Опасный дар, стр. 49

Как же ей защититься, какое заклятие придумать, чтобы оградить себя от злодейских чар Ночного короля? Можно ли ему противостоять?

Она тянется к своим медным браслетам, но опасливо отдёргивает лапу.

«Почему он созвал дракомантов именно сейчас?»

«Магия подсказала ему, что кто-то накладывает заклятия, и он испугался».

«Он может почувствовать действие любого заклятия?»

«Нет, только нового».

«Как мне защититься от Мракокрада?»

«Ответа пока нет».

Так и знала! Свиток не видит будущего, только прошлое и настоящее, так что строить планы не помогает. Однажды она спросила, сколько ещё будет жить, и получила ответ: «Пока не умрёшь».

Зато цель жизни, похоже, теперь ясна. Из всех дракомантов Пиррии только она осталась на свободе и имеет шанс остановить Мракокрада.

«Это и есть моя цель?»

«Ответа пока нет». – Как и следовало ожидать.

Что сделать, убить его или снова заточить под землёй, теперь уже навечно? Хотя, если он такой древний, могущественный и опасный, как утверждает свиток…

«Мракокрад защищён от заклятий других дракомантов?»

«Да».

Тушкана вскакивает и в волнении меряет шагами хижину. Весь мир в страшной опасности, а она не в силах ничего предпринять! С другой стороны, это оправдание, можно сидеть здесь и не высовываться, но нельзя же так! Должен быть какой-то способ, надо только сообразить…

* * *

Она на берегу, убирает сети, чтобы штормовой ветер не порвал их. Внезапно среди затянувших всё небо туч мелькает что-то похожее на обрывок золотистой паутины. Присмотревшись, Тушкана замечает повисшее на паутине бесчувственное драконье тело. Порывы ветра гонят его к берегу, почти напротив хижины. Дракомантка задумывается, позабыв о сетях, а затем бежит в дом.

Мракокрада всё же удалось одолеть, но без её участия. Подходящее заклятие она составила, но побоялась, что оно не подействует либо ударит не туда, и с таким трудом обретённая свобода будет потеряна.

Тем не менее она не перестаёт думать о пяти живых дракомантах. Как же странно! Не иначе, мир сошёл с ума. Даже если Мракокрада больше нет, чего ждать от остальных? Что, если они пойдут войной друг на друга и разрушат всё вокруг себя? А если кто-то из них узнает о ней и вновь попытается использовать её заклятия? Вдруг кто-то похож на её мать?

Беспокоит и новая королева ледяных. Как жаль, что о болезни Глетчер не удалось узнать раньше и спасти её! Теперь вот приходится иметь дело с пугливой и порывистой наследницей, которая так жаждет магической помощи. Придумывает то одно, то другое, но больше всего мечтает навечно оградить своё королевство стенами от других племён.

Сколько ещё удастся отказывать ледяной правительнице, пока та окончательно не озлится? Вдруг уже в следующий раз явится с войском, запрёт непокорную дракомантку и пытками выбьет у неё заклятие? Прямо-таки вторая королева Скорпиона – рассказы матери об их ссоре Тушкана помнит хорошо.

Забежав в хижину, она достаёт свиток для вопросов и пишет: «Что за дракон летит к нам с моря?»

«Её имя Луния, она с Панталы, континента за океаном».

Тушкана таращит глаза от удивления.

«Как она сюда долетела?»

«Случайно занесло штормом».

«Она опасна?»

«Только для тех, кто угрожает её любимым драконам».

Что ж, это успокаивает.

«Связана ли она с целью моей жизни?»

«Ответа пока нет».

«Нужна ли ей помощь?»

«Да».

«Кто ещё знает, что она здесь?»

«Видение о ней было у ночной, которая скоро сюда прилетит».

Что за ночная? Тушкана немного беспокоится. Впрочем, если найти эту Лунию заранее и познакомить их, то можно стать участницей какого-то важного дела – например, помочь наладить отношения с другим континентом, разве плохо? Хотя…

«В Пантале есть дракоманты?»

«Нет».

А вдруг здешние маги этим воспользуются и захватят Панталу? Если там магии нет, можно делать всё что хочешь!

Похоже, настало время использовать то самое, давно припасённое заклятие. Драконам нельзя доверять магию, Тушкана знает это лучше, чем кто бы то ни было.

Она берёт с настенной полки стеклянный подсвечник. Блестящий, изящной формы, он её любимый, но такая жертва придаст заклятию особую мощь.

– Путь этот подсвечник, когда разобьётся, – шепчет Тушкана, – отнимет силу у всех живущих ныне дракомантов, и никакое новое их заклятие больше никогда не подействует, а я с этого момента начну стареть и умру, как любой нормальный дракон. Это моё заклятие никто не может отменить, в том числе и я сама!

Тушкана высоко поднимает подсвечник двумя лапами и с силой швыряет об пол. Стекло со звоном разлетается на тысячи осколков, и песчаная пронзительно вскрикивает от страшной боли.

Её хвостовой шип исчез. Можно было ожидать, что такое всеобъемлющее заклятие потребует большую цену, чем обычно, но от боли ни о чём думать не получается.

Дракомантка с трудом выползает из хижины и ковыляет к пресному озерцу, чтобы холодной водой остановить кровь.

Получилось или нет? Остаётся только надеяться, проверять новым заклятием пока нет сил. Если повезёт, это было последнее наложение чар в её жизни.

Завтра она найдёт Лунию, приведёт её в хижину и будет ждать в гости ночную. Вместе они придумают, как установить мир и дружбу между континентами без всякого колдовства.

Если заклятие сработало, бояться больше нечего: никто не сможет подчинить её магию и натворить зла. Никто больше и не попросит: как дракомант она абсолютно бесполезна!


Опасный дар
Глава 23

К собственному удивлению, Снежна проснулась утром раньше всех, ей казалось, что сон длился много столетий – точнее, две тысячи лет.

Впервые так – видение за видением из чьей-то жизни, а затем переход в другого дракона, с гигантскими скачками во времени. Понятно зачем, иначе не стала бы понятна нынешняя Тушкана, то есть Тушкана-третья, её мотивы и её поступки.

В ожидании, пока пробудится Рысь и стражники, ледяная королева нагребла кучу снега и принялась лепить из него. Рассвет ещё только нарисовался тонкой золотистой полоской на горизонте, и утренний воздух приятно бодрил. Блаженная тишина кругом не шла ни в какое сравнение с вечно шепчущей листвой и драконьим гомоном Приюта.

Итак, Тушкана сама уничтожила магию дракомантов, причём в большой степени из-за неё, Снежны! Волшебница испугалась, что с помощью заклятий ледяная королева может натворить бед. Надо было самой побывать в чешуе Тушканы, чтобы осознать всю глубину её страхов, хотя Снежну и саму ужасала опасность стать игрушкой в чужих лапах – к примеру, королевы Осы или Мракокрада, который направил свои чары против ледяных драконов, да и своих же ночных, по сути, тоже.