Манускрипт (СИ), стр. 14

- Я тоже думаю, что войны не избежать. Поэтому со своей стороны помимо прочего с началом конфликта постараюсь устроить сбор гуманитарной помощи. Хотя бы тёплая одежда, обувь, консервы... Всё то, чего так будет не хватать нашим солдатам или, например, в блокадном Ленинграде. Вот там нужно делать запасы уже сейчас.

- Уже делаются, хотя наша армия с экипировкой вроде бы серьёзных проблем не имеет. С протоколами ваших допросов серьёзно работают, тем более что вы говорили, будто в них изложено всё, что вы могли сказать к тому моменту, опираясь на своё знание исторических материалов.

- В принципе да, из важного практически всё. Плюс то, что отправил вам через консульство. Рад, что хотя бы таким образом сумел оказать помощь стране. И мой вам совет - с началом войны приступайте к эвакуации мирного населения Ленинграда. Да, чуть не забыл... Предупредите товарища Сталина, что необходимо укреплять Перекоп, Чонгар, берега Сиваша и Каркинитского залива, стянув туда войска со всего Крыма и восточного побережья Чёрного моря. Удержать Крым - вопрос стратегический. Оттуда наша авиация может доставать нефтепромыслы в Плоешти в Румынии - главный источник ГСМ для Рейха. Танки и машины ещё можно синтетическим бензином кормить а самолёты его не жрут и без румынского бензина авиация Гитлера много не навоюет

Мы расстались с Фитиным, пребывая оба в состоянии тревожного ожидания. Тень грядущей войны между двумя сверхдержавами нависла над миром, её приближение ощущалось даже здесь, в тысячах километрах от будущего театра военных действий. То, что сейчас происходило в Европе, даже и войной-то было трудно назвать. Победную поступь нацистов не смогли остановить ни французы, ни поляки, ни совсем уж малочисленные народы, при первом появлении противника на горизонте выбрасывавшие белый флаг. Британию от капитуляции отделял Ла-Манш, а то и они сразу бы легли под фрицев. Англичане только на словах все как один герои, гордые, мать их, саксы, а пальчиком погрозишь - тут же и наделают в штаны.

Ладно, хрен с ними, с этими англичанами, у меня тут и без них дел невпроворот. Например, проект телевышки, которая также способна транслировать и радиосигнал. Пока со своими аэростатами я имел возможность спокойно дотянуться радио и телещупальцами до всего западного побережья США - и не только Штатов - от Сиэтла на севере до мексиканского Кульякона на юге, а на восток - до Оклахома-Сити. Постепенно двигался на восход, планируя через пару месяцев с помощью парящих на километровой высоте аэростатов покрыть и восточное побережье, включая, само собой, Нью-Йорк. При желании я смогу вещать хоть на весь земной шар! Ну а что, для моих дирижаблей не вопрос и над океаном парить, будучи привязанными тросами к плавучим платформам. А ещё легче запустить их на островках... Что-то понесло Остапа. Отель - а в первую очередь казино - хотя и приносили приличный куш, но я ещё выплачивал проценты акционерам, поэтому слишком уж транжирить средства не имел возможности. Ну ничего, нам главное Штаты покрыть своей теле и радиосетью, уже только этого хватит, что называется, за глаза.

Пока я был озабочен мыслями о воплощении своих грандиозных замыслов в реальность, конкуренты не дремали. Я не имею в виду достраивавшийся в квартале от моего заведения отель 'Фламинго'. Те ещё сорвут свой куш, хотя и меньшего размера, чем если бы открылись первыми. В любом случае, они там будут заниматься в том числе отмыванием денег мафии, я же от этой организации старался держаться подальше. Не дремали старожилы, на земли которых припёрся сначала я, а следом и Лански с Сигелом, отбивая у них клиентуру.

Учитывая продуманные мною меры безопасности, в том числе противопожарные, шансов устроить в моём отеле серьёзный поджог было мало. Однако засланец, нанятый коллоквиумом руководителей местных игорных заведений - а их, этих самых заведений, до моего появления в Лас-Вегасе можно было пересчитать по пальцам одной руки - всё-таки попытался подгадить, запустив в окно первого этажа бутылку с зажигательной смесью. К счастью, полыхнувшее пламя заметила уборщица, не успела даже сработать автоматическая сигнализация самой последней разработки какого-то Т. Е. Кэмпбелла. По счастливой же случайности, перебираясь обратно через ограждение, 'террорист', прыгая, подвернул ногу, а Демид, возглавлявший дежурную смену охраны, без проблем догнал хромого и доставил его пред мои очи.

