Ступень 2. Младший ученик, стр. 2

— Тревога! — внезапно раздалось откуда-то снаружи, и наш разговор окончательно прервался. — Боевая тревога! Пасажирам — не выходить кают!

Ага, сейчас! Так мы и послушали. Капрал тут же скинул с плеча винтовку, и, сделав шаг к двери, чуть приоткрыл её. Мы тоже повскакивали с кровати, правда меня при этом изрядно мотнуло из стороны в сторону.

— Ты куда собрался, боец? — шикнул на меня Джо. — Хочешь движущуюся мишень изображать?

— Отсиживаться в каюте не буду. — нахмурился я.

— Ты — маг Огня, спалишь и врага, и нас к демонам! — продолжал увещевать меня капрал. — А винтовка твоя сейчас в трюме, с остальными вещами.

— Пистолет дай. — я протянул руку. — Или ты хочешь, чтобы я совсем безоружным был?

— И не поспоришь. — Джо выдернул из кобуры оружие, и протянул мне, рукоятью вперёд. — Иди тогда к сестре в каюту, прикроешь, если что.

— Рэян? — я посмотрел на девушку.

— Я помогу корабельному магу, он слабенький, моего уровня развития.

Очутившись на палубе, я в полной мере ощутил, насколько ещё слаб. Капрал подхватил меня под руку, и подтащил к другой двери, из которой выглядывала сестра. Страха в глазах сестры не было, лишь любопытство.

— А ну скрылась внутри! — грозно рявкнул Джо, и втолкнул меня следом за сестрой. — Сидите здесь, не высовывайтесь!

— Марика, сядь! — приказал я, едва за мной захлопнулась дверь. Выглянул в щель между досками — никого. Где же враг? Прислонившись к деревянному борту, опустился на корточки. Снял пистолет с предохранителя, и наконец сосредоточился на сестре. — Ты как?

— Я то нормально, а вот у тебя вид, словно пережевали и выплюнули.

— Три дня, говорят, провалялся. Ничего, сейчас оклемаюсь. — я вновь поднялся в полный рост, и чуть приоткрыл дверь. Окинул взглядом борт, и лишь когда повернулся к корме, увидел их. Два совсем мелких судна, обладающие хищными, стремительными очертаниями корпуса, быстро нагоняли наш неповоротливый корабль. Дьявол, да они идут на вёслах! Это что, пираты что-ли? — Марика, похоже нас преследуют пираты. Вот они удивятся, когда их встретят воины Тароса. Если капрал вообще подпустит их к кораблю, живыми.

Словно в подтверждение раздался одиночный выстрел. Затем, после небольшой паузы, второй. А потом Джо, похоже, пристрелялся, и начил гвоздить раз за разом. Выглянув в дверь, я увидел, как одна из лодок быстро отстаёт, да и вёсла на ней больше не поднимаются из воды. А вот вторая наоборот, стремительно нагоняла нас. В этот момент раздалась очередь из автоматической винтовки, и я увидел, как перед вражеским судном полыхнул призрачный щит. Похоже не только мы имели на борту магов.

— Ирис, бьём одновременно! — раздался сверху голос Рэян. — Три, два, удар!

В сторону противника, уже начавшего притираться к борту, полетело сразу два воздушных кулака — мощное заклинание среднего ранга, я видел, как одарённая дробит им камень. Вот только у противника, похоже, на борту оказался более сильный маг, и его воздушный щит легко отбил обе атаки.

— Похоже мы встряли! — произнёс я, повернувшись к Марике. — У противника на борту старший ученик, если не кто-то более сильный.

— Дрянная девчонка! — раздался необычайно громкий мужской голос, явно усиленный магией. — Наследница Семи ветров! Сдавайся, и я даю слово, никто на судне больше не пострадает!

Сверху раздалась приглушённая ругань одарённой. Я тоже не сдержался, помянув демонов. Как они нас смогли выследить? Неужели среди таросцев есть предатели?

— Дамир, Рафкат, страховка. — раздался с палубы звонкий женский голос, и я увидел троицу воинов Тароса. Дурные мысли тут же покинули голову, островные воины явно готовились к бою. Сотник, воительница, продолжала отдавать команды, указывпя пальцем на капрала, стоящего на колене у борта: — Ты, прямо сейчас начнёшь стрелять, как только я прыгну на вражескую палубу — прекратишь. Затем уберёшься в каюту, и не вздумай мне помешать. Вы все, тоже не смейте лезть в бой! Начали!

Джо не стал выспрашивать подробности, или возмущаться, просто начал гвоздить из винтовки короткими очередями. Остальные бойцы, состоящие в команде корабля, тут же укрылись за бортом. Впрочем, они и раньше не рвались в бой, особенно после заявления вражеского мага.

В это же время воительница, взяв короткий разбег, внезапно окуталась золотистым сиянием, и прыгнула за борт, головой вперёд. Секундой позже за ней последовали оба ритуса, правда прыгали они ногами вперёд.

За бортом раздался оглушительный хлопок, и тут же послышались крики, ругань, и чей-то властный голос, пытающийся навести порядок. Разумеется, у него ничего не вышло. Если сотник хотя бы в половину так крута, как протус, можно засекать секунды, когда с противником будет покончено.

Озлобленные крики сменились воплями боли и ужаса. Очень хотелось посмотреть, что происходит на вражеской палубе. Но, раз уж Джо беспрекословно выполняет приказ, то мне и подавно не следует лезть под стрелы и заклинания. Хотя безумно хочется испробовать свои магические возможности в бою.

— Джон, не вздумай туда лезть! — видимо Рэян по глазам прочла мои мысли. Одарённая только что спустилась вниз, с крыши натстройки. Из-за её спины выглядывала рыжеволосая девушка с серьёзными серыми глазами, чуть вздёрнутым носиком, и симпатичным личиком, усыпанным мелкими веснушками. Вновь перехватив мой взгляд, Рэян представила свою новую знакомую: — Это Ирис, младший ученик, она плывёт с нами на остров. Вместо оплаты заключила с хозяином корабля договор о защите от магического воздействия. Ирис, это Джон, неофит, а за ним его сестра, тоже неофит.

— Это за вами охотились морские наёмники? — спросила рыжая девушка приятным грудным голосом.

— Вряд-ли. — Рэян опустила вниз. — Мы все из мелких родов, куда нам до главы клана.

— Тогда почему вас сопровождает аж три воина Тароса? — хитро прищурилась Ирис. Но тут же рассмеялась, подняв руки в успокаивающем жесте: — Шучу, шучу. Я не лезу в чужие дела. Кстати, они уже возвращаются.

Сначала появились рядовые воины, и лишь после, в каком-то немыслимо высоком прыжке прямо на нашу палубу приземлилась сотник. Причина прыжка была у воительницы в руке — окровавленый кристалл, блеснувший на солнце голубой гранью. Ну точно, среди нападавших был мастер.

— Слышащая, прими дар от дочери Тароса. — произнесла сотник, едва приблизилась к нам, и протянула естественный артефакт Марике. Я ожидал, что сестра растеряется, но те несколько дней, проведённых в храме, похоже сильно изменили её. Она шагнула вперёд и с достоинством высокородной приняла подарок.

— Воин. — отдав кристалл, воительница обратилась к капралу. — Ты простой смертный, но душа у тебя, как у сына Тароса. Береги девочку.

— Что значит — Слышащая? — в этот рас Ирис задала вопрос машинально, видимо действительно не знала, что означает такое обращение.

— У Марики основное сосредоточие наполнено магией Разума, таросцы таких называют слышащими. — на ходу придумала Рэян.