Ступень 2. Младший ученик, стр. 25

— Младший ученик Фаерус, ты точно сможешь открыть портал внутрь башни?

— Да, стихийный. Настрою его на сестру.

— Тогда считай. Через сто секунд можем уходить, дольше ждать нет смысла.

Простые погонщики и прочие летающие твари словно сбесились. Они, не обращая внимание на опустевшие стены, рвались к донжону, в надежде перехватить последних отступающих. Пара мастеров, не иначе, поставили над входом в центральную башню мощную защиту, но мне отсюда было видно — её явно не хватит надолго. Твари буквально пытались облепить воздушный купол, непрестанно нанося по нему удары сырой силой и когтистыми лапами. И добились своего — защита схлопнулась, твари посыпались вниз, отрезая спасительный вход от полутора десяткрв одарённых. Проклятье!

— Все в пробой! — заорал я в бойницу, формируя второй наведённый портал. Секунда, и за спинами попавших в ловушку сформировался проход, уже настроенный только на одарённых.

Пройти успели лишь семеро, остальных на моих глазах буквально выпили погонщики, оставив на каменном дворе форта иссохшие тела.

— Ты что творишь, Фаерус?! — в голосе медиума звучала сталь. — У тебя хватит сил открыть ещё один портал?

— Уже открываю! — зло бросил я в ответ, мысленно настраиваясь на сестру. И внезапно понял, что у меня не получается. Проклятье, что не так? Ощущение, что недостаточно сил. Неужели её уже перебросили на вторую линию защиты? Тогда нужно настроиться на мастера Као! Стоило сменить цель, как у меня тут же всё получилось. Секунда, вторая, и пробой сформировался. С той стороны зеркала на меня смотрел учитель, на лице которого отобразилось недовольство.

— Живо все в портал! — рявкнула за спиной Лафлет, явно использовав какое-то заклинание. Сначала спасённые, а затем и все мы быстро покинули башенку, чтобы перенестись в донжон.

— Почему не ушли с первой волной? — строго спросил учитель. В голосе его слышалась усталость и недовольство.

— Так было нужно. — отрезала медиум. — Где портал?

— Произошёл сбой, по неизвестной причине. Мастер Гару поймал откат, и сейчас без сознания. Со второй волной вообще много странного, но об этом позже. Сейчас нас двадцать разумных, и единственный, кто может проложить портал, это младший ученик Фаерус.

— У меня оба сосредоточия пусты. — сообщил я мастеру Као.

— Так среднюю искру тебе на что дали? Используй немедленно. Будем перемещаться прыжками, надеюсь у нас получится оторваться от погонщиков.

— Получится, я смогу укрыть всех. Младший ученик, ты знаешь, как использовать искру?

— Да. — я нащупал в кармане кристалл, и сжал его в кулаке, одновременно проводя сквозь руку остатки силы из малого сосредоточия. Да, чтобы ускорить развитие, обычно кристаллы используют для основного источника силы, но у меня не было выбора.

По телу прокатилась волна энергии, причём такого что у меня волосы затрещали от напряжения. Затем в районе сосредоточия Пространства начало жечь, причём столь сильно, что я невольно опустился на колено, схватившись рукой за свою грудь. Ох ты ж, вот это силища! В меня толчками входила энергия, стремительно наполняя пространственный источник.

— Бум-м! — что-то невероятно мощное ударило в стену форта, от чего даже донжон задрожал.

— У нас мало времени! — повысив голос, произнесла Лафлет. — Ещё пара ударов, и стена не выдержит!

Усилием воли заставил себя подняться, и начал формировать наведённый портал. Аккурат на то место, с которого я забирал Мроу. Секунда, вторая, и напитанная силой средняя руна Пространства обрела физическую форму, создав пробой. К этому времени мастер уже построил всех бойцов в колонну по два, втиснув в центр носилки с мастером Гару. Едва я открыл проход для одарённых, они тут же, подчиняясь приказу Као, стали перебираться на ту сторону. Перебрались почти все, кроме меня, мастера, Мроу и медиума. В этот момент чёрный погонщикнанёс второй удар, и стена форта не выдержала. От грохота на миг заложило уши, к тому же в этот момент снаружи погасли осветительные люстры, погружая всё во тьму. Дьявол, нужно поторапливаться!

Через несколько секунд я, стоя на каменной площадке, смотрел вниз, на форт. Огромный силуэт чёрного погонщика уже проник внутрь стен, и пытался разрушить центральную башню, когда к нам присоединился мастер Као, последним прошеший через портал.

— Сейчас мы станем свидетелями, как сдохнет эта тварь! — со злорадством произнёс он. — Глаза прикройте, на всякий случай!

Рвануло так, что под ногами затряслась земля. Звук взрыва ударил по ушам, полностью оглушив меня, и в этот же момент на месте крепости вспухал огненный гриб.

— Уходим! — перекрывая грохот, крикнул мастер. — Фаерус, открывай второй портал, направление — в ту сторону!

Пробой постарался открыть на предельном расстоянии. Ещё одно быстрое перемещение, и снова активация. Третий дался с трудом, а четвёртый переход я едва смог осилить. Начало действовать ограничение — запрет на слишком частое применение одного и того же заклинания.

— Это последний портал, следующий пробой смогу повторить нескоро. — произнёс я, пытаясь малой руной Жизни остановить кровотечение из носа.

— Что ж, пусть мы и отклонились от нужного нам направления, но к рассвету доберёмся до одного из фортов второй линии. Главное, что чёрного погонщика уничтожили. — учитель был доволен. Ещё бы, нам всё же удалось оторваться от нечисти. — Жаль только, что естественные артефакты остались там, на берегу. Магистр Лафлет, теперь вы можете связаться с другими магистрами?

— Пока никто не отвечает на зов. — сообщила медиум. — Но это не удивительно. У сопровителей сейчас совсем другие проблемы, нежели отвечать на зов того, кто даже не участвует в битве.

Не знаю, почему, но я был уверен — Лафлет лжёт.


Интерлюдия тридцать восьмая. Марика Фаерус.

Марика даже не успела осознать, как очутилась за несколько десятков километров от побережья. Переход в центральную башню, и почти сразу же второй, через широкий прямоугольный портал. Шаг, другой, и она уже во дворе новой крепости. Стоило ей появиться, как откуда-то сверху раздался голос мастера Веня:

— Не задерживайтесь у портала, проходите стене, что слева. Там вас снова распределят по отделениям, и направят на пост! — за спиной что-то грохнуло, и Марика обернулась. Портал исчез. Как так? Там же остался Джони, и Рэян!

— Младший ученик Фаерус, следуйте за нами. — одна из Мроу, взявших под свою опеку девушку, мягко подтолкнула её в спину. Вторая женщина с хвостом точно так же взяла под руку Ирис, вышедшую из портала следом за Марикой. — Нам приказано оберегать мать императоров, даже ценой своей жизни.

Крепость готовилась к бою. Башенки и бойницы в стенах занимали одарённые, большинство из них погрузилось в медитацию. Противник ожидался не раньше, чем наступит рассвет. Прошло уже пол часа, а Джони всё ещё не прибыл. Марика знала, что он жив, и с ним всё хорошо, но всё равно переживала. Возможно поэтому, когда на стене поднялся шум, она первой подбежала к бойнице. Увы, это был не её брат.