Ступень 2. Младший ученик, стр. 55

— Марика. — я нахмурился. — Им нужна медиум. Вот только на что рассчитывает Грасс?

— На мастера Гаусса. — ответила Рэян. — Думаю, это он нас так быстро вычислил. Одного корабля таросцев в бухте достаточно, чтобы понять, что у центурия и моряков ложные воспоминания.

— Говорил я, что его следует утопить. — проворчал Джо. — Но нет, продали его местным.

— Если среди преследователей Гаусс, то плохо. — я повернулся к учителю. — Он мастер Иллюзии и Земли, или Песка, точно не скажу, и очень опытный поединщик. К тому же по силе, как сказал Настоятель, достиг ранга магистра.

— Скорее всего среди Каменнолобых есть сильный маг Пространства, иначе они не нашли бы нас так быстро. — присоединилась к разговору Моау. — это плохо. Придётся занять круговую оборону.

— Они обнаружили нас! — вновь крикнула сверху дозорная. — отряд разделился на три равные части, хотят взять рощу в кольцо.

— Вряд-ли, всего лишь обозначают свои намерения. — усмехнулся Као. — Мастер Моау, ты сможешь взять под контроль всю рощу?

— Легко. Главное, чтобы у них не было сильного мага огня, и тогда не один не прорвётся через деревья, даже с помощью портала. — старшая Мроу глубоко вдохнула и крикнула: — Дочери леса, приготовиться к бою!

— Джон, присмотри за сестрой, будь всегда с ней рядом. — приказал учитель, и добавил, формируя какое-то сложное плетение: — А я пойду, посмотрю, кто к нам пожаловал.

Каменнолобые не стали разговаривать с Као, сразу атаковали чем-то запредельно убойным. Выглядело это так, словно мастера попытались прихлопнуть гигантской невидимой ладонью. Учитель успел блокировать вражеское плетение огненным куполом и, едва вокруг него осела пыль, крикнул:

— Я вижу, среди Каменнолобых не в ходу честь!

— Ты убил моего старого знакомого! Скорее всего подло, в спину! — раздался в ответ знакомый мне голос Гаусса. — Думал, что твой поступок останется безнаказанным? Дабо, твой дружок, маг воздуха Вень, всё мне рассказал, прежде чем сдохнуть! Да, не удивляйся, тот, кто промывал мозги центурию Грассу, не мог знать, что у него есть амулет памяти.

— В таком случае разговор между нами неуместен. — ответил Као, и, окутавшись огненными доспехами, двинулся навстречу противнику. Проклятье, что он творит?! Там же явно два мастера, и далеко не простые!

— Бум! — огромный земляной кулак, метров восемь в диаметре, обрушился на учителя, и мастер Дабо лишь в последний момент сформировал огненный щит и накрылся им. Грохот, клубы пыли, и совершенно невредимый Као, продолжающий двигаться вперёд.

— С двух сторон! — Раздалась команда Гаусса. В этот момент учитель сформировал огненный клинок и ринулся вперёд. Вражеский маг тут же создал защитную полусферу, и закричал: — Центурия, в атаку!

Као оставалось пробежать каких-то пару метров до защитного плетения, когда на него налетели обычные воины. Их оружие не причиняло вред, жар от доспехов мгновенно отбивал всё желание приближаться к одарённому, но всё же бойцы сделали своё дело — выиграли одну лишнюю секунду. Этого хватило второму вражескому магу, чтобы нанести свой удар.

В этот раз воздушный пресс собрал свою жатву. Два десятка Каменнолобых буквально размазало по земле. А вот мастера Као всего лишь сбило с ног. Взревев бешеным зверем, он поднялся на ноги, и, преодолев последний метр, ударил остриём огненного лезвия в серую полусферу защитного заклинания.

— Нужно отвлечь второго мастера! — произнесла Моау, — Но я не могу, уже запустила величайшее заклинание Древа. Кито, справишься?

— За императора! — выкрикнула та, и выбежала из рощи на встречу вражеской группе, приближающейся к нам справа. Дьявол, за какого императора?! Это она про меня что-ли?

Моё внимание тут же переместилось на хвостатую, которая уже остановилась и формировала какое-то плетение. Проклятье, да она просто обрекает себя на гибель! Я уже вижу, как Грасс, находящийся на противоположном от воздушника фланге, плетёт заклинание, не отрывая взгляда от Кито. Вот она, наша доброта! Вчера мы его отпустили, пожалев, а сегодня он готов убивать Мроу. Моих Мроу!

— Джон, ты что задумал? — спросил Джек наблюдая за моими действиями.

— Рэян, защищай Марику! — приказал я своей девушке, а затем шагнул к естественному порталу, только что созданному мной. — За мной не ходить!

— Ну уж нет! — возмутился Джек, и шагнул следом.

Из пробоя я вышел в шаге от центуриона. Тот всё ещё продолжал создавать плетение, которое я разрушил, с силой ударив Грасса ногой в плечо. Дьявол, словно в бетонную стену ударил!

— Центурий в опасности! — заорал кто-то слева. Не оборачиваясь, я на предельной скорости сформировал «Малый щит», потратив на это чуть больше секунды. Не такой надёжный, как огненная сфера, но способный защитить от любой физической атаки.

— Ну здравствуй, крысёныш! — обрадованно прошипел Грасс, поворачиваясь ко мне, и вытаскивая из ножен короткий меч. — Как хорошо, что тебя удасться прикончить! Тогда твоя сестрёнка…

Зря он начал что-то говорить о моей сестре. За мной следом шёл Джек, а для него Марика значила гораздо больше, чем просто друг. Я видел, какие обожающие взгляды он на неё бросает. Словно истово верующий на свою богиню.

— Н-на! — Друг и раньше был крупным, а сейчас, после месяца тренировок у таросцев, и вовсе превратился в гору мышц, перевитых жилами. Центурия от мощнейшего удара в корпус отшвырнуло метра на три, не меньше. Грохнувшись на спину, Грасс не спешил подниматься — то ли сознание потерял, то ли приятель своим ударом убил его.

— Джек, укройся за мной! — рявкнул я, и, понимая, что сейчас не время уходить в глухую оборону, начал формировать вторую руну «Малого щита».

— Сейчас мы зададим жару этим уродцам! — крикнул друг на родном языке. — Ты прикрываешь, я бью! Только дай сначала добить этого хама!

Секунда, другая, и в неподвижно лежащего Грасса вонзается огненное копьё. Причём совсем не такое, как создаю я. Всё, похоже центурию конец, заклинание глубоко засело в его груди, а тело затряслось в предсмертных конвульсиях. Вот так, быть сильным, уважаемым воином, и погибнуть от противника, который на порядок слабее.

Отвлекаться на других сражающихся мне было некогда, сразу четверо низкорослых широкоплечих воинов, вооружённых короткими мечами и щитами, шли на меня в атаку. Единственное, что я знал — пока что мастер Као жив, иначе мы бы уже все умерли.

— Бей! Раздался за спиной звонкий женский голос, и одному из четвёрки наседающих на меня крепышей в шею вошло короткое копьё. Похоже следом за нами через портал прошли несколько Мроу. Что ж, значит повоюем ещё.

Через несколько минут мы с Джеком, прикрываясь моими щитами, разорвали строй из дюжины Каменнолобых, а идущие за нами валькирии, пользуясь длинной копья и невероятной реакцией, выбивали противников одного за другим. Вражеские бойцы просто не успевали укрыться щитом, настолько огромной была разница в скорости. Не удивительно, почему воины Мроу считались одними из лучших.