Вновь с тобой, стр. 27

— Помолчи, сорванец! — со смехом одернула ее Ники. — Ты же Габби слова не даешь вставить. — Она самодовольно улыбнулась. — Стало быть, ты все же воспользовалась моим советом, сестричка!

— Все было совсем не так! — с жаром возразила Габби.

— Да, конечно. Я понимаю. — Ники внезапно посерьезнела. — Знаешь, я ужасно за тебя рада. И могу побиться об заклад, что мама на седьмом небе от радости. Она, по-моему, боялась, что ты уже никогда не будешь счастлива.

— Я тоже так считала, — призналась Габби и улыбнулась, увидев, что Люси вертит перед носом Ники своим подарком.

— Видишь, что у меня?..

— Да вижу, вижу! — Ники, смеясь, отмахнулась от слоненка. — Разве можно такое не заметить?!

— А для Ники ты тоже привезла подарок? — требовательно спросила Люси.

— Конечно, — целых три бестселлера для нашей мисс Книгочейки!

Хилари приготовила к возвращению дочерей чай со всякими вкусностями, и Люси, в очередной раз огорчившись, что Брокси так и не нашелся, скоро пришла в себя и с аппетитом поедала угощение. Во время чаепития Хилари позвали к телефону, и ее не было так долго, что Габби и Ники обменялись обеспокоенными взглядами.

— Интересно, с кем это мама так долго говорит? — вполголоса пробормотала Габби.

— Должно быть, пересказывает миссис Линклей радостные новости… — начала Ники и осеклась — в кухню бурей ворвалась Хилари. Лицо ее сияло.

— Звонили от ветеринара! Сегодня в карьере спасли сеттера, судя по описанию, это Брокси…

Люси радостно взвизгнула и бросилась на шею матери.

— Где он, где?! Давай поедем за ним, скорее!

— Эй, придержи лошадей! Уймись, Люси, пусть мама все нам расскажет.

Габби почти насильно усадила возбужденную сверх меры девочку к себе на колени, и тогда Хилари рассказала, как один из рабочих каменоломни заметил пса — тот лежал на уступе футах в сорока от самого дна карьера, в старой, выработанной его части. Управляющий позвонил в полицию, и спасатели немедля выехали на место. Собаку, оглушенную падением, исцарапанную, бережно сняли с карниза и отвезли к местному ветеринару. Тот поставил псу капельницу и оставил у себя на ночь.

— А что значит «поставить капельницу»? — с тревогой спросила Люси.

Хилари объяснила, заверив девочку, что ничего страшного в этом нет.

— Я уже позвонила ветеринару, и он сказал, что мы можем забрать Брокси завтра. А теперь — самое замечательное! Хотя я уверена, что по всем приметам это наш Брокси, мне сказали, что сегодня вечером мы сможем проверить это сами, по телевизору. Представляете? Всю сцену спасения, оказывается, снимали!

После этого сообщения всех охватил такой буйный восторг, что даже Ники не в состоянии была взяться за уроки, а уж Люси разрешили позабыть на сегодня обо всех домашних заданиях.

— Она и так не смогла бы выучить ни строчки, — негромко заметила Ники, глядя, как девочка радостно кружится по комнате в обнимку с игрушечным слоненком.

— Мама, позвони отцу, — попросила Габби, — скажи ему, чтобы к вечерним новостям непременно был дома. А еще нужно позвонить Марку, но это уж я сама. Мне так хочется его обрадовать!

Габби вскочила и вихрем взбежала наверх, в спальню, радуясь втайне тому, что у нее нашелся благовидный предлог поговорить с Марком.

— Угадай, что я тебе скажу! — выпалила она, едва услышав его голос.

— Ты раздумала выходить за меня замуж?

— Да ни за что на свете! И не смей даже шутить на эту тему! Смирись со своей судьбой, Марк Ленокс. Теперь тебе от меня не избавиться!

— Могу я получить письменное подтверждение?

— Я вручу тебе его завтра… вместе со своей любовью, — понизив голос, добавила она.

— Кстати, о любви. — В голосе Марка зазвучали бархатистые, вкрадчивые нотки. — Поскольку в воскресенье намечается всеобщий праздник, мне бы хотелось завтра вечером побыть с тобой наедине.

— Я и сама уже об этом подумала. А где мы встретимся?

— В сторожке, где же еще? Устроим себе пикник.

