Литерсум. Проклятие музы, стр. 60

Я поставила баночку на кровать и взяла Ноя за руки. Бесчисленные мысли, теории и идеи роились в моей голове. Вчера. Прошло уже много времени, за которое с Джейми могло произойти все что угодно. Возможно, она была… я сразу же прогнала эту картину.

Но… Лорен.

– Ты думаешь… она была там? Ее тоже похитили? – Я скрестила свои пальцы с его, потому что была на грани потери сознания. Ной был единственным, кто мог предотвратить это благодаря своему теплу.

– Допускаю. Возможно, Лорен разыскала Джейми и хотела помочь вам помириться. И просто оказалась не в то время не в том месте.

Мне стало ужасно холодно. Джейми и Лорен пропали. Когда я вскочила с кровати, Ной чуть не упал назад. Я стала искать свою сумочку и, когда нашла ее, достала телефон. Я набрал Лорен, затем еще несколько раз – она не брала трубку, наконец я позвонила в магазин. К телефону подошла одна из сотрудниц.

– Ханна. Привет, это Райли. Скажи, ты видела Лорен со вчерашнего вечера?

Она ненадолго задумалась.

– Да. Она была в магазине утром, но совсем недолго. Ее отец, кажется, попал в больницу, и сейчас она должна помогать матери. Ее не будет еще дня три.

С момента первого гудка я впервые выдохнула.

– Спасибо за информацию. Если она объявится, передай ей пожалуйста, чтобы она мне обязательно позвонила. Я очень волнуюсь и хочу с ней поговорить.

– Хорошо, без проблем.

Я попрощалась и положила трубку.

– С Лорен, кажется, все в порядке. Она ненадолго забегала в магазин.

– Это хорошо.

– Да. – Я стала вращать телефон в руке. И что теперь?

Ной поднялся.

– Сейчас мы наконец-то сравним данные сканеров и продолжим работать с ними.

– Но это немыслимый объем работы. Это займет слишком много времени.

– Других вариантов у нас нет, Райли.

Я заметила, как во мне просыпается ярость, и мне пришлось убедить себя, что Ной был ни при чем. Это не его вина.

Мне необходимо прийти в себя, чтобы дальше работать с ясной головой.

– Я сначала приму душ, а потом помогу тебе, хорошо?

Ной выдохнул с облегчением.

– Хорошая идея. Даже несмотря на то, что миссис Пэттон запретила тебе вмешиваться, не так ли? Мне лично она ничего не говорила, но ее трудно не услышать, когда она разбушуется.

– Об этом я подумаю, когда мы найдем Джейми.

Ной улыбнулся, и я увидела в его глазах гордость. На прощание он поцеловал меня в голову.

– Я в штаб-квартире, на расстоянии телефонного звонка, хорошо? Береги себя. И не отходи от кота ни на шаг. Ни один из вас не должен передвигаться в одиночку.

Я сжала его руку и поцеловала на прощание.

Пуаро, который все это время валялся на подушке, издал какой-то брезгливый звук. Когда Ной ушел, я достала из своей на скорую руку собранной сумки пару чистых вещей. Пуаро «помог» мне тем, что засунул морду в сумку и стал носом рыться в одежде. Он ртом вытащил носки и выплюнул их прямо мне под ноги.

– Большое сп… – Я замерла. Из носка торчал клочок бумаги, я вытащила его и развернула. Это был отрывок длинного текста, словно… из книги. Я покосилась на Пуаро. Он так пристально смотрел на меня, что я сделала шаг назад. Он хотел, чтобы я нашла это. Я прочитала то, что было написано на бумаге сначала с одной стороны, затем с другой.

Одно предложение бросилось мне в глаза.

На самом ли деле ты и твое отражение в зеркале – один и тот же человек?

– Что ты хочешь этим сказать, Пуаро? Что это означает? И почему ты показываешь мне это только сейчас?

Кот смотрел на меня и моргал, словно извиняясь. С другой стороны, складывалось впечатление, что сейчас был самый подходящий момент, так как он казался совершенно спокойным и наклонил голову. После моего выселения не было ни одной спокойной минуты, когда я могла бы с ясной головой понять, что он хотел этим сказать. Но и сейчас мне не удавалось разгадать эту загадку. По крайней мере пока.

– Я приму душ, и потом мы пообщаемся с тобой, дружок.

Пуаро зло сверкнул на меня глазами, но кивнул. Я, наверное, никогда не смогла бы привыкнуть к человеческим жестам с его стороны. За рекордное время я освежилась и почувствовала себя совсем другим человеком, переодевшись в чистое. Меня мучила совесть, ведь на счету была каждая минута, однако, будучи истощенной, я вряд ли чем-то смогла бы помочь Джейми. Я проверила телефон, но Ной не звонил. Значит, у меня было несколько минут, которые я могла посвятить Пуаро и клочку бумаги.

Когда я вновь уставилась на листок, слова все еще не имели смысла.

Мой телефон прожужжал, давая понять, что пришло новое сообщение.

Сердце заколотилось быстрее, когда я увидела имя отправителя. Это была Лорен.


Не звони мне больше.


Странно. Это было четкое указание, без всяких двойных смыслов и загадок. Тем не менее это предложение вызвало такое же непонимание, как и написанное на бумаге. Дружба между мной и Лорен закончилась, и я не понимала почему. Я не хотела понимать, ведь она долгое время являлась единственным человеком, которому я доверяла. Она была последней, от кого я ожидала предательства. А теперь я ее не узнавала. Она была не Лорен, которую я…

На самом ли деле ты и твое отражение в зеркале – один и тот же человек?

Как от удара молнией, я подпрыгнула и побежала в ванную. Пуаро вздохнул, словно испытывая облегчение от того, что до меня наконец-то дошло.

Я встала перед зеркалом и стала рассматривать лицо. Оно немного похудело, но порозовело, кроме того, темные круги под глазами стали меньше, чем пару дней назад. Волосы были собраны в пучок на голове, и несколько еще влажных прядей щекотали лицо. Да, это была Райли, которую я знала. Хотя вроде и нет. Она была всего лишь изображением, не трехмерным, ненастоящим. Ее волосы слегка свисали влево, мои вправо. Мы были похожи. Но не одинаковы. Райли в зеркале была хорошей копией, но не идеальной. Мы не являлись одним и тем же человеком, мы были двумя людьми. Меня было две.

Тем не менее вряд ли кто-то из тех, кто меня знал, разглядели разницу с первого взгляда. Они бы не приняли ее за моего двойника.

Тринадцать заходят, тринадцать выходят.

Возможно, это и было решением. Девочки действительно оставались в Литерсуме после наших экскурсий, а их двойники выходили в реальный мир. Поэтому я и не заметила, что кто-то пропал. Потому что на первый взгляд ничто не вызывало вопросов. Если бы я лично знала девушек, если бы я получше пригляделась к ним… Хотя я сама сомневалась в этой теории. Но это было единственным возможным объяснением. И пропажу заметили только в тот момент, когда двойники растворились в воздухе, а настоящие девушки так и не вернулись.