Ступень 2. Младший ученик, стр. 60

Быть в шаге от цели, и всё потерять. А всё эти тупые гомункулы, совершенно теряющие контроль при виде крови. Если удастся вернуться в свой домен, прежде чем отправиться на переработку, он непременно добьётся разговора с Бессмертным, и поделится с ним своими мыслями.

Да, совершенно простое, лёгкое поручение по устранению живого, владеющего необычной силой, резко изменилось, когда Претор обнаружил рядом с целью чистую душу. О, каких усилий ему стоило сдерживать гомункулов от немедленной атаки. И как он был рад, когда на окраинах поселения появилась новая цель. Низшие с радостью атаковали отряд живых одарённых, и почти одержали над ними победу, если бы не странные существа. Издали они походили на людей, но вблизи становилось ясно — мутанты. Претор, дважды получив сильнейшие повреждения, с трудом смог покинуть место сражения.

Подходящее укрытие пришлось искать долго, почти до рассвета. Выгнав из найденного логова крупного зверя, претор одним простейшим заклинанием прикончил его, и, забравшись внутрь, втянул за собой тушу. Для восстановления мага Некроса плоть — самый лучший материал.

Вскоре, поглотив несколько килограмм сырого мяса, претор откинулся на спину и замер, погрузившись в состояние, близкое ко сну. Ему потребуются целые сутки, чтобы тело полностью восстановилось, и встроенные в него артефакты вновь наполнились магической силой.

А спустя сутки он вновь выйдет на охоту.


Интерлюдия шестидесятая. Протус Джамал.

— Я ещё раз повторяю, мы временно не ходим к островам воинов Тароса. — владелец небольшого судна, прежде совершивший регулярные рейсы к торговому острову, наотрез отказывался выходить в море. Джамал уже предлагал ему одну большую искру, но торговец стоял на своём.

— Иехой, скажи мне, в чём причина?

— Это ты не ко мне вопросы задавай, а к своим жрецам. — вновь отмахнулся владелец судна. — Протус, я к вам со всем уважением, но вот жрецы! С ними больше никаких дел!

Покинув пристань, протус двинулся в центр портового городка. Там располагалось заведение одного из местных одарённых, мастера, владеющего даром Пространства. У Джамала остался один единственный знакомый, способный помочь ему попасть домой. Мовризей.

Младшие братья остались в городе на окраине пустоши, нанявшись в охрану местного дворянина. Им протус поручил наблюдать за пустошью, и подмечать странное. То, что братья оставили без надзора прорыв Скверны, никак не укладывалось в голове Джамала.

Чем больше он думал, тем больше у него возникало вопросов. Тем сильнее болело сердце. Вся надежда на торговца-коротышку. Он точно знает больше, чем кто либо…


Глава 24 Слияние

В город-крепость, раз в десять большего по площади, чем форт на берегу чёрного моря, мы попали к середине следующего дня. Мрачные, посеревшие стены, местами видна свежая кладка. Эти стены давно требовали капитального ремонта.

Уставшие, невыспавшиеся, заплатили грабительскую пошлину за вход, и наконец-то вошли внутрь. Здесь царила ещё большая разруха, некоторые здания зияли пустыми провалами на месте окон и дверей. Лишь к центру строения преобрели жилой вид. К счастью, задерживаться в крепости мы не стали, прямиком отправившись к местному портальщику.

— А где мастер? — удивился наш проводник, разглядывая имперского служащего, имеющего знаки различия старшего ученика. — Вы же на самом краю, здесь по имперскому уложению положен мастер Пространства!

— В столицу забрали. — устало произнёс ученик. — Вы только спросить, уважаемый, или куда-то конкретно переместиться хотели? Я могу открыть портал в ближайшую крепость и в город. Если вам нужно дальше, рекомендую направиться в город, там имеется свой мастер Пространства, правда просит за свои услуги невероятную цену.

— Нам нужен портал до города, большой. Нас чуть больше тридцати, хм, разумных.

— Один средний кристалл, и два малых. — лениво протянул старший ученик.

— Это шутка такая? Один малый кристалл, или я сожгу тебя вместе с этим зданием.

— Хорошо. — спокойно произнёс маг Пространства, словно мы на базаре, и он только что уступил в цене покупателю. — Малый, так малый. С каждого прошедшего.

— Ты. Нам. Прямо сейчас. Откроешь большой портал в город. Бесплатно! — прозвучал за моей спиной голос сестры. Глаза мага подёрнулись пеленой, и он медленно начал создавать сложное плетение. Я по привычке перешёл на магическое зрение, чтобы запомнить новую руну. Знакомые символы, а вот построения такого не видел. Явно неэффективное заклинание, слишком громоздкое. За время, проведённое в школе «Раскалённого ветра» я кое-что понял в построении рун, и сейчас даже не стал досматривать, вернув обычное зрение.

Прямоугольный портал появился прямо у стены, и Джек, получив моё согласие, первым шагнул вперёд. Сквозь прозрачный переход была видна мощёная камнем улица, выглядевшая не в пример лучше, чем мостовые крепости. Галл, осмотревшись, махнул рукой, чтобы мы проходили.

— Осторожно. — произнесла одна из Мроу, поддерживая старшую рода под руку. Моау только перед крепостью встала на ноги, до этого мы несли её на руках. Увы, средние и малые руны магии Жизни хорошо залечивали лишь совсем свежие раны. А старшую истязали не просто физически. Эти уроды жгли её магическими символами, нанося повреждения каналам, по которым течёт сила. То, что сотворили имперцы, было равносильно магическому проклятию. Мроу из мастера Природной магии превратилась в калеку, и лишь настоятель Георгий сможет полностью устранить все повреждения.

— В этом городе я бывал лишь однажды, много лет прошло с той поры. — произнёс наш проводник. — где живёт мастер Пространства, придётся искать. Предлагаю всем остановиться в таверне, отдохнуть. Несколько часов сна никому из вас не помешают, да и ели вы последний раз когда?

* * *

Город покинули следующим утром. Нет, не телепортом, а своими ногами. Портальщика в городе не обнаружилось, зато мы узнали последние новости. Позапрошлой ночью пустошь вновь резко увеличилась в своих размерах, накрыв сразу два крупных поселения Восточной империи, и один город в Западной. Откуда-то пошли слухи, что воины Тароса не справились со Скверной, лезущей из песков, и трусливо бежали. Обе империи и вольные баронства послали крупные восковые соединения, чтобы взять в оцепление мёртвую часть пустоши.

О порталах в чужой мир говорили реже, но, отсутсивие сильных магов Пространства говорило лишь об одном — Восточная империя пытается выйти на контакт с властями Воулда.

— Судя по всему порталы давно вышли за пределы влияния ордена. — произнёс Джо, продолжая наш разговор, начатый десять минут назад с простой фразы — что с Воулдом? — Другое дело, что в других странах нет сильных одарённых, способных эти порталы открыть. У них просто не было возможности тренироваться, развивать свой дар. Поэтому кураторы не могут прислать сюда своих представителей. А Местные, попадая в Воулд, быстро начинают болеть. Если добавить к этому непонимание происходящего и той, и другой стороны, можно смело утверждать, что всё закончится конфликтом.