Любовница Его Величества (СИ), стр. 68

Катарина долго смотрела ему вслед, затем повернулась к воде и улыбнулась. Стало так легко и спокойно, словно она, наконец, выбралась из подземного лабиринта и сейчас стоит у его дверей… И где-то в глубине души, родилась маленькая надежда и полный этой самой надеждой вопрос — «А может быть?»…

Подошедшие дамы наперебой расспрашивали, о чем был разговор, и Кати рассеянно отвечала про супруга и дипломатические планы императора в отношении Гаоры… Впервые в жизни ей было так легко лгать тем, кто не стоил ее внимания. И мысли постоянно возвращались к его словам: «Если хочешь — я весь твой, а нет… держать не буду».

День во дворце показался Катарине одним из самых долгих дней в ее жизни. Она искала его глазами повсюду, но император больше не появлялся. И возвращаясь с матушкой в карете, Кати испытывала странное чувство потери… Скучный обед в обществе приглашенных отцом лордов и леди, и девушка поспешила к лекарю.

Она легко шагала по стремительно темнеющим улицам, отчего-то постоянно улыбаясь и привычно не обращая внимания на своих провожатых. Внезапно черная тень метнулась под ногами и Кати резко остановилась, испуганно озираясь вокруг. Затем вновь продолжила идти, но увидела, как из темного проулка выходит незнакомец в черном плаще. Мужчина, со смутно знакомой высокой фигурой, приноровился к ее маленьким шажкам, и некоторое время шел рядом. Катарина постепенно ступала все медленнее, но страх исчез, едва девушка услышала голос мужчины, о котором думала весь день:

— Хочешь, я покажу тебе свой город?

— Очень, — искренне ответила Катарина и протянула руку.