Мрачность +2. Паства (СИ), стр. 55

Я старался говорить, как можно убедительнее. И в первую очередь ради того, чтобы самому поверить в свои слова. Найти в себе силы двигаться дальше. Еще раз указать себе цель и ориентиры. Да, мы победили… но сейчас лично я воспринимаю эту победу Пирровой. Слишком много смертей. Слишком явственно стоит перед глазами образ юной девушки, взорвавшей себя, чтобы выиграть для нас несколько секунд. И именно благодаря этим секундам мы до сих пор живы…

Эпилог

Примерно в полутора километрах от лагеря я сидел на траве, прислонившись спиной к теплому боку Веллы. Собака вместе с изрядно поредевшей стаей волков присоединилась к нам на рассвете — часа четыре назад.

— Г-р-р! — неожиданно зарычала Велла и несколько раз дернула носом.

— Явился? — поднявшись на ноги, спросил я.

— Гав, — негромко отозвалась она.

Забравшись псинке на спину, поднялся на холм, где нас действительно уже ждал рыцарь в пробитых латах. Доспех сам не восстановился? Стало быть, не очень высокого класса. Да и уровень у рыцаря всего лишь пятьдесят пятый... Странно, я думал, Рюгус пришлет кого-нибудь более серьезного для обсуждения итогов ночного сражения. Честно говоря, надеялся увидеть Уну, ведь именно с ней мы договаривались об этой встрече. А еще мог знать об условленном месте и времени Глозейск. Похоже, решил не появляться, чему я отчасти рад. Рационально я понимаю, что мне не за что злиться на Бога Знаний. Однако смерть Риры… Ведь он убедил девушку пожертвовать собой и даже принял в свои Последователи (а то и Адепты), чтобы на ту не действовали ауры Богов.

— Приветствую, Господин Дэрк, — устало и, как мне показалось, обреченно поздоровался переговорщик от Бога Контроля. Сняв шлем, он продемонстрировал совершенно лысую голову и отвратительный шрам на щеке.

— Здравствуйте, Уважаемый Лиро, — отозвался я. — Предлагаю сразу приступить к делу. Последователям Рюгуса удалось отступить?

— А? — неуверенно пробормотал он. — Да. Великий открыл нам портал в Обитель. Однако выжили далеко не все. Даже Господин Гоц погиб в этой битве.

Вот как… барона больше нет? Слышал, у него остался вполне уже взрослый наследник. Надеюсь, парень пойдет по стопам отца и продолжит служить Рюгусу. После всего, что нам пришлось пережить, не хватало еще остаться без союзника под боком.

— Сочувствую, — искренне произнес я.

— Да… да, спасибо, — все так же растерянно закивал он. Мужик совсем выбит из колеи? А может быть, моя раскаченная Мрачность так на него действует? Косится на меня как-то уж слишком подозрительно. Или у меня опять паранойя разыгралась.

— Какие у Рюгуса дальнейшие планы? — поинтересовался я. — Насколько я понимаю, именно об этом мы и должны были переговорить с вашей Уной, верно?

— Да, — кивнул Лиро. — Поэтому я и здесь. Великий сообщил, что ее взяли в плен люди Цунтера и везут в Экхайм. Великий просит вашей помощи.

Я непроизвольно сжал кулаки. Черт подери, она дала себя схватить? Неужели решила погеройствовать и попалась? Да нет, вряд ли. Слишком уж она осторожна. И понимала, что за ней будут охотиться в первую очередь. Почему? Потому что за несколько дней до ночной битвы она с Последователями Рюгуса напала на отряд барона Цунтера, везший королю «Четверть Зуртарна» и «Осколок Единства», полученный от убитого Годвина Элиота — бывшего мэра Экхайма и Адепта Рюгуса.

Таким образом два драгоценных артефакта перешли к Отблеску Бога Контроля. И самый простой способ их вернуть для Карла Цунтера — поймать Уну и выпытать, куда она их спрятала.

Черт, хоть она и Отблеск но, по ее же словам, «от забот хорошего палача даже относительно бессмертный может лишиться рассудка».

Я не могу назвать Уну своим другом. Уж слишком много у нее загадок, и сложно понять ее истинные мотивы. Однако она однозначно мой боевой товарищ, которому я, как минимум один раз, обязан жизнью. А долг, как говорится, платежом красен.

— Так вы поможете? — нетерпеливо спросил Лиро. — Великий считает, что, если кто и сможет ее вызволить, так только вы.

***

Через два дня, сидя на спине Веллы, я подъезжал к самому крупному городу графства. Вот уже опушка леса показалась, сейчас увижу стены и врата…

— О нет… — обреченно выдохнул я, остановив собаку перед спуском с холма — там же, где и во время моего прошлого посещения. — Как это возможно?

Северные врата Экхайма были распахнуты настежь. И перед ними, и за ними растянулась вереница изувеченных трупов. Картина произошедшего без труда выстраивалась в голове — люди бежали практически с пустыми руками, но кишащие внутри города истлевшие преследовали их до самого конца. Прямо в этот момент десятки пауков раздирают животы несчастным мужчинам, женщинам… и даже детям.

— Б-у-х!!! — послышался гулкий удар. Подняв глаза, я увидел на крепостной стене двух гигантов — Воинов Тления, атакующих защитников города. Судя по грохоту, такие же монстры бьются и внутри Экхайма.

Я находился довольно далеко. Не уверен в своем зрении, но показалось, увидел нескольких женщин на разных участках стены. Вроде бы все в платьях, и спокойно наблюдают за происходящим.

Совершенно ясно я понял, что самый великий город этих земель обречен.

— Уна, черт тебя дери, — пробормотал я себе под нос. — Неужели ты все еще в Экхайме?