свете.

Перекатившись на спину, я встретилась взглядом с черно-синими бездонными глазами, и моей сонной улыбки как не бывало. Что за… Смятение быстро сменилось ледяной волной ужаса. Она пронзила меня насквозь.

О нет.

Сердце забилось так быстро, что, казалось, сейчас выскочит из груди и выбежит из комнаты. Надо мной навис Титан, его жесткие губы скривились в горькой, злой усмешке.

– Я найду тебя, когда ты меньше всего этого ожидаешь, – сказал он. От звука его низкого голоса меня словно окутало удушающим дымом. – Я всегда буду прямо за твоей спиной. Нет…

Дернувшись, я резко выбросила вперед руку. Я готовилась нанести удар в горло, который вряд ли мог бы меня спасти. Я открыла рот, чтобы закричать, но не смогла, и внезапно силуэт передо мной исчез. Никакого Титана.

Я сидела и смотрела в пустоту, чувствуя, как колотится сердце. Обведя взглядом темную комнату общежития, я не обнаружила ни следа опасного и отвратительного бога. Все было так же, как в воскресенье вечером, до того как я заснула. Телевизор напротив кровати был выключен. Жалюзи на маленьком окошке возле ванной комнаты остались приоткрытыми, и сквозь щели я видела бледно-голубое небо. Рассвет поднимался над Блэк-Хилс – охраняемой частью леса среди холмов Южной Дакоты.

Над моим новым домом.

Он был похож на мой старый дом, на Рэдфордский университет. Правда, от него веяло чем-то античным, временами, когда люди трепетно поклонялись богам. И здесь меня окружали мифические существа, а не кучка двадцатилетних студентов, величайшая способность которых заключалась в умении решать задачи с похмелья и после нескольких часов сна.

Небольшая поправочка. На самом деле я и сама – мифическое существо, и студенты в Ковенанте не сильно отличаются от смертных, – только тем, что являются потомками богов и постоянно пытаются убить друг друга.

Но сейчас никакого Титана-психопата в моей комнате не было. Никто не будет высасывать из меня силы, превращая в высохший труп, или делать другие коварные, омерзительные вещи, которые я…

Я не должна об этом думать.

Выдохнув, я закрыла глаза и потерла ладонью лоб. Просто сон – глупый сон. Титаны не могли попасть в университет. За этим следили Стражи. Теням это было под силу, но я предпочла бы встретиться с сотней душ, сбежавших из Тартара, чем снова увидеть Гипериона или любого другого Титана. Я понятия не имела, кто мне приснился, но была точно уверена: это один из них.

– Джози? – внезапно раздался заспанный голос с легким акцентом. – А Что ты делаешь?

Мой пульс снова ускорился, но уже по совершенно другой причине. Я развернулась и встретилась глазами с, возможно, самым сексуальным парнем из ныне живущих.

Сет Дио – как ни записывай и ни произноси его фамилию – лежал на боку. Его бедра частично скрывало тонкое одеяло, но большой участок золотистой кожи, обтягивающей рельефные мышцы, можно было рассмотреть. Как и кубики на животе – самые настоящие, то есть заметные не только когда Сет изгибался или напрягался. Я подозревала, что он таким и родился – младенец с кубиками и твердыми как камень грудными мышцами, который качал бицепсы, поднимая бутылочки с молоком. Кстати, бицепсы тоже были очень хороши. Как и широкие плечи и узкая талия. А его лицо?

Боже.

Он был прекрасен. Воплощенное совершенство, – да что сказать, так и есть. Резкие высокие скулы. Полные чувственные губы, на которые можно смотреть вечно. Мечтать о них. Ну, или фантазировать. Прямой, безупречный нос и невероятные золотисто-карие глаза, обрамленные темными, густыми ресницами. Дуги бровей были немного темнее, чем светлые, недавно подстриженные волосы. Я все еще привыкала к его новой прическе: виски были выбриты, но на макушке осталось довольно много беспорядочно взъерошенных прядей. Мне нравилось проводить ладонями по вискам Сета и чувствовать покалывание коротких волосков.

А еще мне нравилось просто прикасаться к нему.

Иногда я понятия не имела, как Сет оказался в моей постели. То есть он, конечно, лежал там, потому что я его приглашала, но не думаю, что я из тех девушек, которых можно представить рядом с кем-то вроде него. И я не занимаюсь самокритикой. Я просто реалистка. Большую часть времени меня можно назвать пятью футами девятью дюймами не пойми чего. Такие бедра, как у меня, могли вызывать восхищение разве что в 1500-х годах или даже раньше, когда «беременные ляжки» были в моде, – а сейчас уже точно не вызовут. И, по-видимому, сколько ни занимайся кикбоксингом, борьбой, бегом, мой живот не станет подтянутым, а талия – стройной. Я никогда не была худой и гибкой или изящной и скромной. Я шумная, могу быть довольно неприятной и часто несу вздор.

Но я нравилась Сету. Он говорил, что я его спасение.

А мне нравился он. Очень.

Между прочим, я полубог, дочь Аполлона, так что такие дела. А Сет – Аполлион, дитя полукровки и чистокровного, создание недавно скончавшегося Ареса. А еще у меня проявились силы, поскольку я получила умение контролировать свои открывшиеся способности.

Глаза Сета, сияющие, как янтарь, сузились.

– Ты проснулась? Или это какая-то фигня вроде лунатизма?

Мои губы сложились в едва заметную улыбку.

– Проснулась.

– Значит… – Он перевернулся на спину и заложил руку за голову. Мой взгляд уткнулся в его перекатывающийся бицепс. – Ты просто сидишь и пялишься на меня, пока я сплю?

Я закатила глаза.

– Нет.

– Что-то не похоже.

– На самом деле я сидела и смотрела на стену, пока ты меня не отвлек.

Он опустил другую руку на плоский живот. Казалось, что он лежит под одеялом обнаженным, но, к сожалению, это было не так.

– В этом нет ничего странного.

– Да ну тебя, – сказала я, поправляя бретельку майки. – Это ты странный.

Уголки его губ поднялись.

– А ты сексуальная.

Я снова закатила глаза, но на самом деле было приятно такое слышать.

Он склонил голову набок:

– Приснилось что-то?

Теплое чувство исчезло, и я кивнула.

– Ты в порядке?

– Да. Все хорошо. – Я откашлялась и отбросила волосы за спину. – Просто странный сон.

Сет смотрел пристально и спокойно. Кошмар приснился мне уже не впервые после разборок с Титаном. И не с простым Титаном. С Гиперионом. Божественным существом, которое мой отец заточил тысячи лет назад, и которое теперь обрело свободу и жаждало мести. Мне удалось от него отделаться, когда раскрылись мои способности полубога, но я знала: он вернется. Он и остальные сбежавшие Титаны будут возвращаться, пока мы не найдем пятерых других полубогов и не высвободим их способности, чтобы объединить наши силы и загнать Титанов обратно в Тартар.