Вновь с тобой, стр. 26

Чармиан оглушительно расхохоталась и целомудренно чмокнула Марка в щеку.

— И довольно с тебя, — она лукаво подмигнула, — не то старшая сестренка спустит с меня шкуру.

— Совершенно верно, — невозмутимо согласилась Габби. — Руки прочь от моего жениха! Входи, располагайся поудобнее. Сейчас мы тебе все объясним.

— Что ж тут объяснять-то? — хмыкнула Чармиан. — Ты снова встретила Марка, поняла, какой была непроходимой дурой, и на коленях вымолила прощение. Все верно?

— Не совсем. — Губы Марка подозрительно задергались. — Хочешь шампанского?

— Шампанское! — Чармиан блаженно вздохнула, принимая у него бокал, и с любопытством огляделась. — Недурная квартирка, Марк. Ты только что переехал?

— Нет, — сказала Габби, — просто ему так нравится.

— Что ж, каждому свое! Лично я, пожалуй, предпочла бы пару мягких подушек. — Чармиан заправила за ухо прядь белокурых волос и, оглядев нарядных и торжественных Марка и Габби, спохватилась: — О! Прошу прощения, что явилась в деловом костюме.

— Мне подумалось, что помолвка — подходящий повод принарядиться, — пояснила Габби, оправляя золотистое, в тон волосам, платье из бархата. — Я хотела надеть это платье, когда мы с тобой отправимся знакомиться с ночной жизнью Денвера, но потом решила, что сегодняшний случай тоже подойдет. Все-таки не каждый день обручаешься!

— Особенно с одним и тем же мужчиной, — вставил Марк и подмигнул Чармиан. — Что до делового костюма — лучше не прибедняйся. Даже я, полный профан в вопросах моды, догадываюсь, что он куплен не на распродаже.

— Ладно, валяйте, рассказывайте.

— Собственно, Чармиан, рассказывать придется очень много, — сказала Габби, — так что устраивайся поудобнее.

Часа через полтора Чармиан объявила, что ей пора идти. Уже без шуточек она расцеловала Марка и крепко обняла сестру.

— Я очень, очень рада за вас обоих! И слава Богу, что всю эту историю я услышала от вас, а не по телефону от мамы. Бедная Пруденс! И бедная ты, Габби. Хотя как ты могла хоть на миг подумать, что Люси — дочь Марка…

— Но, Чармиан, — возразила Габби, — они ведь и вправду очень похожи…

— Я не об этом. Я же помню, как вы оба светились от счастья, как безумно Марк был влюблен в тебя…

— И люблю до сих пор, — негромко прибавил он.

— Вот именно. — Чармиан пожала плечами. — Ты, должно быть, спятила, Габби, если решила, что он способен хотя бы взглянуть на другую женщину. Если хочешь знать мое мнение, тебе следовало доверять Марку, пусть все факты были против него.

Марк проводил Чармиан до такси, а вернувшись, увидел, что глаза Габби полны слез.

— Что случилось, милая? — спросил он, обняв ее.

— Чармиан права, — Габби прерывисто вздохнула, прижимаясь к нему, — я должна была доверять тебе.

Марк наклонился к ней, нежно поцеловал.

— А я должен был помчаться за тобой в Швейцарию и потребовать объяснений. Оба мы ошиблись, но теперь нам дан второй шанс. Давай не будем больше сожалеть о прошлом, а всем сердцем обратимся к будущему. Я имею в виду совсем близкое будущее, то есть сегодняшний вечер. Пойдем-ка в постель, милая. Пора тебе как следует поблагодарить меня за кольцо.

— А я думала, это подарок, — лукаво ответила она.

— Еще чего! За это кольцо я требую твое тело, сердце и душу. Отныне и навсегда.

— Аминь! — с жаром согласилась Габби.

16

Наутро Габби садилась в такси, хмельная от счастья. Марк настоял на том, чтобы проводить ее на вокзал — до последней минуты им отчаянно не хотелось расставаться.

— До завтра еще так долго! — вздохнула Габби, когда Марк поцеловал ее на прощание.

— Может быть, передумаешь? — в сотый раз предложил он. ~ Поедешь со мной к моим родителям, а завтра вместе вернемся в «Блу Пайнс».

— Ты же знаешь, я не могу. Я обещала Люси. Мне нужно успеть забрать ее из школы. — Габби снова поцеловала Марка и в последнюю минуту вскочила в вагон. — Передай отцу и маме мой горячий привет.