— Отлично! Мне нужно будет помочь маме, а уж потом я целиком и полностью в твоем распоряжении.

— Неплохо сказано! Учти только, я завзятый собственник. Больше я тебя не отпущу.

Габби счастливо вздохнула и вдруг рассмеялась.

— Господи, совсем забыла! Я ведь позвонила тебе не просто так.

— Разумеется, — самодовольно согласился Марк. — Ты хотела сказать, что любишь меня.

— И это тоже, — не стала отпираться Габби, — но гвоздь сегодняшнего дня — возвращение блудного пса!

Выслушав историю спасения Брокси, Марк разразился громовым хохотом.

— Хочешь сказать, что я совершенно напрасно рисковал головой?

— Мы еще не до конца уверены, что это Брокси…

— Конечно, он, кто же еще?! Как там Люси?

— В последний раз, когда я ее видела, она плясала по кухне в обнимку с игрушечным слоном. — Габби блаженно вздохнула. — Марк, как бы я хотела, чтобы ты сейчас был здесь, со мной!

— А где ты сейчас?

— Сижу на своей кровати.

— Лучше бы на моей… Ты чертовски много задолжала мне, Габби.

— Я начну выплачивать долг завтра же! Когда ты приезжаешь?

— Позвоню с дороги, любимая.

— Совсем забыла! — спохватилась Габби. — Как восприняли твои родители известие насчет Люси?

— С неописуемым восторгом. Мама вначале немного всплакнула, но отец быстро ее подбодрил, объявив, что им предстоит накупить кучу подарков.

— По телефону Хелма разговаривала со мной очень мило. Я такой доброты не заслуживаю — после всех моих выходок…

— Маме ты всегда нравилась, и она не злопамятна. Они с отцом очень рады, что мы опять вместе. И я тоже.

— Марк, я так люблю тебя! — порывисто призналась Габби и положила трубку прежде, чем успела наговорить лишнего. Есть слова, которые годятся только для встречи наедине…

Алекс Смолл вернулся домой как раз к теленовостям. В конце выпуска показали сюжет о том, как спасали Брокси из карьера. Вид у пса был прежалкий. В последних кадрах сеттер печально смотрел на зрителей из окна фургона, который увозил его к ветеринару.

— Вот и счастливый конец собачьих злоключений! — объявил репортер, улыбаясь в объектив. — Уверен, что этот славный пес непременно найдет себе новый дом.

— У него уже есть дом! — хором закричало все семейство Смолл. Счастью их не было предела: спасенный пес, без всяких сомнений, пропавший Брокси.

Алекс звучно чмокнул Люси в щечку.

— Ну, Люси Смолл, больше не смей плакать!

— Папа! — нетерпеливо вмешалась Ники, которая сидела как на иголках. — Папа, ты ничего не заметил?

Отец с интересом оглядел ее.

— Что же я мог заметить в этакой суматохе? У тебя новая прическа?

— Безнадежный человек! — Ники рассмеялась. — Габби, покажи ему кольцо.

Габби торжественно протянула отцу руку с обручальным кольцом. Алекс заключил ее в объятия.

— Полагаю, в этом деле замешан Марк.

— Разумеется! — Габби лукаво улыбнулась отцу. — Я сказала ему, что на сей раз твое разрешение не потребуется.

— А я его с тех пор и не отменял. — Алекс взглянул на жену. — Что ж, теперь у нас есть что отметить за ужином. Ты была права, Хилари, — как всегда.

— В чем это? — с подозрением осведомилась Габби.

Мать пожала плечами.

— С самого твоего приезда из Европы мне стало ясно, что вы с Марком по-прежнему по уши влюблены друг в друга, даже если ни один из вас не желал в этом признаваться. Поездка в Денвер оказалась как нельзя кстати. Говорят, в разлуке чувства только крепнут, но иногда намного полезнее встречаться почаще.

17

Наутро Габби проснулась с восхитительным ощущением, что все в ее жизни идет так, как должно. Блаженно потягиваясь, она любовалась кольцом, блестевшим на руке. Выспалась она отлично, хотя и заснула не сразу — ровно в полночь Марк позвонил ей, чтобы пожелать доброй ночи. Какая замечательная штука — телефон! Габби даже зажмурилась, припомнив те милые мелочи, которые нашептывал голос Марка ей на ушко.