На крыльях муссонов, стр. 3

В дальние морские странствия отправлялись также греки, основавшие свои колонии на берегах Средиземного и Черного морей. Греция стала центром всего античного мира, а могущество финикиян клонилось к закату.

О путешествиях и военных походах греков рассказывают как исторические источники, так и прекрасные предания и легенды. Достаточно вспомнить путешествие аргонавтов за золотым руном в Колхиду на берегу Черного моря, Троянскую войну, странствия Одиссея.

Выдающимся путешественником был греческий историк Геродот. Интересные сведения о Малой Азии оставил Ксенофонт, греческий полководец.

Грек Пифей в IV в. до н. э. из греческой колонии Массалии (Марсель) направился вдоль западного побережья Пиренейского полуострова на север. Он достиг Оловянных (Британских) островов и поплыл еще дальше на север. Пифей рассказывал о некоем острове в море, где волны каждую весну выбрасывают на берег так много янтаря, что местные племена растапливают им очаги, а также продают соседям. Возможно, что такой янтарный остров действительно существовал в Северном море напротив устья Эльбы, но был постепенно размыт волнами.

Другой знаменитый грек Александр Македонский – в своих грандиозных походах обошел Египет, Малую Азию и Среднюю Азию. В 326 г. до н. э. Александр вторгся в Индию и дошел до реки Инд. Походы Александра Македонского, которые для тех времен казались действительно немыслимыми, фантастическими, распахнули широкие горизонты для греческой колонизации и торговли между Востоком и Западом, а также расширили географические представления. До тех пор греки об Индии не знали почти ничего.

Командир флота Александра, Неарх, возвращаясь из Индии, проплыл от устья Инда до Евфрата и подробно списал побережье Индийского океана и Персидского залива. На пути греческие мореплаватели повстречали в океане большие стада китов и, опасаясь как бы огромные животные не повредили корабли, пытались отпугнуть их, трубя в трубы.

Основанная Александром империя, простиравшаяся от Дуная до Нила и Инда, после его смерти в 323 г. до н. э. вскоре распалась на отдельные государства. Однако связи с восточными землями с тех пор не прерывались; до европейцев доходило все больше сведений об Индии, хотя в то же время немало было и всевозможных легенд. Особого расцвета достигла основанная Александром в Египте Александрия, которая многие столетия оставалась одним из крупнейших торговых центров древнего мира.

Римская империя, которая унаследовала все достигнутое греками, лишь немного расширила рамки освоенного мира, но по-прежнему поддерживала торговые связи с Индией и другими восточными странами. Однако торговля находилась в руках порабощенных римлянами народов, которые неохотно делились познаниями со своими поработителями.

Еще до нашей эры установились сравнительно регулярные торговые связи между Европой и Китаем. Вельможи древнего Рима, как прежде персидские владыки, одевались в восточные шелка.

Аристотель, великий греческий ученый, учитель Александра Македонского, первым из греков описал получение шелка из коконов тутового шелкопряда. Шелковые ткани стали известны после походов Александра в Персию. Около начала нашей эры и Страбон рассказывал о Серике – земле, откуда привозят шелк. Товары из далеких восточных краев поступали по Великому Шелковому пути – караванным тропам через Центральную Азию, и корабли с Востока приплывали к берегам Индийского океана, Здесь китайские джонки встречались с арабскими и индийскими кораблями. Мореплаватели народов Средиземноморья примерно в начале нашей эры также научились использовать муссоны в западных морях Индийского океана. Это было большим достижением. Муссоны даже называли ветрами Гиппала – по имени греческого кормчего Гиппала, который якобы первым раскрыл тайну этих ветров. Он в I в. до н. э. пересек Аравийское море с запада на восток – с северо-запада Африки до Индии, держась вблизи берегов. Разумеется, арабские и индийские мореходы вверяли свои суда муссонам еще задолго до нашей эры, но держали свой опыт в строгой тайне.

Во времена римского господства купцы хорошо изучили берега Аравийского полуострова, юг Ирана и индийское побережье вплоть до мыса Коморина на юге. Об этом свидетельствуют хотя бы многочисленные римские монеты, обнаруженные на этих землях.

