Опасный дар, стр. 12

Рысь с иронией глянула на королеву. Казалось, она говорит: «Ну а теперь ты всё испортишь, правда?»

– З-зуб-бл, – всхлипывала малютка, уткнувшись в плечо очкастой, – з-злобл! Р-р-роар-р!!

Её утешительница подняла голову и встретилась взглядом со Снежной. Утомление тут же будто исчезло, глаза распахнулись в восхищении.

– Ого! – воскликнула чёрно-жёлтая, поправляя очки. – Настоящий абориген из Древних королевств – потрясающе! Да она как будто вся из льда… как же так может… Добрый день, уважаемая, вы правда вся ледяная? Ну, в смысле… целиком не бывает, ведь живые ткани… Но почему вы так сверкаете? Ага, ясно, у вас же очень холодно – это биологическая адаптация!

– Сверчок! – одёрнула её Орешник. – Между прочим, перед тобой королева местных драконов, и мы ведём с ней переговоры…

– Королева? – с восторгом перебила очкастая и затараторила ещё быстрее и сбивчивее: – Вы правите всем континентом, да? Три луны! Ваши владения больше или меньше Панталы? Тут, наверное, много живёт драконов – сколько всего, интересно?

– Здесь Ледяное королевство, – холодно бросила Снежна. – Я королева ледяных драконов.

– Нет, мы не целиком из льда, – тихонько добавила Рысь, заслужив неодобрительный королевский взгляд.

Чужаки продолжали опускаться на берег, их и в самом деле были сотни. Шатаясь, они разбредались по сторонам с видом невероятного облегчения, будто наконец попали, куда стремились.

Зачем, чтобы забрать себе Ледяное королевство?

Один из драконов свалился в изнеможении, вцепившись когтями в мёрзлую землю. А вдруг больной, да ещё и заразный?

Движение в стороне заставило Снежну резко обернуться. Двое молодых и сильных листокрылов помогали выбраться из воды на камни обессиленному шелкопряду.

Владеют ли чужаки магией? Вот самый главный вопрос. Сейчас они устали, но что будет, когда отдохнут, не решат ли воспользоваться ею и напасть?

– Вам придётся лететь дальше, – повторила Снежна королеве Орешник. Обнаружив, что всё ещё сжимает в когтях ножи, которыми грозила дракончику, убрала их в ножны. – Вам здесь не рады, отправляйтесь-ка лучше к королеве Тёрн.

– Не все из нас в силах лететь прямо сейчас, – взглянула Орешник умоляюще, – раненые, старики, драконята. Мы путешествовали много дней, позволь нам хотя бы отдохнуть у тебя!

– Я тут ни при чём, это не мои драконы.

– Снежна… – укоризненно начала Рысь.

– Не мои! Я должна защищать своё племя.

– Мы ничем не угрожаем вам… – Королева листокрылов вся дрожала – от холода, страха или изнеможения?

Хорошо бы от холода, он скоро выгонит чужаков из ледяных земель. Пожалуй, можно разрешить им переночевать – если пообещают оставаться на берегу и улететь на рассвете…

– Вот все и на месте! – перебил мысли королевы знакомый бодрый голос, и из полосы прибоя вынырнуло что-то большое и синее. – Ну, разве что Карапакс немного отстал, но он тоже рано или поздно притащится, не волнуйтесь.

Снежна пригляделась и ахнула.

– Ты! – выплюнула она с ненавистью.

Это же та самая морская из «драконят судьбы», что заправляет в академии Яшмовой горы! Выходит, всё-таки во вторжении без морских не обошлось, а если учесть, что с Ореолой они подруги, то и ночные вполне могли затаиться где-то неподалёку. Ловко придумано: прикрыться чужаками экзотического вида, а потом… Атака из засады! Подозрения были не напрасны!

– О нет, – сморщила нос Цунами, разглядев Снежну. – Мы что, угодили в Ледяное королевство? Я рассчитывала попасть южнее. – Разочарованно вздохнув, она шумно отряхнула крылья, разбрасывая солёные брызги, водоросли и ракушки.

– Что тебе здесь надо? – яростно прошипела Снежна. – Как смеешь ты являться в моё королевство, да ещё с такой дикой оравой подозрительных чужеземцев? Убирайся немедленно!

– Мы не подозрительные! – запротестовала чёрно-жёлтая в очках. – Мы едва спаслись от страшной, смертельной опасности! Летели, и летели, и летели… и очень устали – куда же нам ещё деваться?

– Успокойся, Сверчок, – обернулась к ней королева зелёных, отступая к своим драконам. Та, что первой вставала навстречу ледяным, снова поднялась с воинственным видом. – Я и сама сильно встревожилась бы, появись в моих джунглях так много неизвестных драконов.

– Только я сомневаюсь, – прошипела Цунами, – что вела бы себя с ними так безобразно грубо!

– Погодите! – просияла вдруг Сверчок. – Уважаемая королева ледяных драконов, мы вовсе не такие уж неизвестные. К примеру, у нас с малюткой Шмель есть дальние предки с вашего континента! Многие сотни лет назад тут жила некая Ясновидица – может, слышали о ней? Так вот, к вашему сведению, мы её прямые потомки!

Цунами болезненно скривилась.

Скалистый берег под лапами Снежны будто раскололся, и тёмная волна гнева окатила её с головой. Яростный стук крови в висках отдался эхом во всём теле до самых кончиков крыльев.

Чёрные чешуйки, высокомерное занудство и умничанье – догадаться можно было сразу. Ночные полукровки, вот кто они такие! А что хуже всего, они в родстве с Ясновидицей – той самой, что помогла Мракокраду прийти к власти! – возлюбленной негодяя и массового убийцы!

Кипя от ярости и отвращения, Снежна подняла лапы с браслетами на запястьях и резко свела вместе, ударяя алмазы друг о друга – раз, другой, третий – в точности, как было написано на стене.

На вершине утёса за спиной у королевы в тот же миг появилось войско ледяных драконов – все, кто мог носить оружие.


Опасный дар
Глава 5

Рысь в ужасе отшатнулась. Орешник, Сверчок, Шмель, Цунами и все сотни новоприбывших замерли в изумлении, уставясь на сверкающие шеренги ледяных воинов.

– Три луны! – подавленно прошипела Рысь. – Как тебе это удалось?

Снежна с ухмылкой показала на алмазы.

– Дар скрытности, – пояснила она.

Надпись под нишей в Запретной сокровищнице научила, как с помощью зачарованных браслетов скрыть на время от посторонних глаз саму себя и что угодно другое. За ночь королева успела собрать войско и привести его в боевую готовность. Всю дорогу солдаты летели следом за королевским кортежем и появились по команде словно ниоткуда.

Древние чары сработали! Снежна ощущала себя настоящей королевой. Чужаки явно перепугались, вот и прекрасно. Она показала свою силу, и теперь никто не дерзнёт с ней спорить.

Почему же королева-мать никогда не доставала из сокровищницы такие полезные вещи? Даже в годы большой войны за Песчаное наследство. Могла ведь скрытно послать к принцессам Огонь и Ожог войско, шпионов или убийц. Один только дар скрытности сделал бы ледяных самым сильным племенем во всей Пиррии!