Моя сестра живет на каминной полке, стр. 39

Сунья застенчиво щурилась. Я шагнул ближе. Она была еще красивее без платка. Я смотрел на Сунью, во все глаза смотрел, чтобы все разглядеть и запомнить. Потом подскочил и поцеловал ее пятнышко. Это было волнующе и пугающе, в точности как, по словам директора, и должна быть наша цель.

Сунья ахнула и умчалась, и ее чудесные волосы развевались на ветру.

— Завтра увидимся! — крикнула она через плечо.

Неужели я ее напугал? Нет, Сунья обернулась, тронула пятнышко, усмехнулась и послала мне воздушный поцелуй.

Я пошел в дом, поднялся наверх и посмотрелся в зеркало. Футболка с пауком стала мне мала. Я стянул ее, бросил на пол и снова глянул на свое отражение. Супергерой исчез. На его месте стоял мальчик. Джейми Мэттьюз. Я принял душ и надел пижаму.

Папа вернулся домой в шесть. Приготовил тосты с фасолью. Мы устроились с тарелками перед телевизором, и он спросил, как прошел день.

— Отлично, — сказал я.

— Нормально, — отозвалась Джас.

Она ни словом не обмолвилась о Сунье, а я ничего не сказал про Лео. Приятно иметь секрет. Джас пару раз откусила от своего тоста, а папа выпил три пива. Если бы инспекторы пришли проверять нашу семью, я знаю, что бы они нам поставили. Удовлетворительно. Неплохо, но можно было бы и лучше. А по мне, в самый раз.

Поздно вечером я зашел к Джас, за спиной у меня было кое-что спрятано. Джас красила ногти черным лаком и слушала музыку. Гитары, барабаны, крики, вопли.

— Тебе чего? — спросила она, тряся в воздухе руками.

— Это ведь ты послала мне футболку, да?

Руки замерли, Джас с тревогой взглянула на меня.

— Ничего, — сказал я. — Все нормально.

Джас подула на ногти.

— Да, я. Прости. Не хотела, чтобы ты решил, что мама забыла.

Я сел к ней на кровать:

— Хороший подарок.

Джас окунула кисточку в черный пузырек.

— Ничего, что он не от мамы? — спросила она, покрывая лаком мизинец.

— Он мне еще больше нравится, потому что от тебя, — ответил я. — А я тебе купил вот это. — Я протянул коричневого пушистого медведя. — Вместо Берта. Я вытащил глаза, чтоб похоже было.

Джас положила нового Берта на колени, осторожно, чтобы не запачкать мех лаком. Я, не вставая, дотянулся до магнитофона и выключил музыку.

— Хочу тебе что-то сказать, — начал я. — Очень важное.

Джас погладила Берта.

— Помнишь песню, которую ты пела на сцене? (Джас кивнула.) Она про меня и про тебя.

Джас сморгнула слезы. Должно быть, этот лак ужасно едкий, раз от него глаза слезятся.

— «Сила твоя меня окрыляет!» — фальшиво затянул я.

Джас пихнула меня локтем под ребра.

— Вали из моей комнаты, поганец! — крикнула она. Но при этом улыбалась.

И я тоже.

Этот роман начался с незамысловатой идеи и нескольких строчек в блокноте. Если бы не помощь замечательных людей, он никогда не стал бы книгой, которую вы держите в руках.

Спасибо Джекки Хед, которая выбрала из груды книг именно эту и одним телефонным звонком изменила мою жизнь. Самые теплые слова благодарности моему агенту, Кэтрин Кларк, за мудрость и терпение, с которыми она направляла меня. Всей дружной команде «Ориона» моя признательность за отличную работу и за то, что сумели заинтересовать моей книгой такое количество людей. И особая благодарность моему редактору, Фионе Кеннеди, за то, что, работая над рукописью и стараясь сделать ее как можно лучше, обращалась с ней уважительно и с пониманием.

А самое главное — спасибо моим родным и друзьям, которые были со мной до книги и будут со мной после нее. Особенно я обязана брату и сестрам, маме и папе, и моему замечательному мужу. Подобно Сунье, вы озаряете жизнь светом.

Аннабель Питчер

Западный Йоркшир

Июль, 2010

Примечания

1

Звезда английского футбола последнего десятилетия, основной нападающий клуба «Манчестер Юнайтед» и сборной Англии.

(обратно

)

2

Эмблсайд расположен у истока озера Уиндермир, самого длинного озера Англии.

(обратно

)

3

Вилли Вонка — герой романа-сказки Роальда Даля «Чарли и шоколадная фабрика».

(обратно

)

4

С эмблемой клуба «Манчестер Юнайтед».

(обратно

)