Небо на плечах, стр. 56

Оставив третий танец на потом, я взял тайм-аут, позволив увести Анну какому-то хлыщу из Генштаба. По-моему, каждая собака в Питере знала, где ночует вторая великая княжна, но пока мы не были женаты, внешние приличия — наше все! Три танца — и ни-ни! Скандал! Это до меня будущая теща очень внятно довела. Не желал портить и так трудно складывающиеся отношения, приходилось идти на поводу у условностей.

Так что теперь я подпирал колонну, тщательно следя, чтобы партнер моей девушки не позволил себе лишнего.

— Никак не пойму, граф, вы бессребреник или это ваш изощренный план? — раздался из-за спины голос князя Задунайского.

— О чем вы, Кирилл Александрович? — переспросил его.

С момента открытия порта наши встречи стали реже, правда, не по его вине — я банально не находил времени на визиты. Моя служба была в процессе становления, а Лина еще нетвердо стояла во главе клана, приходилось тратить редкое свободное время на ее проблемы.

Кирилл Александрович, сделав глоток шампанского, пояснил:

— У вас была возможность стать главой клана — вы от нее отказались. Возможность занять соответствующий вашим талантам пост — опять мимо. Что скрывать, вы и на власть над империей замахнуться могли! Но опять же нет. В результате вы остались ни с чем. Почти все ваши люди уже не ваши. А у вас самого — должность руководителя заштатной службы! Так что вами движет, граф?

— Скажите еще — занюханной! Мне иногда становится забавно от того, что вы, прожженные интриганы, матерые политики, так и не поняли пока, что отдали мне в руки! Глава службы спасения! Это сейчас меня знает не так много людей, а штат службы составляет чуть больше согни человек. Через год это будет тысяча, а мое имя будет известно в самой глухой деревеньке. Еще через год я сравняюсь в рейтинге с первыми людьми империи. И уверяю вас, лет через десять со мной будут считаться не меньше, чем с императором. А что касается моих людей, взгляните по-другому: я расставил их на самые высокие посты, какие только мог. Один мой друг — кивнул на Олега, — станет императором. Пусть формально лишь принцем-консортом, но править будет он, а не его жена. Другой, — указал на гасителя, — станет главой могущественного клана, до конца своих дней оставаясь моим вассалом. Третий, — взмахнул рукой с бокалом в сторону появившегося в поле зрения Метлы, — лейб-медиком. Четвертый, — взгляд на Бушарина, — уже советник императора по науке, видный ученый, лауреат множества премий. Пятый, — невоспитанно ткнул пальцем на приближающегося Шамана, — мой зам, всецело разделяющий мои взгляды. Моя невеста — великая княжна. Вы все еще думаете, что я плохо устроился?

— Если посмотреть так…

— А только так и надо смотреть! Я взял ровно столько, сколько хотел! Ни больше, ни меньше!

— Егор! — прервал наш диалог подошедший Алексей. — Вызов из штаба, ЧП на Волжской ГЭС!

— Понял!

Выловив из толпы танцующих Анну, достал из кармана коробочку.

— Мне надо идти.

— Куда?

— По службе!

— Опять твоя служба! — притопнула ножкой великая княжна.

— А это чтоб ты ждала! — надел на пальчик давно заготовленное колечко. — Ты будешь меня ждать?

И Аня, прямо посмотрев мне в глаза, ответила:

— Всегда!

Прощаясь с хозяевами, уловил в глазах Земели тщательно скрываемый завистливый огонек. Эх, Зёма, оправдывая свой позывной, ты выбрал землю! А нас с Шаманом ждали небо и приключения.

— Что там? — спросил у Лехи, сбегая к уже ждущей фырчащей машине.

— Как обычно: наводнение, пожары, паника.

— Это ж наш любимый расклад! — переглянувшись, хором закончили мы.

— Самолет готов?

— Ждет на полосе.

— Поехали!