Ступень 2. Младший ученик, стр. 27

— Некромантская мразь! Гнилая падаль! Предатель! — ругался Као. Прекратив избиение, он повернулся к нам. — Они всех убили!

— Что здесь происходит? — в помещение ворвался мастер Ротх. — Какого… Некроманты? Кто?

— Вон те двое. — Као указал на изуродованные тела, которые было невозможно опознать. И всё же командующему обороной это удалось.

— Проклятье, я знал их больше пяти лет! Как?!

— Теперь мне ясно, почему не сработала линия защиты, не остановила чёрных погонщиков! — зло произнёс учитель. — Твоего мага Пространства тоже убили. Да они всех бы убили, если бы мой ученик не пробросил сюда портал. Фаерус, ты сможешь увести нас отсюда?

— Наведённый портал не смогу сделать, только очень короткие прыжки, на расстоянии прямой видимости.

— Эй, там! В башне! — голос, в десятки раз усиленный магией, и прозвучавший откуда-то из-за стен, заставил всех умолкнуть. — Отдайте нам медиума, и погонщик не тронет вас!

Лафлет, по прежнему находящуюся без сознания, держали на руках два старших ученика. О том, что она медиум, знал я, Рэян, и возможно мастера.

— Окружили. — зло процедил сквозь зубы Као. — Гниль некромантская! Что ж, уйти порталом мы не сможем. Остаётся только заманить в ловушку чёрного погонщика, и взорвать форт.

— Есть ещё один способ, возможно нам удасться выжить после него. Но он крайне опасен, и не факт, что задумка получится.

— Говори! — потребовал мастер Као.

— Я могу перебросить нас в другой мир, за несколько секунд до взрыва. — прошептал я на ухо учителю. — Но, там нужна тёплая одежда, и если портал схлопнется, я не уверен, что смогу вернуть нас.

— Чувствовал я, что с тобой что-то не так. — произнёс Као. — Мастер Ротх, нужны шубы, что храняться на случай зимних штормов. Быстро! Есть небольшой шанс выбраться из этой передряги живыми!

— Ты, ты и ты, живо в кладовую за шубами! — распорядился командир форта. — Кто в состоянии, идите с ними, поможете нести зимники. И шевелитесь, у нас осталось не больше пяти минут!

— Давай, Фаерус, открывай свой портал! — приказал учитель. — Нет у нас пяти минут, за стенами ещё множество тварей оставались, и они, скорее всего, уже лезут через стены.

— Мастер, на всякий случай приготовьтесь отражать атаку. — предупредил я. — С той стороны может полезть разное.

Мысленно помянув всех демонов ада и надеясь, что не попаду к ним в ближайшее время, вновь активировал стихийный портал, открыв выход тут же, в помещении. Затем, удостоверившись, что руна Разума «Слияние» ещё активна, сотворил ещё один. Резерв второго сосредоточия разом просел на две трети от имеющихся сил.

— Готово. Открывать?

— Подожди, хотя бы пару минут. Пусть чёрный доберётся до форта. Когда начнёт крушить стены, тогда и откроешь.

Вернулись одарённые, с шубами, тёплыми шапками, рукавицами и обувью. Во дворе послышались рык и повизгивание тварей, без защитников нечисть преодолела стены за считанные секунды. Пришла в сознание Лафлет, но она была столь слаба, что едва могла говорить. Все принялись облачаться в меховую одежду, насторожённо поглядывая в узкие бойницы донжона.

— Бум-м! — грохот от мощнейшего удара прокатился по замкнутому двору крепости. Следом раздался шум падающих блоков, истошный визг какой-то твари — видимо её придавило одним из камней.

— Проклятье! Они нарушили руну самоуничтожения! — раздался голос мастера Ротха. — Мне придётся остаться, чтобы зациклить поетение на себя.

— Один справишься? — уточнил учитель. — Мы можем активировать, и скрыться в порт…

— Бум-м! — чёрный погонщик нанёс второй удар. Следом послышался грохот рушащейся стены.

