Топь, стр. 5

Макс больше ничего не слышал, время повернулось вспять, словно кто-то начал отматывать пленку проектора обратно.

Вот он делает шаг назад, еще шаг; «О чем ты думаешь?» - «Грэя надо отвести в больницу». «Макс, ты что, не рад?» «Иди сынок, иди с Богом». «Вязочник я, из бывших, лесничил здесь когда-то, есть тута одно грядовье». «А как там Грэй?» - «Лежит у меня на спине». «Главное, чтоб сила духа была, тогда сможешь отжиматься сколько хочешь».. Вот Макс провалился под воду, вот расстилает куртку под деревом, «Наверно рано умирают, а если до старости доживет, про него и говорят - «жив еще курилка». «Папа говорит, что я не должен жаловаться, что жалуются только девчонки». «Но он не собака, он Грэй». Катушки проектора раскручивались как маховик, все больше и больше набирая обороты. «Смотри, какие прикольные фотки получились». «Тонфа, это оружие жителей Окинавы». Пленка проектора больше не выдерживала скорости и начала плавиться, искажая картину, покрытую прожженными пятнами. «Привет, ты как сюда попал?», не выдержав напряжения, пленка лопнула с громким треском.

- Макс, Макс, вставай. Ну, Макс, ну вставай.

Пелена постепенно сходила с глаз Максима, гул в ушах понемногу утихал.

Перед Максом, по колено в воде, стоял Егор.

- Что произошло?

- Макс, вставай, осталось совсем немного.

Упавший на колени Макс посмотрел на небо. Первые лучи солнца разбавили серые ночные краски своим светом.

Он медленно повернулся в сторону города. В его очертаниях уже отчетливо можно было различить дома, вышки, и трубы вечно коптящих заводов. Не дальше чем за километр, он заметил фары промелькнувшего автомобиля.

Вода отступила и едва  достигала полуметра.

- Как ты? - он посмотрел на озябшего Егора, чуть согнувшегося под тяжестью рюкзака висящего у него на груди.

- Холодно очень, - Егор грустными глазами смотрел на Макса, - ты дальше не пойдешь?

- Тут не далеко, ты справишься.

- Макс, - всхлипнул Егор.

- Телефон работает?

- Работал, папа сказал, что скоро нас найдут.

- Иди Егор, иди.

- Макс, - Егор смотрел на него распухшими от слез глазами.

- Иди скорей, я долго без помощи не продержусь. Ну, беги.

- Макс…

- Беги малыш, беги скорее.

- Макс, я буду быстро бежать.

- Конечно, конечно быстро, малыш. Ну же. Давай.

Егор, обнял рюкзак, и изо всех сил расплескивая воду сапогами, направился в сторону дороги.

«Грэй, быстрее. Быстрее Грэй», - Егор обернулся, размазывая по щекам слезы. Издали он еле-еле различал, фигуру сидящего по пояс в воде Макса.

Вода отступала, а Егор все бежал и бежал, прижимая к себе Грэя, то и дело оборачиваясь назад, в надежде увидеть бредущего сзади Макса.

Впереди уже сверкали мигалки машин МЧС и скорой помощи, а навстречу Егору бежали люди, что-то крича и размахивая руками.

*****

Эпилог

- Вы мама Егора?

- Да, как он?

- Уже намного лучше, все будет в порядке, ребенок сильно переохладился, но он очень быстро восстанавливается. Какое-то время вам нужно будет походить к нашему психологу. В лесу он перенес шок, его психика не выдержала, и он придумал себе друга, некого Макса, который, помог ему пройти через это болото.

- Но ведь собака действительно была перевязана каким-то тряпьем.

- Милочка, это обычная реакция детского мозга. Ведь спасатели никого не нашли. Ребенок где-то нашел тряпки, перемотал, как мог, собаку и выдумал себе персонажа, который поддерживал его в дороге, и на которого можно было бы переложить ответственность за все произошедшее. Конечно, впечатления от пережитого сильно повлияют на его дальнейшее состояние, но пройдя курс реабилитации, мы сведем к минимуму все возможные негативные последствия.

*****

Три месяца спустя…

- Мам, пап, а когда вы уже подарки дарить будете?

- До нового года еще шесть часов, вот когда часы пробьют двенадцать, посмотришь под елку, наверняка дед мороз к этому времени туда уже что-то положит.

- Мам, ну мне не три годика, может можно немножко пораньше? - Егор заглянул маме в глаза и улыбнулся.

- Наберись терпения, ждать осталось совсем немного.

- Пап, - Егор посмотрел на папу.

- Ох, Егор, - родители решили не томить ребенка, который только недавно начал забывать события той злосчастной ночи в лесу. Папа поднялся и, раздвинув дверцы шкафа, стал по очереди доставать оттуда коробки с подарками.

Егор радостно разворачивал упаковки.

- Грэй, Грэй, иди сюда скорее, смотри, что мне подарили!

Пес прибежал, радостно виляя хвостом.

- Так, что это? А, вертолет на радиоуправлении, так, а это, - Егор раскрывал коробку за коробкой, - ого, сколько подарков в этом году.

Родители умилялись, глядя на своего ребенка.

- Спасибо мам, спасибо папа, набор коллекционных Феррари! Пап, признайся, это ты придумал подарить мне нанодром?

В дверях раздался звонок.

- Ой, уже гости начинают сходиться, - мама вошла в прихожую и открыла двери.

- Здравствуйте, доставка товаров почтой, - на пороге стоял молодой человек с большой красочной коробкой в руках, - распишитесь за доставку.

- Егор, здесь написано, что это тебе.

- Ура еще один подарок! Ого, какой большой! - на ярлыке красовалась яркая надпись - Егору.

- Что там сынок?

Егор снял красочную упаковку. В коробке лежал шлем, защитный жилет, щитки и новенький автомат-маркер для пейнтбола.

На дне коробки лежала открытка, на которой золотыми буквами была нанесена надпись -

«Моему юному другу, наследнику жителей Окинавы.

Макс».