Литерсум. Проклятие музы, стр. 61

Но зачем это все? Кто обладал такой магией и зачем забирал молодых девушек в Литерсум? И…

Какие еще двойники существовали? Я опустилась на крышку унитаза, когда мои мысли потяжелели. Пуаро зашел в ванную и сел напротив меня. Словно он хотел понаблюдать, о чем я думаю. Возможно, мне бы помогло структурирование хаоса в голове посредством произношения мыслей вслух.

Мне хотелось еще раз прочитать предложение на бумаге, на этот раз вслух, как вдруг у меня возникла еще одна мысль.

– Речь идет о цитате, или роль играет книга, откуда она взята? Речь идет о книге «Серебряный трон»?

Пуаро кивнул. Я вспомнила обложку с игральной картой, на которой были изображены братья-близнецы. Они тоже были похожи, казались одинаковыми, но были разными персонажами. Неужели речь действительно шла о двойниках?

Даже если так, как это связано с девушками и Джейми? И при чем тут был украденный Следопыт? Я разозлилась на себя за то, что не послушала Лорен и не прочитала книгу. Тогда бы я наверняка уже нашла смысл.

Допустим, теория с двойниками была верной… закончилось ли все на Изабель, Эмили и Анне? Или таких было много?

– Зеркальное отражение здесь выступает в качестве аллегории или настоящие зеркала имеют значение?

Пуаро наклонил голову, словно хотел спросить:

– Что ты имеешь в виду?

Сильным напором на меня хлынули воспоминания обо всех зеркалах, которые я видела за последние дни. Металлический шар в комнате Ноя, зеркало в управлении. Наверняка было еще много тех, которые я не заметила. Но что именно в них было такого?

Была ли Лорен, которая вышвырнула меня из квартиры, настоящей? Или всего лишь жалким двойником, который также написал мне СМС? Как я должна была это понять? Означало ли это, что настоящей Лорен угрожала опасность? И что было с остальными? С…

Ной. Был ли он настоящим? Или во время инцидента с сонным заклинанием на его место заступила копия?

Могла ли я вообще доверять кому-то, кроме себя? Что тогда случится с остальными, вовлеченными в этот кошмар? На какие собственные воспоминания и впечатления я могла положиться, если я, возможно, была полностью окружена двойниками?

Я вытерла вспотевшие ладони о брюки. Меня бросило в холод, в горле образовался ком, который мне не удавалось проглотить. Я снова оказалась в самом начале. Не имея никакой информации. Без чьей-либо поддержки. Казалось, мне снова семнадцать, мир обрушился, а сердце разбилось. С уходом Джейми из моей жизни пропал свет, и я шла одна в темноте на ощупь. Тогда я пережила это, пошла своей дорогой, не терзая себя мыслями о других, заботясь сама о себе. И мне было по-настоящему плохо.

Сегодня это не могло повториться вновь. Тем более что в этом оказалась замешана не только я, но и люди, которые мне дороги.

Пуаро наблюдал, как я медленно поднялась с унитаза и еще раз посмотрела на отражение в зеркале. Я не оступлюсь снова и не буду пытаться как-то поправить ситуацию. Я изменю ситуацию, разверну ее и позабочусь о том, чтобы все прошло хорошо.

Но для этого мне нужны были кое-какие ответы.

– Нам пора идти, – сказала я Пуаро.

– Мяу! – Пошли.

21
Глава

Я отправила Ною сообщение, что мне нужно еще кое-что сделать, но после я сразу же приду в штаб-квартиру. Если он удивился или забеспокоился, что я тяну время, я этого не поняла, потому что, не дожидаясь ответа, поставила телефон на беззвучный режим.

Мы с Пуаро направились к «Книгам Беи». Покупатели и сотрудники удивились, увидев рядом со мной усатого кота. Вместо того чтобы начать возмущаться, некоторые из них просто достали телефоны и начали фотографировать. Сара, которая была ответственна за отдел романов, сжав губы, подошла ко мне. Я остановила ее движением руки, когда она намеревалась что-то сказать.