Мне даже не пришлось прибегать к силовым методам допроса. Бедолага уже через три минуты заложил своих нанимателей, после чего мы сдали его на руки местной полиции. Заказчики все как один заявили, что никого не нанимали, что это наглый поклёп, да и оклемавшийся поджигатель пошёл на попятную, взяв всю вину на себя. У правосудия не нашлось аргументов для привлечения владельцев игорных заведений к уголовной ответственности. Однако аргументы нашлись у меня, и в одну тёмную ночь вспыхнули все четыре казино, о владельцах которых я услышал во время первого допроса. Казино хорошо горели, без шансов на восстановление, а законники снова не смогли ничего доказать. Таким образом, на какое-то время я оказался монополистом игорной индустрии во всём Лас-Вегасе.

А тем временем я продолжал работать над расширением своей маленькой империи. Чтобы наши клиенты не сидели в отеле сиднем весь отведённый срок, отвлекаясь лишь на казино и концертный зал, я решил продумать логистику туристических маршрутов. Всего в нескольких часах езды от Вегаса располагался Гранд-Каньон. К сожалению, самому побывать в своё время там не удалось, а мой приятель - большой любитель экстремального отдыха - с придыханием в голосе рассказывал о сплаве на надувных плотах по реке Колорадо и спуске в каньон на мулах. Да ещё и на параплане успел полетать, умудрившись нащёлкать фотки не только на земле, но и в воздухе. Показывал на экране своего компа виды Гранд-Каньона, так что я в полной мере ощутил красоту тамошних пейзажей.

Уже сейчас он являлся национальным парком, где просто так не погуляешь, не заплатив мзду за билет. Вопрос с организацией двух туристических маршрутов пришлось решать с властями Аризоны. Один маршрут экстремальный, для любителей острых ощущений, типа того, в котором принимал участие мой товарищ, второй - для обычных туристов, не желающих сильно напрягаться, но при этом мечтающих насладиться красивыми пейзажами.

По ходу дела я заглянул и в сам национальный парк, прогулялся в сопровождении проводника из местных индейцев племени хавасупай. Нащелкал целую кучу цветных фотоснимков, которые украсили не только стены моего отеля, но и новую редакцию рекламного проспекта.

Организация нового вида отдыха много времени не заняла. В середине июня в сторону южной части Гранд-Каньона отправился первый автобус с отдыхающими, которым приспичило развеяться в диких местах. Естественно, в моём сопровождении - первый блин не должен был получиться комом, поэтому я всё брал под свой непосредственный контроль.

По приезду нас ждали проводники из числа всё тех же индейцев, для которых сопровождение туристических групп и продажа сувениров оставались едва ли не единственным источником дохода. Один из них в будущем должен возглавлять группы, члены которых решат сплавляться вниз через стремнины и пороги Колорадо. Надувные плоты были закуплены мною в количестве десяти штук заранее, но поскольку новые проспекты-буклеты только ушли по стране, в ближайший месяц вряд ли ожидалось появление в моём отеле любителей экстрима. Так что первая группа ограничилась пешеходным маршрутом в пределах пятикилометрового отрезка с осмотром открывающихся перед ними пейзажей и спуском к реке. Поездка включала в себя и ночёвку в небольшом, уютном кемпинге, который я забронировал заранее. Утром же у моих подопечных появилась возможность встретить рассвет на краю каньона, а я за отдельную ещё и поснимал их на цветную фотоплёнку. Пусть качество картинки не такое, как на навороченном 'Никоне' или 'Кэноне' 21 века, но для этого времени вполне себе приличное.

И кстати, я не отказал себе в удовольствии полетать над каньоном... на параплане. Да-да, параплан - в американском варианте параглайдер - был пошит по моим эскизам всего за неделю. Я старался учитывать все специфические моменты, как-то: наличие воздухозаборника, жёсткость, перепускные отверстия и прочая и прочая. Чертёж я набросал насколько мог точный, потому как в таком деле каждая мелочь играет важную роль. Как-никак, на кону человеческая жизнь. Само собой, подстраховался и обычным парашютом, хотя по сравнению со своими потомками ранец выглядел на редкость громоздким. Так что если мне когда-нибудь приспичит полетать с винтом и моторчиком а-ля Карлсон, то придётся жертвовать парашютным ранцем.