Сундук с чудовищами, стр. 37

— Дух, наверно, не управлял Лессом все время, — сказала Карина. — Он не мог попасть в Темную школу. Поэтому он караулил его здесь.

— Что? — удивился Лесс.

— У вас дух-подселенец, поздравляю, — ответила за Карину Мать Некромантов. — Правда, интересно?

— Снимите его с меня, — нервно сказал Кроу. — Мы уже проходили про подселенцев на уроке некромантии!

— Эх, я тоже хочу парочку уроков некромантии, — с откровенной завистью сказала Юлианна.

Мать Некромантов взяла Кроу за уши и слегка потянула за них. Юлианна и Карина так и прыснули со смеху, а за ними и братья Эльсингор — уж очень забавно было видеть, как Мать Некромантов обращается со студентом. Но Карина быстро перестала улыбаться, когда увидела, что облачко поднялось высоко над ними и вовсе даже не подумало ловиться.

— Хитрый, — сказала Мать. — Ну, не хочешь — как хочешь, а я иду к твоей хозяйке!

— Не пора ли отправить детей в город, госпожа Геллен? — спросил господин Айвори, с беспокойством поглядывая на темное облачко. — Я умею драться с чудовищами, ведьмами и нечистью, но не с привидениями. Не уверен, что сумею защитить их души — это не про меня.

— Ну есть же я! При мне этот дух близко к ним не подлетит. Пусть ребята посмотрят, им это будет интересно и поучительно, — ответила Мать. — Только близко не подходите, поняли? А то укушу.

Карина ни за что бы не поверила, что эта женщина способна кого-нибудь покусать! Но вот господин Айвори — тот явно поверил, потому что сказал:

— Не советую испытывать ее терпение!

Мать только коротко фыркнула и пошла дальше по тропке. Одна. Карина сделала несколько шагов следом, но господин Айвори остановил ее. Тогда девочка выбрала себе другое дело: она стала следить за темным облачком. Золотистое слушалось ее. Возможно, и этому она сумеет воспрепятствовать, если оно попытается в кого-то вселиться! «Это ведь нам не бабушка Рейли!» — подумала девочка, обеспокоенно поглядывая на враждебного духа.


— Мертвая ведьма, даже если ее дух каким-то образом разделен на части, обладает достаточной силой. Особенно в том случае, если она из старших — из практикующих магов старше двухсот лет, — так начала Мать Некромантов, подходя к скале.

Здесь грибов росло множество.

— Пару недель назад их тут было штук пять, — сказал Лесс Кроу.

— А чо ты их с собой не забрал? — пошутила Юлианна. — Небось успел бы донести, заодно лекарь Темной школы увидал бы на тебе симптомы отравления.

Никто даже не улыбнулся. Более того, Карина вспомнила про Эсми и тут же принялась о ней волноваться. Как она там? Да и потом, не опасно ли вдыхать воздух? Вдруг он тоже отравлен спорами грибов!

— Дух этой ведьмы достаточно силен, чтобы продолжать колдовство. Но он привязан к ее последнему пристанищу, — продолжила Мать. — Кто знает, почему?

— Мы еще не проходили, — промямлила Юлианна.

Но Карина подняла руку, словно на уроке.

— Потому что ее убили. Если бы она сама умерла, то могла бы освободиться. Но ее убили, пролили ее кровь, и это привязало дух ведьмы.

— Хорошо, — сказала Мать Некромантов. — Но этого обычно недостаточно.

Полину и Миру тоже ведь убили, но они могли скитаться повсюду, и даже — с сундуком и чудовищем.

Вспомнив девочек, Карина погрустнела.

— Я знаю, — сказал Дан. — Девочки были в подчинении, скорее всего — еще до того, как их прокляли и погубили. Скорее всего, их бабушка, мама и они сами служили Ли…

Хлоп! Мать Некромантов оказалась возле Дана и запечатала ему рот своей пятерней.

— Не называй ее по имени, олух, — прошипела она.

И снова повернулась к скале.

— Арольд, — позвала она, — попробуй-ка на вот этом камне отворяющее заклинание.

И вновь заговорила тоном учительницы:

— Дан правильно догадался: дело в проклятии. И оно, как верно заметила Карина, запечатано кровью. А теперь пусть Лесс расскажет про грибы.

Застигнутый врасплох Лесс Кроу отпрыгнул от камня, которым занимался господин Айвори. Карина с трудом отвела взгляд от учителя по боевой магии: он стоял возле камня, и лицо было такое красивое! Сосредоточенное, с темными нахмуренными бровями, с чуть поджатыми губами. Наверное, господин Айвори собирался нанести по камню какой-нибудь особый удар. Потому что отворяющее заклинание явно не подействовало.

— Про грибы? — переспросил тем временем Кроу. — А что про грибы?

— Почему они разрастаются от ведьминой могилы? Да еще светятся? — спросила Мать Некромантов.

— Почему? — снова повторил Кроу.

— Мы в повторюшек играем, студент? Или по-взрослому практику проходим? — возмутилась Мать.

— Я не знаю, госпожа Геллен.

— Грибы растут на могилах проклятых магов, колдунов и ведьм, когда духи тех не владеют иными способами привлечь внимание других колдунов и ведьм. Она подает знак, — сказал Рин. — Я читал об этом… только забыл. А еще Теренций говорил, что видел какие-то неизвестные грибы на могиле какого-то колдуна.

— Это интересная новость, — сказала Мать с задумчивым выражением лица. — Это он мне зря не сказал.

Карина нервно хихикнула. И тут же прикрыла рот рукой. Вдруг темное облачко, враждебный дух, залетит? Но облачко спокойно висело над головой Лесса. Наверно, привыкло к нему. Или просто считало, что Кроу тут на своем месте?

— Итак, все это, и проклятие, и то, что дух ведьмы не может уйти далеко от могилы или даже захватить власть над нами сейчас, когда мы тут хлопаем ушами, и что тут растут грибы, и что вон то облачко до сих пор витает над нами — все это подтверждает что? — спросила Мать Некромантов.

— Что? — спросили почти вместе Дан, Рин, Юлианна и Лесс.

Только Карина запоздала. Просто она уже поняла, к чему клонит госпожа Геллен.

— К тому, что без специальной печати, которая разрушит чары и отпустит дух ведьмы в страну мертвых, нам тут делать нечего, — сказала девочка.

— Истинно так, — сказала Мать Некромантов. — Но все же я хочу вам кое-что показать, прежде чем мы наложим на это место сначала защиту, а потом чары сокрытия.


Глава 38. Дух

Пока Мать Некромантов, объясняя ребятам каждый свой шаг и каждое действие, изучала и зачаровывала могилу ведьмы, а господин Айвори помогал ей, Карина изрядно озябла и устала. Приходилось еще следить за темным облачком чужого духа. А оно все норовило вернуться к Лессу Кроу, пока Карине это не надоело. Она протянула руку к духу и сказала:

— Расскажи мне, кто ты. Ты дух ведьмы? Подпрыгни над рукой, если да.

Облачко замерло над ладонью.

— Карина, скажи, ты дура? — тут же взвился Рин. — Ты разговариваешь с враждебным духом!