Шантаж, стр. 97

— Я только что встречался со своим адвокатом, — тоном заговорщика прошептал он.

— Что это? — с недоумением уставился на него Спайсер.

— Тот самый документ, который подтверждает перевод ваших денег в один из банков Панамы.

Спайсер бросил взгляд на сидевшего неподалеку бывшего адвоката, но тот был настолько погружен в работу, что не видел ничего вокруг.

— Спасибо, — шепнул он на ухо Аргроу, после чего тот быстро вышел из библиотеки, а Спайсер направился к Бичу.

Бич долго изучал документ, а потом сообщил Спайсеру, что отныне целостность и сохранность их сбережений полностью гарантируется Первым Прибрежным банком Панамы.

Глава 36

Джо Рой Спайсер сбросил за последнее время еще восемь фунтов, уменьшил количество ежедневно выкуриваемых сигарет до десяти и без особого труда преодолевал по двадцать пять миль в день по беговой дорожке. Именно там его отыскал Уилсон Аргроу в тот жаркий полдень. Он быстро шел по трассе, иногда переходя на легкий бег.

— Мистер Спайсер, — попытался остановить его Аргроу, когда тот приблизился к нему после очередного круга, — нам нужно срочно поговорить.

— Еще пару кругов, — запыхавшись, ответил Спайсер, продолжая бежать трусцой.

Аргроу посмотрел ему вслед, а потом побежал за ним и быстро догнал.

— Вы не против, если я присоединюсь к вам?

— Ничуть.

Несколько минут они молча бежали рядом.

— Я только что говорил со своим адвокатом, — сообщил ему Аргроу, искоса поглядывая на вспотевшего Спайсера.

— С вашим братом? — решил уточнить тот, с трудом переводя дыхание.

— Да. Так вот, он недавно разговаривал с Аароном Лэйком.

Спайсер резко дернулся, словно налетел на невидимую бетонную стену. Изумленно выпучив глаза, он посмотрел сначала на Аргроу, а потом куда-то вдаль.

— Я же сказал вам, что нужно поговорить, — виновато ухмыльнулся тот.

— Да уж, теперь я и сам это понимаю, — растерянно пробормотал Спайсер.

— Буду ждать вас в библиотеке через полчаса, — сказал Аргроу и сошел с дорожки.

Спайсер смотрел ему вслед, пока он не исчез за углом тюремного здания.

* * *

Финн Ярбер битый час названивал по всем телефонным справочным, но так и не мог отыскать адвоката по имени Джек Аргроу. Это встревожило собратьев.

Когда они уже начали волноваться, телефонистка небольшого городка Помпано-Бич попросила подождать минутку, а потом выдала Ярберу номер телефона. Он тут же набрал его и услышал в ответ стандартную фразу: «Вы позвонили в офис адвоката Джека Аргроу. Мистер Аргроу принимает только по предварительной записи, поэтому, пожалуйста, оставьте свое имя, номер телефона и краткую информацию о проблеме с недвижимостью, которую вы хотели бы решить с его помощью. Мы свяжемся с вами в самое ближайшее время».

Финн Ярбер положил трубку и направился в комнату для совещаний, где его с нетерпением ждали все остальные, за исключением самого Аргроу, который почему-то опаздывал на десять минут. Вскоре на пороге библиотеки появился тот самый бывший адвокат, который уже несколько дней корпел над юридической литературой, пытаясь облегчить свою судьбу с помощью хорошо составленной и вполне аргументированной, как он сам выразился, апелляции. Собратья недовольно поморщились, но ничего не могли поделать. Если бы они попросили его прийти в другое время, это могло бы вызвать не только недоумение, но и подозрение.

Как только к ним присоединился Аргроу, они тут же прикрыли дверь совещательной комнаты. Там было просто негде развернуться. Они сидели за большим столом, плотно прижавшись друг к другу и выжидательно глядя на Уилсона.

