Сундук с чудовищами, стр. 33

Госпожа Маркура, некоторые другие учительницы и даже старшеклассницы время от времени отправлялись на поиски захоронения Лиарт. «Где-то под горой» — это очень условное место! Карине на самом деле тоже хотелось поучаствовать в экспедициях, но нет: у нее было слишком много дел. К обычным занятиям и дежурствам по пансиону прибавились дополнительные, у госпожи Герберы, и еще начались долгожданные семинары в Темной школе. Они проходили на разных кафедрах. Вот и нынче Карина готовилась к такому семинару. Ее очень интересовала тема: растительные яды и противоядия. Тем более, что она знала о растениях и их применении гораздо больше своих сверстниц!

Сухонькая пожилая преподавательница пришла, едва прозвенел звонок. Она окинула долгим взором всех, кто собрался в большой аудитории и сидел на скамейках, расположенных амфитеатром. Первокурсников Темной школы было очень много, а еще пришли ученики из частной школы Элли Эльсингор и ученицы третьего и четвертого классов пансиона для благовоспитанных колдуний. Карина сидела рядом с Генриеттой и Шарлоттой, а чуть подальше устроились Юлианна и Дан Эльсингор. С другой стороны от Дана скучал Рин. Карина вдруг пожалела, что не решилась присесть возле него. Она поглядывала в сторону братьев и несколько раз видела, как Юлианна и Дан словно невзначай касаются друг друга локтями или плечами. А один раз Дан даже накрыл руку Юлианны своей! Ох, как покраснела при этом Юлианна! Карина и сама смутилась, будто подглядела что-то страшно неприличное.

Но вот когда пришла преподавательница, все притихли и сели прямо — тогда и Юлианна с Даном слегка отодвинулись друг от друга.

— Я приветствую здесь как своих студентов, так и наших гостей, — сказала старушка. — Меня зовут Тофа Агариус, и я веду занятия по составлению ядов и противоядий. Сегодня нам предстоит прослушать три доклада и обсудить их.

Доклады подготовили представители всех трех школ. Это Лесс Кроу, Карина Розенблюм и Ринар Эльсингор. Кто-нибудь желает выступить первым?

Карина втянула голову в плечи. Тофа Агариус показалась ей очень страшной.

Она выглядела так, словно перепробовала все яды на свете, и от этого выцвела и высохла, стала похожей на засушенное растение, забытое в учебнике много-много лет назад. Даже то, что одним из докладчиков была именно она, Карина, не вдохновляло.

И другие тоже почему-то притихли. Тогда Рин Эльсингор встал и сказал:

— Могу начать я.

— Я думала, вы уступите первенство барышне, — промолвила Тофа Агариус.

— Я тоже думал, — сказал Рин, — и если барышня Розенблюм желает, то непременно уступлю. Но быть может, ей будет легче, если начнут не с нее?

— Будет, — пискнула Карина, заливаясь краской. — Спасибо, Рин…

Рин повернулся к ней и спокойно кивнул. Прядь светлых волос тут же закрыла половину лица мальчика, что сделало его особенно милым. Карина поняла, что покраснела еще сильнее. Глупости какие, думать о том, что Рин — милый! Не он ли называл девчонок глупыми и всячески старался поссориться с Кариной при каждой встрече?

Не то что Дан, который оказывает Юлианне маленькие знаки внимания, пусть та и смущается, а иногда даже и толкает или пинает своего кавалера!

Рин вышел к трибуне и раскрыл толстенькую тетрадку примерно на середине.

Он очень хотел быть боевым магом и обладал всеми задатками для этого. К зельеварению и ядам он относился скорее как к увлечению. Но это не мешало мальчику время от времени хвалиться своими успехами.

Вот и теперь он начал рассказывать об истории возникновения ядов. О том, как первобытные люди смазывали ядами стрелы для охоты, о том, как слабые начали использовать отраву против сильных и о многом другом. Слушать было так интересно!

— При раскопках в Авее, где найдены древние захоронения, найдены наконечники стрел, смазанные ядом растительного происхождения. Это состав, который был, скорее всего, известен много тысяч лет назад. В него входят такие травы, как…

Карина шевелила губами, повторяя названия ядовитых растений. Они звучали красиво и зловеще. Главное, конечно, чтобы Рин рассказал только то, что касалось его темы, иначе Карине ничего не останется, как повторить часть его доклада. Ее темой было использование ядовитых растений в медицине: ведь всем известно, что лекарство или яд — зависит от дозировки.

— Чтобы отравить человека, необязательно обладать магией, — закончил свой доклад Рин. — Но магия может как усилить, так и ослабить действие яда.

— У кого-нибудь есть вопросы к докладчику? — спросила строгая госпожа Агариус.

— Можно мне? — спросил круглолицый мальчишка по виду такого же возраста, как Дан или Теренций.

Карина покрутила головой. Кстати, а Теренция почему-то не было! Где это он, интересно?! Его товарищ, круглощекий веселый Эш, сидел на одном из дальних рядов. И даже мальчик постарше, которого Карина видела на балу, как же его? Эсгрим! Даже и он тут был. А Теренция Карина не видела.

— Спрашивайте, — кивнула Тофа Агариус.

— Почему вы не упомянули о ядовитых грибах и сборах, содержащих грибы?

Рин свел брови к переносице.

Карина вздохнула. Младший из братьев Эльсингор терпеть не мог, когда его критиковали. И если сейчас начнется именно критика, он непременно выйдет из себя.

— Потому что этой темы подробнее хотела коснуться я, — подняв руку, выпалила девочка.

И все на нее посмотрели! А в аудигории было ужасно много людей: наверное, не меньше ста! Вот страх-то! Но Карина встала и обратила на себя еще больше внимания, хотя у нее и подрагивали колени.

— Я не упомянул грибов, потому что мне не хотелось о них упоминать, — буркнул Рин. — Это и не растения вовсе, а у нас тема: растительные яды.

Круглолицый мальчик посмотрел на Карину. Та почувствовала себя глупо, зато страх отступил.

— Это интересная тема, — оживилась госпожа Агариус, — конечно, царство грибов стоит наособицу, но ведь и к животному миру они не принадлежат!

— Происхождение грибного яда нельзя назвать животным, — солидно сказал круглолицый.

— Но и растительным тоже, — ворчливо сказал Рин.

— Но у меня в докладе есть про грибы, — возразила Карина. — Как же мне тогда быть?

— Я так понимаю — вы Карина Розенблюм, — сказал круглолицый мальчик. — И ваш доклад следующий.

— Я так понимаю, вы Лесс Кроу, и вам тоже предстоит выступать, — запальчиво сказала Карина. — У вас есть еще вопросы к предыдущему докладчику или уже все?

Я могу выступить?

— Но я хотел…

— Вы не хотели уступить барышне? — распаляясь все сильнее, спросила Карина.

— Как это мило!

— Карина, а ты каких ядов попробовала? — спросила Генриетта, дернув подругу за рукав. — Признайся, ты что-то выпила для храбрости? Если и не яд, то отвар зверобоя и ягод ирна, да?