— Непременно. Позвони мне, как только доберешься!

Поезд тронулся, и Марк послал Габби воздушный поцелуй. В ответ она поцеловала свое кольцо и махала рукой до тех пор, пока Марк не скрылся из виду.

Хилари встречала дочь на вокзале. При виде сияющей от счастья Габби у нее округлились глаза.

— Хорошо провела время, родная?

— Просто замечательно! — восторженно отозвалась Габби и уже в машине с гордостью предъявила матери обручальное кольцо.

Хилари не верила собственным глазам.

— Это… Марк?

Габби со смехом обняла ее.

— Мамочка, да когда же я успела бы за сутки найти другого? Кроме того, мне никогда и не нужен был никто другой!

— Ох, родная, как я рада за вас! — Голос Хилари дрогнул. — А родители Марка уже знают?

— Марк сейчас уже наверняка у них и все им сообщил. Он вернется завтра утром. Ему очень хотелось, чтобы я осталась с ним еще на денек, но ты же знаешь…

— Ты обещала Люси вернуться сегодня.

— Вот именно. — Габби невесело усмехнулась. — Я столько лет прожила без Марка, как-нибудь потерплю и до завтра… Брокси не нашелся?

— Увы! — Хилари тяжело вздохнула. — Люси так страдает! Сегодня мне с превеликим трудом удалось отправить ее в школу.

— Бедняжка! Мне совестно, что я уехала в Денвер, — с раскаянием проговорила Габби, но тут же улыбнулась матери. — Только, по правде говоря, сейчас я этому очень рада.

— Стало быть, Марк простил тебя.

— За что, по мнению Чармиан, я должна быть вечно ему благодарна. — И Габби описала вчерашний ужин, включая и прощальную реплику сестры. — Чармиан считает, что я должна была больше доверять Марку.

— Она всегда слишком категорична, — с нежностью проговорила Хилари.

— Кстати, Чармиан хочет приехать домой в воскресенье. Говорит, что с волнением предвкушает встречу родителей Марка с Люси. Какая жалость, что Дерек далеко!

— Мы ведь еще не знаем, сумеют ли приехать Хелма и Генри, — напомнила Хилари.

— Бьюсь об заклад, когда Марк расскажет им о Люси — и заодно о нашей помолвке, они непременно выкроят время, — заверила Габби и глубоко вздохнула. — Ох, мама, я так счастлива!

Когда Люси вышла из школы и увидела, кто приехал за ней, ее огорченное личико просияло.

— Ты вернулась! — восторженно воскликнула она, забравшись на заднее сиденье.

— Конечно, вернулась. Я же обещала!

— А я думала, что ты уедешь в ту швейцарскую школу, — с укором заметила Люси. Затем ее взгляд упал на солидных размеров сверток. — Ой, а что там?

— Твой подарок. Я ведь обещала привезти тебе подарок, помнишь?

Девочка проворно развернула бумагу и завопила от восторга, обнаружив трогательного розового слоненка. Габби облегченно вздохнула — она побаивалась, что Люси сочтет игрушку недостаточно «взрослым» подарком.

— Погоди, а Ники сегодня поедет с нами? — спохватилась Габби. — Я забыла спросить у мамы.

— Конечно, поедет! Ты же обещала, что сегодня вернешься. — Люси посмотрела на нее с упреком. — Ники сказала, что Чармиан тоже хочется побыть с тобой, но сильно по тебе скучала.

— Итак, я вернулась и, когда придет Ники, расскажу вам обеим кое-что очень хорошее.

— Брокси вернулся?!

Габби готова была убить себя.

— Нет, родная, пока еще нет, но он обязательно вернется. Вот увидишь!

Едва Ники, болтавшая с подружками, заметила Габби, она заулыбалась и опрометью бросилась к машине.

— Ты вернулась!.. — выдохнула она, проворно пристегиваясь ремнем безопасности. — Хорошо провела время? У Чармиан все в порядке?

— Да, да и еще раз да! — со смехом ответила Габби, трогаясь с места.

— Ну вот, Ники уже здесь, — нетерпеливо напомнила Люси. — Расскажи про хорошее!

— Вы о чем? — осведомилась Ники и присвистнула, увидев на пальце сестры обручальное кольцо.

— Мы с Марком решили пожениться! — объявила Габби.

Люси даже взвизгнула от восторга.

— Когда?! Где?! Можно, я буду подружкой невесты?! Когда сестра Эмми выходила замуж, Эмми надела длинное платье и атласные туфельки. Можно мне тоже…