— Мне известно только то, что мне сообщили, — начал он без предисловий. — Как я уже сказал, мой брат работает адвокатом по недвижимости и довольно хорошо обеспечен. В течение последних нескольких лет он стал активистом республиканской партии в южной Флориде и теперь часто встречается с видными политическими деятелями. А вчера к нему пристали какие-то люди, которые работают на Аарона Лэйка. Они сказали, что давно расследуют деятельность каких-то мошенников из тюрьмы «Трамбл» и совершенно случайно узнали, что он мой брат. Они также были в курсе того, что я сижу в той же самой тюрьме и что он часто навещает меня. Более того, они сообщили Джеку, что внимательно наблюдают за Спайсером. Разумеется, все это они сообщили ему по большому секрету, а он, естественно, передал мне тоже по секрету.

Спайсер сидел неподвижно, то и дело смахивая со лба градом катившийся пот. Ярбер и Бич пристально посмотрели на него, но ничего не сказали. По всему было видно, что собратья сейчас пребывали в состоянии транса и не знали, как реагировать на поступившую информацию.

Уилсон Аргроу тем временем, насладившись произведенным впечатлением, достал из кармана сложенный вчетверо лист бумаги, развернул его и положил на стол. Это была копия последнего письма Элу Кониерсу, подписанного Спайсером и содержащего требование выплаты определенной суммы. Спайсер протянул руку и взял со стола лист.

— Не стоит большого труда догадаться, что вы все знаете, — хрипло произнес он, обращаясь к Аргроу.

— Я не знаю только то, как много я знаю, — уклончиво ответил тот.

— Расскажите нам о том, что вы узнали из беседы с братом, — попросил Спайсер.

— Я понял, что вы все занимаетесь весьма хитроумным мошенничеством, шантажируя клиентов и вымогая у них деньги. Для начала вы даете объявление в разделе частной рекламы какого-нибудь журнала для гомосексуалистов, потом устанавливаете с откликнувшимся читателем контакт посредством переписки, заманиваете его в свои сети, каким-то непонятным образом узнаете его настоящий адрес и фамилию, а потом заставляете раскошелиться на немалую сумму.

— Ну что ж, — задумчиво произнес Бич, — довольно полная картина нашей игры.

— Мистер Лэйк, — продолжал Аргроу, — имел неосторожность ответить на ваше объявление, о чем, вероятно, очень сожалеет. Я не знаю, когда именно он написал вам свое первое письмо, и понятия не имею, как вам удалось установить его подлинное имя, но дело завертелось и стало приобретать весьма нежелательный для него оборот. Впрочем, возможно, и для вас тоже. Во всей этой истории есть белые пятна, заполнить которые я пока не в состоянии.

— Может, вам и не стоит их заполнять, — предупредил Ярбер.

— Вы правы, — охотно согласился Аргроу, — но у меня есть свой интерес к этому делу.

— И в чем же он состоит? — всполошился Спайсер.

— Я рассчитываю на досрочное освобождение, — откровенно признался Аргроу. — Как только мистер Лэйк станет президентом, я потребую от него помилования, и скорее всего он мне его предоставит. Неплохая сделка, не так ли? К тому же этой информацией может воспользоваться мой брат.

— Значит, вы выступаете в роли посредника? — насупился Бич.

— Нет, скорее, специального посланника.

— Стало быть, мы можем начать нашу операцию?

— Не знаю, но убежден, что первый шаг должны сделать вы.

— Вы получаете в свое распоряжение это письмо, а мы просим немного денег и досрочного освобождения.

— Сколько денег?

— Два миллиона каждому, — без колебаний заявил Спайсер. Этот вопрос они обсуждали уже много раз и давно выработали единый подход.

Вся троица уставилась на Аргроу в ожидании ответа. Точнее сказать, они ожидали шока, крика, раздражения, но только не спокойствия, от которого мурашки по телу шли.

— Я не могу принять решение сам, — спокойно заявил он. — У меня нет полномочий ни согласиться с вами, ни отвергнуть ваше предложение. Единственное, что в моих силах, так это передать ваши требования брату, а уж он найдет возможность сообщить кому следует.

— Мы каждый день читаем газеты, — решил объяснить свою позицию Бич. — Мистер Лэйк имеет сейчас больше денег, чем может потратить. Шесть миллионов для него — капля в море.

— По нашим прикидкам, — добавил Ярбер, — у него сейчас не менее семидесяти восьми миллионов и никаких долгов.