Сундук с чудовищами, стр. 36

Они шли и шли, пока Карина вдруг не спросила:

— Лесс… а для чего вы тут бродили один? Ведь это небезопасно! Я бы в жизни не стала тут спускаться в одиночку.

— Ой да ладно, — проворчал Кроу.

— Ничуть не ладно, — поддержала одноклассницу Эсми. — Ты храбрый, Лессичка, отважный герой! Я бы тоже не пошла сюда одна. На этих камешках можно сломать ноги!

Тут как раз Рин оскользнулся и едва не упал. Ушиб о валун коленку, зашипел сквозь зубы… и именно в этот момент Лесс Кроу сказал:

— Стоп! Вот они!

В голосе студента звучало неподдельное удивление.

— Мне казалось, что до того места еще идти и идти, — сказал Кроу.

Теренций пожал плечами.

— Может, ты просто блуждал туда-сюда, — сказал он. — А сейчас шел сравнительно прямо.

Мать Некромантов и Карина уже склонились над грибами, на которые указывал Кроу. Грибы выглядели не очень-то грибами, а скорее какими-то удивительными то ли цветами, то ли ракушками, да еще и края шляпок у них светились. Карина вытащила из кармана своего пальто маленькую книжечку — размером не больше спичечного коробка! — и, увеличив ее в несколько раз, принялась листать.

— Действительно странные, — сказала Мать.

— Смотрите-ка, а вот там еще, и еще, — показала Юлианна.

И все увидели целую дорожку грибов, которая куда-то вела.

— Да, я был вон там, — с удивлением сказал Лесс. — Вон там, у скалы, из которой растет сосна. Я вовсе не блуждал!

Теренций посмотрел: до скалы с сосной и впрямь было не так уж близко. Но дорожка странных грибов вела их именно туда.

— Только не трогайте их, — велел господин Айвори. — Еще неизвестно, насколько эти штуки ядовитые!

— Судя по запаху — очень, — откликнулась Эсми. — Воняет от них неприятненько!

Она стояла перед крупным грибом на коленях и чуть ли не тыкалась в него носом.

— Вот зуболист медовый — он приятно пахнет, хоть и ядовит, — заметила Карина.

Но Мать Некромантов внезапно очень встревожилась и заставила Эсмиральду подняться на ноги.

— Если нельзя трогать, барышня, то и нюхать нельзя.

Она основательно встряхнула Эсми за плечи, а затем провела ладонью над лицом девочки.

— Возвращайся в пансион. Скажи, что я велела вашей целительнице…

— Госпоже Табите Сандоре, — подсказала Карина, обернувшись — она, Рин и господин Айвори уже ушли по тропе вслед за Кроу довольно далеко.

— Сандоре так Сандоре, — кивнула Мать, — чтобы дала тебе средство от отравления грибами.

— Подожди, — воскликнула Карина и вернулась на несколько шагов к Эсми. — Вот, возьми книжку.

— В ней нет того, что ты ищешь, — сказал Кроу, тоже возвращаясь по тропке. — Я знаю этот справочник…

— Я зарисовала его на последней странице, — Карина показала карандашик. — Конечно, немного наспех, но, надеюсь, госпоже Сандоре этого хватит.

Эсми только хлопала ресницами.

— Отравление? Но я чудненько себя чувствую, — сказала она. — Пожалуйста, не заставляйте меня возвращаться! Это ж опять вся слава достанется другим — Кариночке, Ринчику с Данчиком, Юлианночке… но не мне!

— Мертвым вообще слава не нужна, — безжалостно сказала Мать Некромантов. — Блед… Теренций, пожалуйста, проводи барышню.

Теренций чуть не начал спорить, прямо как Эсми. Но перед тем, как открыть рот, посмотрел маме в глаза. Они приобрели стальной блеск. Мать поджала губы и смотрела на сына неодобрительно.

— Хорошо, мам! — сказал Теренций.

Эсми раскрыла зонтик и пригласила мальчика встать рядом с нею.

— Удачечки вам тут, — сказала она с тяжелым вздохом, подтолкнула зонтик чуть-чуть вверх…

И Теренций, держась за локоть Эсмиральды, понял, что исчез здесь — чтобы появиться там.


Глава 37. Урок продолжается

«Лучше бы в пансион отправилась я», — зажмурившись, подумала Карина. Ей было жутковато.

— У меня ощущение, что грибы нас приманивают, — сказала девочка.

— Возможно, — сказала Мать Некромантов. — Но ты ведь не боишься.

Не спросила — сказала.

— Боюсь, — возразила Карина. — Я всего боюсь.

— Я же с тобой, дурочка, — проворчал Рин.

— И я тоже. И даже господин Айвори! Кстати, господин Айвори, ваш учебник все еще дерется, — сказала Юлианна.

— У остальных девочек он ведет себя как обычная книга, — сказал учитель боевой магии. — Считайте, что вы заслужили подсказку, барышня Амадор!

Карина от удивления даже глаза открыла. И увидела, что Лесс Кроу и Дан ушли довольно далеко вперед. Они уже были ближе к той скале с сосной, чем к месту, откуда началась грибная дорожка!

— Госпожа Геллен, — сказала девочка, — велите им остановиться, пожалуйста! Нельзя забегать вперед взрослых, если это может быть опасным.

— Да что с ними случится? Грибы ведь не хищные, — засмеялся Рин. — Пойдемте уже, догоним этих торопыг!

И тут Мать Некромантов как-то хищно подалась вперед.

— А ну стоять, вы, двое! — рявкнула она.

И больно впилась Карине в плечо.

— Что видишь?

Карина очень удивилась, но не испугалась. У мамы Теренция были жесткие и сильные пальцы, и она вцепилась действительно сильно… но девочка не чувствовала, что Мать нервничает или боится.

Арольд Айвори в три прыжка оказался возле мальчиков и заставил их остановиться. Рин, Юлианна, Карина и Мать Некромантов догнали их. И Карина сказала на бегу:

— Я вижу тень! Только не золотистую, как дух бабушки… Рейли. Я вижу тень!

— Молодец. А теперь скажи — ГДЕ ты ее видишь?!

У Карины перехватило дыхание, и она просипела с трудом:

— Над головой Лесса.

— Не всех поймали, — сказал Мать. — Точно. Сбежал же не один дух! Это кто-то, кто хочет помочь ведьме восстать. Хорошо, что Рейли сказала — плохо, что мы не услышали.

Карина поняла: надо почаще доверять своему чутью. Ей все постепенно становилось ясным: и почему Кроу гулял тут один, в том числе. Дух захватил над ним власть и повел в ущелье, чтобы мальчик отыскал могилу ведьмы.

— А зачем ей были чудовища, госпожа Геллен? — спросила Юлианна.

— Чтобы восстановить растерзанный дух, — сказала Мать Некромантов. — Ей их не хватило.

— Точно знаете? — спросил Рин.

— Уверена, — ответила Мать. — Иначе не понадобились бы все эти посредники.

Тут они добежали почти до скалы — а точнее, до места, где господин Айвори остановил Дана и Лесса. Карина снова посмотрела на Кроу и тут же отвела взгляд, так неприятно было, что она видит легчайшее темное облачко. Непонятно, почему она не видела его раньше, и никто в Темной школе не замечал, и…