Четвертая магическая война, стр. 82

– Неделю. Случай был сложный, – вздохнув, сознался Олег. – Та чертова сабля почти убила тебя, плюс долгое время маги-медики старших рангов занимались более… серьезными клиентами. Рядовые с ранами подобной тяжести все еще в стазисе лежат, если, конечно, копыта за длительное время ожидания не откинули. Но ты не бойся, я за тобой лично следил и каждый день проводил поддерживающую терапию.

– Ладно, расскажи, чем дело-то кончилось, после того как ты меня чуть не прикончил, – недовольно пробурчала ведьмочка, бессильно откинувшись на подушку. – И дай мне напиться!

– Сейчас, – поспешил исполнить ее просьбу Олег, засуетившись у обнаружившейся в углу тумбочки, на которой стоял графин с водой. – Вражеская контратака была хорошо подготовлена, принца и его окружение скрутили за пять минут… Видать, у нас в верхах завелся крот. Но император оказался предусмотрительным типом! Кроме выдачи накопившихся резервов младшему сыну он еще и поставил издалека наблюдать за ним одного из доверенных генералов. Пока мы крушили пушки, тот полководец с его корпусом витязей давил химер в каких-то жалких семи километрах от батареи… И они немедленно бросили свое занятие, как только им пришел сигнал с просьбой о помощи.

– А, то есть пришла кавалерия и всех спасла, – кивнула Анжела, чуть прояснив для себя исход минувшего сражения.

– Не-э! – отчаянно замотал головой Олег, протягивая девушке наполненный свежей холодной водой стакан. – Австрийцы были не дураки и блокировали корпус все теми же драконами. Они их, оказывается, наплодили просто уйму, а мы видели примерно треть от задействованных в той контратаке! Принца в итоге вместе с обломками его сверхголема утащили в плен, но зато я успел проковылять половину пути до «Воздушной танцовщицы». А там уже кто-то из наших солдат, раненных не слишком тяжело и также двигающихся в обратном направлении, тебя нести помог.

Анжела лишь что-то пробулькала, допивая последние глотки предложенной жидкости.

– В общем, мы проиграли битву. С треском! – продолжал рассказывать ей последние новости Олег, забирая опустевший стакан. – Однако же выиграли войну.

– Это как? – непонимающе взглянула на него ведьмочка.

– Ты не поверишь. Пока лучшие силы Австро-Венгрии вместе с императором чихвостили нас в хвост и гриву, Вену разграбили османы. Нет, они всегда во время войн стараются хорошенько пограбить лишившиеся защиты территории, но обычно по-настоящему массированные налеты совершали все-таки на нас. Но в этот раз пашу или его визирей долбануло озарением. Зачем пробиваться через хорошо укрепленные и привычные к налетам южные регионы русских, если, забрав лишь несколькими тысячами километров западнее, можно взять по-настоящему богатую добычу? Вот и прошли дирижабли под зеленым знаменем пророка через пол-Европы на максимальной высоте, ведя себя тише воды и ниже травы. А потом высадились аж в самой столице австрияков, – не смог удержаться от злой усмешки Олег, представивший, какой переполох творился в захваченном городе. – Нет, если бы они только пожгли дома, забрали найденное золото и нахватали рабов, перемирие с нами черта с два заключили бы… Но семья императора пыталась бежать, скрытно добралась до предместий и там нарвалась на каких-то совсем уж отмороженных дикарей, которых до самого города не допустили более цивилизованные части. Принцессы оказались обучены боевой магии и кого-то из имамов там пожгли, но потом их озверевшие от потери духовных пастырей фанатики пустили по кругу, зажарили и съели!

– Не может этого быть, – округлила глаза ведьмочка. – Это же были не африканские негры! Да и среди тех такие животные уже почти не встречаются…

– По-моему, османы и сами не подозревали, что среди них каннибалы попадаются, но вот поди ж ты! Нашлось течение, в котором всех женщин чохом приравняли по умолчанию к скоту, а раз простой скот есть незазорно, то и дам-с в пищу эти уроды употребить могли при случае, – продолжал рассказывать Олег главные новости мировой политики, что уже который день не сходили с первых страниц газет. – Паша когда разобрался в ситуации, этих радикалов приказал в свинячьем дерьме утопить и все их течение признать еретическим. Однако сделанного уже было не вернуть. Император Австро-Венгрии оказался любящим отцом, который к тому же других детей не имеет, и теперь он спит и видит, как ровняет Стамбул с землей, а образовавшуюся в результате воронку густо посыпает солью. Льву Первому предложили перемирие сроком на пять лет, замораживание границ по текущим рубежам и возвращение свежеутащенного в плен сына, причем все под нерушимые магические клятвы. И наш монарх согласился.

– Значит, война кончилась, – осмыслила услышанное ведьмочка. – Это хорошо. Но жаль, что нам теперь уж точно не добраться до того поместья…

– Перемирие не вечно… А прочный мир между нашими державами вряд ли возможен. – Олег чуть замялся. – Только знаешь… Конкретно нам в этой ситуации придется расхлебывать не бочку меда, а ложку дегтя. Видишь ли, в соответствии с древними традициями наказания невиновных и награждения непричастных проворонившие принца отряды решили показательно наказать. Короче, отправят нас на границу с Японией, Китаем и расчистку Сибири от населяющих ее хтонических монстров.

– Хм… Плевать, – устало моргнула Анжела, которую стал утомлять разговор. – Там тоже люди живут. Кстати, что за дрянь ты все время крутишь в руках?

– А? – вздрогнул Олег как от удара, а потом почему-то покраснел. – Это тебе. Выйдешь за меня?

На грудь ведьмочке приземлилась коробочка, которую обычно используют как футляр для драгоценностей. Маленькая. Алая. Бархатная. С логотипом известной по всей России сети магазинов. Только не ювелирных, а свадебных. Слабость Анжелы моментально испарилась в никуда, и она потянулась проверить, то ли находится внутри, что она подумала. И в чем-то ее ожидания оправдались. А в чем-то нет.

– Оно… – Девушка сжимала в пальцах кольцо и как никогда была близка к убийству. И суд за него вполне мог бы ее оправдать, если бы в его состав входила хоть одна женщина или женатый человек, побаивающийся своей супруги. – Железное?!

– Стальное, с добавлением серебра, – поправил ведьмочку Олег. – Я сделал его из сердечника той сабли, которую из тебя вытащили. Ну и пару к нему для себя изготовил из того же материала. Решил, так будет романтичнее.

– Идиот, – прикрыла глаза ведьмочка, близкая к тому, чтобы потерять сознание. – И почему, по-твоему, я должна выйти за тебя замуж?!

– Потому, что у нас чистая и нежная любовь на века. А еще слишком много общего компромата, и держать друг друга на виду банально безопаснее, – серьезно заметил Олег. – Так я не понял… Ты согласна?

– Воистину идиот… – закатила глаза Анжела, по губам которой против ее воли расплылась довольная улыбка, – раз задаешь такие вопросы.