– Вопрос жизни и смерти, Сара. Это не шутка. Я хочу кое-что купить, а затем сразу же исчезну.

Сара сделала глубокий вдох, но кивнула. Я пронеслась мимо нее в молодежный отдел. На столе все еще лежала большая стопка книг «Серебряный трон», и я схватила верхний экземпляр. Я хотела уже было развернуться, как вдруг мне в глаза бросился декоративный камень. Тот, который мы с Лорен положили туда вместе во время подготовки к фестивалю и который Ной держал в руках в момент игрового ритуала. Я вспомнила, как от него на руках у меня и у Ноя осталась краска. Вполне возможно, этот камень тоже был не тем, чем казался. Когда я впервые взяла его в руки, в момент первого появления Ноя и Джорджа в магазине, никакой магии не ощущалось. По крайней мере в той форме, в которой она проявилась от прикосновения к шару. Тем не менее он мне не нравился. Его участие в ритуале указывало на то, что и он был как-то связан с Элианом, если, конечно, Лорен осталась верна истории. Если она вообще знала об этом… Как бы то ни было, лучше было взять его с собой.

Я стащила его со стола и незаметно спрятала в сумке.

С книгой в руках я прошла на кассу. Ханна, которая за ней работала, с осуждением посмотрела на Пуаро у моих ног, но, не сказав ни слова, отсканировала книгу, и я заплатила.

– Ты знаешь сюжет? – спросила я ее, пока печатался чек.

Она покачала головой.

– Лорен единственная, кто читает молодежные книги. Извини.

– И все же спасибо.

Я покинула магазин. Я еще никогда не заходила и не выходила оттуда так быстро. В киоске рядом я купила колу и пару шоколадных батончиков, затем мы дошли с Пуаро до Темзы, протекавшей всего в нескольких сотнях метров от центра города. Подойдя к парапету, где мы впервые встретились с Пуаро, я остановилась. Я сделала глубокий вдох, и мне показалось, что я наконец-то пришла в себя. Я понимала, что времени невероятно мало. Но для предстоящих действий я должна была находиться в полной концентрации. А ее не было, когда я находилась в тех местах, где не чувствовала себя уверенно.

Я распаковала первый шоколадный батончик и положила его на парапет. Пуаро запрыгнул наверх и принялся за еду, я в это время положила перед ним раскрытую книгу.

– Так как ты, очевидно, умеешь читать, будешь отвечать за прочтение романа и сортировку информации о зеркалах и двойниках. Если найдешь интересный отрывок, скажи… или промяукай. Я просмотрю форумы и постараюсь выяснить, как можно распознать двойников из этого книжного мира, если такая информация вообще где-то есть.

Пуаро, жуя, склонился над книгой. Ему было достаточно нескольких секунд, чтобы пробежать взглядом по странице. Когда он прочитывал страницу, то переворачивал ее лапами. Я взяла второй батончик и стала искать в интернете спойлеры к книге. Форумы, страницы в Инстаграме и другие платформы были богаты постами, и мне казалось, теория Пуаро все больше приобретала смысл. Элиан использовал отражающие поверхности всех видов, чтобы применять магию. Он был знаменит и печально известен тем, что вводил своих соперников в заблуждение с помощью двойников. В своей стране его считали черным магом, не имевшим никаких угрызений совести и готовым уничтожить любого, кого только вздумается – ложь, которую он сам посеял в своем мире, потому что не очень-то любил людей. Ему больше нравилось одиночество. Его брат-близнец Кеннет, который был старше его на пару минут и, будучи королем, правил государством, якобы олицетворял добро. На самом же деле эти двое работали сообща, обеспечивая Кеннету популярность и чересчур завышенные налоговые сборы со своих подданных, они инсценировали борьбу друг с другом, которую Кеннет всегда героически выигрывал. Фиктивные конфликты в конце концов обеспечивали сплоченность народа против единого врага. Результаты были положительными, в стране царил порядок, Кеннет мог спокойно править, в то время как его брат Элиан мог жить в уединении, вдали от придворных обязанностей – так, как ему нравилось.