Опасный дар, стр. 9

В следующей нише лежал скипетр из тёмно-синего камня, инкрустированный алмазами. Снежне он сразу не понравился и почему-то напомнил о ночных драконах.

ДАР КОМПРОМИССА


Нет уж, спасибо! Снежна яростно топнула лапой. Даже не стала читать продолжение надписи, которое растянулось на полстены. Ледяному племени не нужны никакие компромиссы, а только сильная королева, которая владеет ужасной, потрясающей воображение магией. К примеру, пускать молнии прямо из когтей, или вырастать втрое, или рассыпать хвостом ядовитых скорпионов. Компромиссы, вот ещё выдумали!

Норка расправила крылышки, чтобы вспорхнуть и тоже заглянуть в нишу, но сестра уже спешила вперёд.

– Это нам не нужно! – обернулась она на ходу, подбегая к новой нише.

Там лежало кольцо странноватого вида с молочным опалом, который переливался розовым, золотистым и зеленоватым. Вокруг камня переплетались серебряные драконьи хвосты.

Кольцо словно завораживало. Снежна долго вглядывалась в камень, различая всё больше оттенков цвета. Надпись на стене под нишей гласила:

ДАР ВИДЕНИЯ


На сей раз никаких пояснений и подробностей. Неужто просто-напросто лучшее зрение? В принципе, полезно, хоть и не град из скорпионов – поможет хотя бы разглядеть издалека этих таинственных летящих драконов. Вдруг удастся понять, кто они такие, ещё до встречи на берегу Ледяного королевства?

Она взяла кольцо и надела на левую лапу. Великовато, рассчитано опять-таки на взрослых и крупных. На настоящую королеву… Снежна тяжко вздохнула. Всё, хватит этих мыслей! Она королева, и дар предназначен ей, а значит, настоящая.

Ещё одна ниша. Пусто. Надпись на стене кем-то грубо стёрта, и уже очень давно. Наверное, в истории что-нибудь про это написано, но где королеве взять время на исторические изыскания? Не до того. Три луны!

А вот эта ниша явно поздняя: не вырезана аккуратно во льду, а вырублена и на другом расстоянии. Внутри – что-то странное и бесформенное из серебра, а корявая надпись гласит:

ЧАСТЬ ДАРА ПОНИМАНИЯ


В самом деле странно! Почему часть, где остальное? Так или иначе, пользы никакой – что ещё за понимание?

Королеве становилось не по себе. Стены загибались всё круче, центр спирали уже близко. Где самый важный дар, хоть что-то, способное разом уничтожить войско захватчиков и спасти родное племя?

К чему тогда вообще дракоманты? Бесполезные идиоты!

Впрочем, следующее сокровище выглядело куда перспективнее. Пара серебряных браслетов с алмазами, а внизу написано…

Она прочитала и довольно улыбнулась. Не совсем то, что требуется, но хотя бы обещает незваным гостям неприятный сюрприз.


Опасный дар
Глава 4

На рассвете Снежна явилась к главным воротам дворца с пятью стражами. Она королева, делает что хочет, и не какой-то там Рыси решать за неё, вот!

Рысь уже ждала за воротами, вид у неё был возмутительно свежий и отдохнувший. Вытаращила глаза на пятерых солдат, но не стала ничего говорить, так что королеве не пришлось ставить её на место прямо с утра.

Они поднялись в воздух и двинулись к юго-западному побережью, где в море выдавался самый дальний мыс. Дальше простиралась одна сплошная вода. Даже если есть там, на той стороне, другой континент, полный опасных драконов, то как они могли добраться сюда… и почему именно сейчас?

Сейчас, когда королевой стала она, Снежна. Может, дошли до них слухи, что королева молода и неопытна, вот и решили воспользоваться случаем и напасть?

Такие мысли крутились в голове у королевы всё время полёта. Солнце поднималось всё выше, заставляя нетронутые сугробы, наметённые ветром, блестеть и искриться. Здесь было так прекрасно и чисто, никаких дворцовых заговоров, магических болезней и неблагодарных подданных.

– Ты выглядишь уставшей, – начала разговор Рысь немного погодя.

– Изменнические разговорчики? – фыркнула Снежна. – Я королева и всегда выгляжу прекрасно.

– Ты вообще спала ночью?

А спала ли она когда-нибудь в последнее время, или сознание лишь погружалось неглубоко, где тревоги чуть размывались, но зато в сонном мраке бродили зловещие тени ночных драконов, замышляя кровавые убийства? Какой сон, если проснулась ещё более утомлённой, чем вчера, да и проснулась ли? Может, просто беспокойство стало таким сильным, что глаза распахнулись сами собой, а рассвет всего лишь заменил туманную дымку смутной тревоги ревущей бурей неотложных хлопот.

Прошлой ночью она даже не пыталась уснуть.

– Нет, – ответила она правду, – я была очень занята.

– Чем? – Рысь глянула искоса, с любопытством.

– Наверное, тебе трудно представить, но королеве всегда есть чем заняться.

– Даже когда все вокруг спят? Ну скажи, что ты делала ночью?

Снежна взмахнула крыльями, перестраиваясь в воздушных потоках.

– Проверяла сокровищницу. – Пусть думает, что речь об обычной дворцовой. – А потом долго-долго пыталась отправить спать одну маленькую принцессу с тюленьими глазами, но она в конце концов уснула в моей постели прямо посреди моих уговоров, что было очень невежливо с её стороны.

– А, сокровищница, – кивнула Рысь. – Вот почему ты такая сверкающая сегодня. Хочешь поразить чужаков своим королевским великолепием? – Она указала кончиком хвоста на драгоценные украшения Снежны.

– Ну конечно, ведь на большее у меня ума не хватит.

– Опять иронизируешь… Тогда зачем всё это?

Королева подняла передние лапы, где алмазные браслеты соседствовали с ножнами метательных ножей. На рогах плотно сидела тиара силы, а на левом когте – опаловое кольцо видения. Кстати, видеть лучше она не стала – может быть, кольцо не начинало действовать само собой?

Если Рысь сама не догадается, зачем понадобились драгоценности, тогда нечего и назначать её новой советницей, не доросла.

Едва возникла эта мысль, в глазах Рыси мелькнуло понимание.

– Слушай, Снежна… – Она понизила голос, хотя кортеж стражников окружал их на почтительном расстоянии. – Так это ты в Запретной сокровищнице была? Драгоценности зачарованные, да?

Королева загадочно усмехнулась, глядя, как солнце играет в гранях молочного опала.

– Я рада, что твои мозги всё-таки на что-то пригодны.

– Но… но туда же нельзя, она запретная! Так и называется. Оттуда ничего нельзя брать.

– Как это нельзя? Королеве можно всё! А я как раз королева, если ты ещё не поняла. Я единственная, кто имеет право там бывать – сокровищница моя!

– Да, но ведь не случайно сокровища там запретные.