В свою очередь, о Цейлоне и Бенгальском заливе у них было весьма смутное представление. Можно полагать, однако, что в эпоху римских цезарей корабельщики через Малаккский пролив вышли в моря Тихого океана и достигли Китая.

В римскую эпоху совершались далекие путешествия и вдоль берегов Африки, хотя и много реже, чем во время плаваний карфагенян, После разрушения Карфагена (около 146 г. до н. э.) римский полководец Сципион направил разведывательную экспедицию к югу от Геркулесовых Столбов. Во главе ее стоял друг Сципиона историк Полибий, грек по национальности. Полибий, по всей вероятности, дошел до устья Сенегала, или до Зеленого мыса. Но все же римляне знали о западном побережье Африки намного меньше, чем греки, финикияне и карфагеняне за несколько веков до них.

Торговцы во времена Римской империи, надо полагать, посещали и восточное побережье Африки, от Суэцкого перешейка до самого острова Занзибар (на 6о ю. ш.). Туда плавали не только арабы, но и греки. Арабские охотники за рабами, скупщики золота и слоновой кости углублялись и внутрь африканского материка и доставали сведения о покрытых снегами горах (Кения и Килиманджаро) возле торговых путей, ведущих к Великим озерам.

Римляне хорошо знали также все северное побережье Африки и оттуда с войсками неоднократно направлялись к югу – и из Карфагена, и по долине Нила к его верховьям, в Абиссинию, страну эфиопов.

Греческие и римские историки и географы с течением времени накопили обширные знания и создали учение о строении земного шара.

Уже великий математик Пифагор за пятьсот лет до нашей эры и Аристотель, один из величайших ученых древней Греции, учили, что Земля – шар, а Гераклит, в свою очередь, утверждал, что она вращается вокруг своей оси. Греческий географ Эратосфен (276-193 гг. до н. э.) первый математически определил размеры земного шара, притом довольно точно (некоторые ученые думают, что погрешность составляла только 2%, некоторые другие – что 20%). Измерения, произведенные столетие спустя, – на грани II и I веков до нашей эры – дали результаты гораздо более далекие от истины.

Уже за два столетия до нашей эры и в начале нашей эры в античной географии сложилась теория о едином безграничном Мировом океане, который охватывает весь населенный мир. Но великий александрийский астроном, математик и географ грек Клавдий Птолемей во II веке нашей эры уже отрицал наличие океана к северу и востоку от Азии и к югу от Африки. Он считал, что юго-восточная Азия далеко на юге соединяется сушей с востоком Африки, и таким образом Индийский океан, словно огромное озеро, со всех сторон окружен сушей. Авторитет Птолемея был настолько велик, что эта теория имела хождение еще в средние века. Между прочим, Птолемей не признавал вращения Земли и ставил ее в центр мироздания: светила представлялись ему обращающимися вокруг неподвижной Земли. Это учение сохранилось до начала XVI века.

Древние географы делили земной шар на пять поясов: экваториальная зона, не обитаемая из-за жары, две полярные зоны, которые также не обитаемы из-за холода, и две средние, умеренные, и обитаемые. Другие ученые выделяли еще два холодных и два субтропических пояса, также населенных. Учение о едином Мировом океане вселяло надежду, что люди смогут по морю проникнуть и в обитаемые зоны южного полушария, минуя полосу экваториальных пустынь, где, как считалось, нет ничего живого.

В средние века, после крушения Римской империи, познания ученых античного мира, которые могли бы принести большую пользу мореплавателям и первооткрывателям новых земель, были забыты. Образование пришло в упадок, даже правители не учились грамоте, повсюду воцарялись суеверия и невежество. Монахи и священники отрицали идею шарообразности Земли. В учении о строении Земли царили почерпнутые из библии представления. Даже на Средиземном море пришла в упадок морская торговля, и вместе с тем заметно сузились границы освоенного мира. Западное побережье Африки было вообще забыто. Индия и Африка, казалось погрузились в царство тьмы, и о них рассказывали большей частью только мифы и легенды.