Ступень 2. Младший ученик, стр. 22

Я, в паре с сестрой, оказался у бойницы, выходящей на угол крепости, и хорошо видел не только переднюю стену, но и чёрный вал тварей, стремительно приближающийся к форту. Неужели они собираются взбираться на стены?

Мелкие крылатые твари закончились, на их смену пришли крупные, похожие на обезьян, создания. Только теперь я смог рассмотреть этих существ, покрытых гладкой чёрной кожей, не имеющих глаз, носа, или ушей, лишь зубастую пасть. Эти твари чувствовали магию и жизнь, и к ним тянули свои когтистые лапы. Зачем? Они хотели жрать.

«Джони, я даже сквозь амулет и свою защиту чувствую их голод.» — сообщила мне сестра через ментальную связь. Увы, отвечать таким же способом я ещё не научился, а Марика осознанно отказывалась читать мысли близких ей людей.

Пернатые твари ещё не закончились, когда снизу, цепляясь за стены, полезла нечисть. Сверху по ним ударили десятки, сотни заклинаний, сметая чёрную массу. Не знаю, как местным, а мне было не ясно, почему всю эту гадость не жгут огнём. Горящее масло на тварей, и дело сделано. Если волна приходит не чаще одного-двух раз в год, это обошлось бы намного дешевле, чем бросать на побережье всех одарённых. А ведь ещё будут и невосполнимые потери, которых можно было избежать.

Твари лезли, не останавливаясь ни на секунду. И если в первые минуты их удавалось не только сбить, но и отбрасывать, то сейчас в бой пришлось вступить даже тем, кто находился в башнях.

— Защиту не снимаем, теперь бьём по тварям на стенах. Желательно тех, что забрались выше остальных.

— Как они держатся, стены же гладкие? — спросил один из младших учеников.

— Лучше тебе не знать! Главное — к себе не подпускай, иначе на своей шкуре почувствуешь, как они могут цепляться! — хмуро ответил командир.

Прорыв произошёл на противоположной от нас стене. Твари сумели преодолеть стену, и начали медленно расползаться в стороны. Со всех башен на них обрушились заклинания, но тварей оказалось слишком много, а обороняющиеся не могли отвлекаться, в других местах тоже было непросто.

— Командир, разреши испробовать моё оружие! — обратился я к старшему ученику. — Может получится сбить тварей со стены.

— Давай, я подменю тебя на пару минут. — согласился он. — Не успеешь за это время, забудь. Наша задача — удержать свою сторону. Если твари захватят три стены, форт получит статус захваченного, а это плохо.

По моей просьбе одарённые, контролирующие бойницу во двор крепости, чуть сместили защиту. Прицелившись чуть выше края стены, я дал из винтовки длинную очередь. Несколько тварей тут же сбило с ног, и я, увидев результат, разрядил в нечисть весь магазин. Перезарядка, и несколько коротких очередей. На захваченном участке стены появилось свободное пространство, и туда из ближайшей башенки тут же выскочили два бойца. Удар огненной волной, ещё один, и воины, очистив площадку, сосредоточились на внешней стороне стены. Я не спешил возвращаться на свою позицию, и не зря. Пока одарённые, явно старшие ученики, огненными заклинаниями очищали стену, ими заинтересовались несколько летучих тварей. По ним я и открыл огонь, сбивая пернатых ещё на подлёте. Ко мне присоединилась Рэян, ударив по нечисти воздушными стрелами.

— Младший ученик Джон Фаерус, две минуты на исходе! — раздался за спиной голос командира.

— Иди, я прикрою их! — дочь Семи ветров похлопала мне по плечу. Что ж, я увидел, насколько эффективно сработало огнестрельное оружие против тварей. С десяток пулеметов, к ним взвод с стрелковым вооружением, неограниченный боезапас, пару ящиков гранат, и можно продержаться очень долго. Единственное, это необходимость защиты от ментального давления, и щиты против пернатых, тут без магии будет сложно.

Магические люстры, зависшие в ночном небе, погасли, погружая всё во мрак. Командир тут же приказал вывесить над нашей башенкой несколько осветительных заклинаний. Сейчас, когда все твари стремились к стенам крепостей, этого было достаточно.

— Нужно ещё минут двадцать продержаться. — сообщил командир. — Нечисти осталось совсем немного. Те, кто держит щит, сменитесь с атак…

— А-а-а! — раздался крик одного из младших учеников. Обернувшись, я увидел, как длинное чёрное щупальце, пробившее щит Рэян, вонзилось в грудь одарённого. Дальше уже действовал на инстинктах — сформировал «Малый щит», и швырнул его в конечность твари. Удар, оглушающий визг, раздавшийся снаружи, и падающий на спину одарённый. Тот самый, что вместе с нами сдал экзамен.

— Я могу ему помочь! — крикнул я, собираясь сформировать заклинание Жизни, но командир одёрнул меня:

— Поздно, он уже лишился сосредоточия. Через минуту умрёт. Откуда, грязная фшига, здесь взялся погонщик?! Их не бывает в первой волне!

— Все, слушаем меня внимательно! — вновь громогласно прозвучал голос мастера Као. — Часть второй волны уже пришла на побережье, по воздуху! Будьте внимательны, среди тварей появились погонщики!

— Марика, к стене! — приказал я сестре, а сам тут же сформировал малый щит. Повторить судьбу ученика мне не хотелось. — Командир, что за погонщик, как с ним бороться?

— Летающая тварь, обладает даром на уровне старшего ученика! Защиты нет, но может нанести удар сырой силой.

— Вторая волна приближается! — раздались крики с переднего края крепости. — Вдвое больше первой!

— Не паниковать! Магистры помогут нам! — рявкнул командир, перекрывая шум снаружи. — Первую волну уничтожили, и со второй справимся.

— Какие-то вспышки позади форта! — Ирис, стоящая у третьей бойницы. — Это порталы! К нам пришла подмога!

— Всем! Активировать самые мощные заклинания, на которые способны! — Разнёсся над фортом громогласный голос мастера Као. — Прямо сейчас! Необходимо отвлечь погонщиков от резерва!

Бить в пустоту — глупо. Поэтому я, выбрав точкой выхода место, где сверкали чужие порталы, проложил свой. Секунда, вторая, и в него вошла женщина, с серебряным жетоном на груди.

— Кто проложил портал? — требовательно спросила вошедшая.

— Младший ученик Джон Фаерус. — отрапортовал командир, пока я вглядывался в лицо вошедшей. Где же я её видел?

— Отлично! Пусть держит его столько, сколько у него хватит силы! — женщина повернулась спиной, и я наконец-то понял, откуда знаю её. Магистрат, лес, логово, и хвостатая Мроу. Значит магистры и в самом деле прибыли на подмогу.

Оказалось, что портал из форта открыл не только я. Через мой прошло два десятка воительниц, и пара воинов, после чего мне приказали закрывать пробой. К этому времени обычных тварей уже прикончили, как и пару десятков погонщиков, прилетевших вперёд волны. Несколько сотен тварей разбежались по округе, среагировав на прибывших, но вскоре они вернулись к крепости, гле были добиты.

Всем, без исключения, был дан приказ погрузиться в медитацию, чтобы максимально восполнить силу. Впрочем, после трёх часов непрерывной бойни, от которой под стенами крепости образовался вал чёрных тел, наше отделение вымоталось до предела не только физически, но и морально.