— Уходите! Если выберетесь живыми, расскажите моей семье, как я погиб!

— Фаерус, открывай! — приказал Као, и я пробил зеркало. Как и в прошлые разы, из портала в лицо тут же ударило холодом, а это означало, что у меня получилось.

— На той стороне могут быть опасные хищники, или люди! — вновь предупредил я. — Лучше сразу ставьте щиты.

— Я иду первым. — произнёс Као. — Затем магистр Лафлет с поддержкой, следом все остальные. Фаерус, ты замыкающий!

В тёплой одежде все стали похожи друг на друга — пухлые и неуклюжие. Бойцы парами проходили сквозь зеркало портала, и лишь последние, прежде чем войти, уставились на меня.

— Джони, пошли. — прозвучал голос Рэян.

— Живее, ученики! — потребовал мастер Ротх. — Я уже активировал руну уничтожения форта!

— Пойдём. — я крепко ухватил дочь Семи ветров одной рукой, а Мроу другой, и мы прошли в другой мир. Тут же, стараясь говорить негромко, приказал: — Рэян, в сторону! Все в сторону от выхода, сейчас рванёт!

Рвануло. Не знаю, что произошло со стороны Гантеи, но соединение оборвало сразу. Портал просто исчез, вместе со светом, идущим с той стороны. Зато все мы наконец-то смогли осиотреться.

Тяжёлый, густой сумрак, из-за которого видимость не превышала и пятидесяти метров, и ни одного возвышения, или иного объекта в зоне видимости. Твёрдый, слежавшийся снег под ногами. Кто-то из одарённых попытался зажечь магический огонь, но учитель тут же потребовал не использовать магию, пока он не разрешит.

— Фаерус, раз портал исчез, может нам сместиться на пару километров в сторону, и там попробовать открыть новый? — предложил Као, приблизившись ко мне. — Кстати, здесь не так холодно, как я ожидал. Другое дело, что дышать местным воздухом долго нежелательно, он чем-то заражён.

— Если перемещаться, значит нам нужно идти в ту сторону. — я указал рукой в нужном направлении. — Но я уже говорил, здесь опасно бродить.

— Да, я помню. А ещё здесь потоки силы очень слабые, раз в десять меньше, чем в Гантее. Так что, если у тебя сосредоточие Пространства пустое, придётся использовать ещё одну искру. В этот раз малую, усвоить две средних за одни сутки ты не сможешь, погибнешь. — мастер склонился ещё ближе к моему уху, и прошептал: — А ещё, когда вернёмся, ты мне всё расскажешь. Что это за мир, и как ты смог открыть в него дорогу.

Это был тяжелый переход. Порой снег терял свою твёрдость, и мы брели по сугробам, протаптывая тропу. Медиум так и не смогла восстановиться — со слов Лафлет, ей требовалась глубокая медитация. Увы, в этом заснеженном мрачном мире можно медитировать несколько суток, но так и не добиться результата.

— Стой! — негромко произнёс один из бойцов, помогавший нести медиума, но все услышали его. — Магистр Лафлет хочет что-то сказать.

— Открывай портал, младший ученик Фаерус. — едва слышно произнесла одарённая. — Дальше идти опасно. Я чувствую впереди злую, голодную силу.

Первый пробой я создал без труда. А вот второй — тут пришлось изрядно потрудиться. Во первых, использовать малую искру, вновь загоняя всю высвободившуюся энергию в малое сосредоточие. Во вторых, погрузиться в медитацию, чтобы это самое сосредоточие не разорвало в клочья — в этом мрачном мире искра подействовала совершенно иначе. Она не просто заполнила малое вместилище, но и начала увеличивать его — растягивать, словно то сделано из резины. Это было больно, и мне огромных усилий стоило взять под контроль, а затем постепенно избавиться от излишков энергии. Мастер периодически давал короткие советы, а под конец заявил: