Ступень 2. Младший ученик, стр. 9

— Младший ученик Рэян сдала экзамен, её ждём через два месяца, к началу учебного года. Младший ученик Ирис, у тебя очень слабо развито второе сосредоточие. Необходимо увеличить его объём как минимум вдвое. Ты можешь проделать это самостоятельно, но я рекомендую оплатить подготовительный курс в нашей школе. Тогда ты точно не натворишь ошибок. Судя по третьей ступени, ты в состоянии внести плату. — Као повернулся к нам с сестрой. — Вам, неофиты, предстоит очень много работы. Во первых, увеличить основное сосредоточие до двенадцати активаций средних рун, а второе сосредоточие — минимум до четырёх активаций средних рун. Это необходимый минимум для поступления в нашу школу — младший ученик в средней стадии своего развития. Для тебя, неофит Джон Фаерус, мы предоставим тренировочный зал и я лично прослежу, чтобы твоё развитие шло гармонично. А вот с твоей сестрой придётся поработать плотно. Слишком у неё необычно дар развивается, как бы срыв не произошёл. И так, если вас всё устраивает, то подготовительные занятия вам обойдутся в одну среднюю, и две малых искры. Первый год обучения — по две средних искры с каждого. Если я не ошибаюсь, а я никогда не ошибаюсь, то за год вы станете старшими учениками. На сегодня свободны, а завтра, к шести утра, жду вас на первую тренировку. Неявка будет расценена, как отказ от моего предложения. Да, мой вам совет — избавьтесь от старшего ученика Рая, этот прихвостень магистрата обдерёт вас до нитки, и вы ещё должны останетесь.

В гостиницу возвращались в тишине. Смотритель выглядел хмуро, на вопросы отвечал коротко, от его доброжелательности не осталось и следа. Едва мы добрались до своего жилья, Рай распрощался с нами, и тут же уехал. Явно доложить начальству о провале операции.

Пока я провожал взглядом удаляющуюся повозку, у нас нарисовались неприятности. На гостиничном крыльце находилась группа молодых людей, и их поведение оставляло желать лучшего.

— Э, ты посмотри, к нам деревенщины пожаловали! — громко, на показ произнёс один из компании, и остальные тут же заржали. Я улыбнулся.

— Марика, что там в законах говориться о мордобое среди одарённых? — спросил так, чтобы все услышали, в том числе и шутники.

— Если на одарённого поднимет руку простак, то ему светит каторга. Максимум, что он может, это защищать жизнь своего хозяина. Между одарёнными драки не приветствуются, но законом не запрещаются. — ответила сестра. — Другое дело, что после рукоприкладства пострадавший имеет право вызвать обидчика на дуель, вплоть до смерти, и отказаться от неё не получится, даже если ты ниже в развитии на целую ступень. Можно лишь найти себе замену на поединок.

— А если в драке кто-то умрёт?

— То за него могут вступиться родственники, не превышающие уровень развития убийцы более, чем на одну ступень.

— Можешь определить, кто из них самый сильный в развитии? — уже шёпотом спросил я.

— Тот, что задирается больше всех. Младший ученик, маг воздуха и чего-то ещё, мне незнакомого.

— Спасибо, сестрёнка. — улыбнулся я, и двинулся навстречу перегородившим проход одарённым. По пути на всякий случай сказал на родном языке капралу: — Джо, тебе нельзя с такими связываться, на каторгу загремишь.

— Да я уже понял. Наподдай этим щенкам.

Удар мне ставили ещё в учебном центре, а потом Джо подсказал пару ошибок. Приблизившись к группе ухмыляющихся идиотов, которые не знали приютских законов, я сходу нанёс короткий удар в челюсть заводиле. Он даже не вскрикнул, лишь мотнул головой и опрокинулся на спину. А я в этот момент вошёл в раж. Ухватил за грудки стоящего слева, и пробил ему головой в переносицу. Этот оказался покрепче, но и ему зватило, чтобы охнуть, и начать оседать на супени.

Удар справа я едва успел встретить блоком, и тут же нанёс ответный боковой, под рёбра. Под рукой что-то хрустнуло. Проклятье, как можно быть одарённым, и при этом столь хлипким?

Удар ногой в грудь чуть не опрокинул меня, заставив сделать пару шагов назад. Ты смотри — девчонка! Глаза бешеные, так и полыхают огнём. Прёт напролом, собираясь добить наглеца, то-есть меня.

Откуда-то из под моей руки выскочила Рэян, и, крутанувшись в воздухе, нанесла противнице удар подъёмом стопы в голову. Ту снесло с лестницы, как пушинку, а дочь Семи ветров тут же отступила, встав справа от меня.

— Бей их! — заорал я на языке другого мира, и вновь ринулся на ошалевших от нашего напора одарённых. Отбил один удар, уклонился от второго, ударил сам. В кровь наконец поступил андреналин, разливаясь по телу бесшабашной злостью, разбавленной азартом хорошей драки. Заорав что-то, похожее на «Всех убью, один останусь!», я удачной подсечкой сбил с ног ещё одного одарённого. Неожиданно для меня противники дрогнули, и рванули в разные стороны, бросив своих товарищей на произвол сумасшедших «деревенщин».

— Джони, опять ты сразу в драку полез. — с укоризной произнесла сестра, когда я помогал подняться парню, получившему кулаком в переносицу. — Можно было обойтись без драки. Вызвал бы на дуэль, и проучил наглеца.

— Всё он правильно сделал. — ответил за меня Джо, приводящий в чувство виновника произошедшей потасовки. — Здесь так же, как и в армии. Равным себе нужно сразу показывать, кто волк, а кто овца. И здесь, и во время дуэли. Чтобы знали — расплата произойдёт немедленно.

— Вы о чём говорите? Что это вообще за язык? — спросила Ирис, помогавшая Рэян привести в чувство девушку, которой досталось сильнее всех.

— Наш, деревенский диалект. — ухмыльнулся я.

— Ты кто такой? — тот, из-за кого началась потасовка, соизволил прийти в себя.

— Так деревенщина же, не узнал что-ли? — начал я глумиться над пареньком, обладателем серебрянного жетона, и гражданства третьей ступени.

— Кто? Что тебе нужно? — парень попытался оттолкнуть меня, но ему сразу стало плохо. — У-ух! Меня что, по голове ударили? Ничего не помню.

— Ага, кулаком, прямо в челюсть, представляешь? Ты как очутился в этой гостинице?

— Нас позавчера сюда заселили. А ты кто такой? — парень с подозрением уставился на меня. В глазах его, вместе с возвращающимся сознанием стало появляться узнавание.

— Во-от! А говоришь, что ничего не помнишь. — я по дружески улыбнулся. — Ну?

— Что — ну? — не понял парень, пытаясь отстраниться.

— На дуэль меня почему не вызываешь? Я жду!

— Да пошёл ты знаешь куда?! — в глазах паренька появился страх. — Не буду я тебя никуда вызывать! Я вообще тебя впервые вижу.

— Я тебя вызываю на поединок! — прогундосил крупный парень, которому досталось в переносицу. Надо же, очухался — назови время.

— Завтра вечером, часов в восемь, устроит? — спросил я, и тут же получил в бок от сестры, а в голове прозвучало:

«Скажи ему — назови место.»

— Назови место. — добавил я, про себя выругавшись. Нужно сесть, и выучить местные законы.

— Дуэльная площадка, на заднем дворе этой гостиницы. — ответил крепыш, запрокидывая голову, чтобы остановить кровь.