Опасный дар, стр. 16

Рысь с надеждой взглянула на королеву. Та скривилась.

– Когда? Нам некогда сидеть тут и ждать.

– Очень скоро, – заверила ночная. – Пускай денёк отдохнут, и в путь, уже послезавтра… – Она глянула на гримасу Тушканы. – Нет, даже завтра!

На побережье сгущался сумрак, но на этот раз Снежна смотрела на звёзды без привычной тоски. По чешуе не ползли неприятные мурашки от сознания, что Тундра уже цокает когтями по коридорам, неумолимо приближаясь к королевской опочивальне. Ненавистная Стена рангов осталась далеко, и о ней можно не беспокоиться целую ночь, полную блаженства.

А может, целых две ночи, а то три! Даже четыре, если захочется внимательней осмотреть этот их Приют. Тем временем Стене и прочей дворцовой рутине придётся ждать возвращения королевы. Зачем спешить назад? Королева Глетчер, к примеру, часто покидала дворец с дипломатическими визитами или на войну, и ничего, Ледяное королевство не рухнуло. Кстати, а не потому ли она так часто улетала?

– Ладно, так и быть, – хмыкнула Снежна, кивнув Рыси. – Слетаю с вами в Приют… но только затем, чтобы выяснить планы моего двоюродного брата, одержимого воришками. Уж больно подозрительные у него друзья. – Она бросила выразительный взгляд на ночную.

Заморские драконы повалились спать почти сразу. Снежна с удивлением узнала, что четырёхкрылые шелкопряды умеют выпускать из желёз на запястьях прочные серебристые нити, из которых они ловко сплели гамаки и развесили на деревьях.

Такое просто не укладывалось в голове. Драконы ли они вообще?

Ледяным солдатам королева велела устроиться на ночь поодаль от чужаков, но не терять их из виду. Затем назначила часовых дежурить посменно, не спуская глаз прежде всего с подозрительной ночной.

После заката стало чуть прохладнее, но Снежна всё равно страдала от жары. Вонзив когти глубоко в песок, она с облегчением ощутила блаженный холод под нагретыми солнцем слоями и стала рыть дальше. Конечно, лучше бы улечься на ледяной плите, но так хоть заснуть можно.

Свернувшись клубком в выкопанной яме, она недовольно заворочалась: ножны давили бока, тиара – виски, а массивные браслеты сковывали лапы. Очень хотелось от всего избавиться, но вдруг посреди ночи кто-нибудь нападёт? Как отбиться без ножей, метательных звёзд и магического дара силы? Врагов тут полно, и пускай вокруг неё десяток ледяных стражей, на них одних полагаться нельзя.

Впрочем, можно хотя бы снять противное кольцо видения, которое так и не пожелало работать.

Она потянула его с когтя… но кольцо не двинулось с места. Как странно, сначала ведь было даже великовато!

Королева озадаченно нахмурилась, разглядывая молочный опал, весело переливающийся в звёздном свете разноцветными искорками. Потянула снова – без результата. Ну что за наказание!

Вздохнув, она сдалась, слишком устала за день, чтобы ещё возиться с непокорным украшением. Завтра надо будет смазать коготь пальмовым маслом, и всё получится. Вот же дурацкое кольцо, да ещё и абсолютно бесполезное!

Спрятав нос под крыло, Снежна ещё раз вздохнула и мгновенно провалилась в сон, впервые за много месяцев.


Опасный дар
Глава 6

Она летит, но крылья такие тяжёлые, что кажется, вот-вот обрушат в океан. День проходит за днём, но она всё летит, а внизу, в какую сторону ни глянь, ничего, кроме предательских волн, готовых проглотить целиком.

Острова так редко попадаются и такие крошечные, что даже заметить их удаётся лишь чудом. Только один выглядел крупнее других, и она уже надеялась, что вот они, Древние королевства, но остров оказался необитаемым, а карта подтвердила, что впереди ещё полпути.

Каждое утро она взмывает к небу, ощущая новую волну страха: а вдруг острова закончатся совсем? Тогда все беглецы попадают от усталости и утонут.

Она не может повернуть назад, никто не может. Карта одна на всех, а без карты никто не сможет отыскать следующий островок, чтобы передохнуть. Заблудиться над бескрайними волнами – значит умереть. Поэтому единственный путь – вперёд и всем вместе. К тому же позади всё ещё хуже: пылающие джунгли, страшные убийцы с белыми глазами и чужая власть над разумом, попасть под которую так просто – говорят, достаточно вдохнуть немного дыма. Одна мысль о таком вызывает дрожь ужаса в крыльях.

Ей хотелось воевать, она думала, что время восстания пришло и оно непременно победит, достаточно быть храброй и верить. Ио обещала, что «Хризалида» поднимется по всей Пантале, соединится с листокрылами и свергнет королеву Осу в борьбе за свободу и светлое будущее.

А вышло совсем иначе. «Когда же сражение?» – спрашивала она. Никакого сражения так и не случилось. Королева Оса успела захватить власть над разумом и шелкопрядов и листокрылов. Они проиграли, не успев поднять даже когтя.

Оставалось лишь бежать без оглядки.

Ей не удалось даже забрать с собой маленького братишку или беспомощных, растерянных бабку с дедом, они так и остались в улье Овод. Улетая на войну, она рассчитывала вернуться через день-другой с войском победивших шелкопрядов и листокрылов, а потому даже не стала прощаться.

Где они теперь, родители и брат? Если их разум тоже захвачен королевой ядожалов, они потеряли даже ту куцую свободу, которую имели. Увидит ли она их когда-нибудь?

На глаза наворачиваются слёзы, размывая драконьи силуэты вокруг, но тут же уносятся холодным встречным ветром. «Ещё два дня, и мы в Древних королевствах, – добродушно подбадривает летящий бок о бок листокрыл. Когда-то она ни за что не поверила бы, что они бывают добрые. – Почти добрались уже, там спокойно, и нас никто не тронет, отдохнём».

Покой и отдых, неужели такое возможно? Хочется лишь одного: повалиться на твёрдую землю и почувствовать хоть на миг, что страха больше нет.

Она утирает слёзы и летит дальше.

* * *

Снежна проснулась рывком, сердце бешено колотилось. Крылья трепетали, разбрасывая песок – её собственные, привычные крылья, серебристо-белые и изогнутые, одна пара, как и положено ледяным.

Она ощупала голову: никаких странных усиков-антенн за ночь не выросло. На всякий случай вновь проверила крылья: нет, они определённо не стали оранжево-розовыми с сапфировыми пятнами.

Сумрачное морское побережье чуть тронуто нежно-перламутровым рассветом, поблизости ревёт прибой. Вокруг спят драконы.

«Я королева Снежна», – заверила она себя мысленно. Затем повторила вслух, тем не менее ощущая какое-то неприятное сомнение:

– Я королева Снежна… и никто другой!

Рысь прищурилась спросонья, приподняв голову с кучки песка.

– А кто же ты ещё? – буркнула она. – Кто-то считает иначе? Убью его после завтрака, пока ещё рано… и вообще… – Она зевнула, зажмурилась и вновь уронила голову.