Принц и нищий (С иллюстрациями), стр. 47

Том стал справедливым правителем потому, что он сам вышел из народа, помнил и думал о нем, а Эдуард начал учиться справедливости и сочувствию угнетенным, только оказавшись вне стен своего дворца.

Эдуард был добрым мальчиком, но, живя во дворце, он не привык считать слуг за людей, не привык думать о ком-либо, кроме себя самого. Он не замечал жестокости порядков дворца, не понимал бесчеловечности законов страны.

В повести Марка Твена король Эдуард VI оказался в таких условиях, в каких ни одному королю никогда не приходилось быть: он — нищий, гонимый и преследуемый, он, так же как простой человек из народа, на себе испытывает несправедливые законы страны и своими глазами видит страдания таких же, как и он, бедняков. Эдуард — король по происхождению, но по тому образу жизни, который ему пришлось вести, он сам как бы становится человеком из народа. И вот именно тогда он и начинает понимать, что значит быть мудрым правителем страны.

Он учился тогда, когда бродил босиком, в жалком рубище, по дорогам Англии, когда видел бедствия разоренных крестьян, когда сидел в тюрьме и смотрел на казни, а ему самому угрожало позорное наказание.

Рассказывая о необыкновенной судьбе своих маленьких героев, Марк Твен говорит читателю: управлять страной может только человек, связанный с народом, человек, который все время помнит и думает о простых людях; справедливы только те законы, цель которых — благо народное.

Эта мысль — главная идея произведения.

* * *

Том Кенти и Эдуард — самый обездоленный мальчик в Англии и самый знатный — родились в один и тот же день, в одном и том же городе. Но какая разная судьба ждала их! Одного — нищета и голод, другого — все богатства королевства. «Справедливо ли это?» — спрашивает и отвечает на этот вопрос в своей книге Марк Твен.

Чтобы оправдать неравенство людей, знатность и богатство одних, бесправие и бедность других, господствующие классы создали разные «теории» о неравенстве людей от рождения, разные выдумки о «белой кости» и «голубой крови», то есть о том, что «благородные» люди умнее и лучше людей «низкого» происхождения. Наследственная власть короля считалась божественной: сам бог будто бы предназначил управлять государством тому человеку, который был на престоле. А в книге Твена оказалось, что стоило мальчикам — принцу и нищему — поменяться платьем, и никто — даже родители — не мог заметить перемену. Марк Твен показал, что принц и нищий отличаются друг от друга только блестящим камзолом и рваными лохмотьями.

Люди от рождения равны, говорит нам книга; «теории» о каких-то особенных качествах дворянства, аристократии, королей — только выдумка тех, кому они выгодны.

Марк Твен написал книгу «Принц и нищий» в конце XIX века, в 1881 году. Ом правдиво рассказал о жизни Англии XVI века. Но к далекому прошлому он обращался для того, чтобы бороться с несправедливостью в настоящем, на своей родине, в Америке.

Прошло четырнадцать лет, и вот в 1895 году читатели прочли новую повесть Твена, под названием «Пустоголовый Вильсон», — повесть, рассказывающую о необыкновенных событиях, во многом напоминавших им книгу «Принц и нищий». Но па этот раз действие происходит не в далекой Англии, а в Америке, на юге Соединенных Штатов. Герои этой повести — два американских мальчика: одни — сын знатного и богатого рабовладельца, а другой — мулат, сын рабыни-негритянки. Мальчики так же похожи друг на друга, как Том Кенти и Эдуард. Когда они были совсем маленькими, негритянка переменила их одежду, и так же, как в книге «Принц и нищий», никто этого не заметил. И вот мулата-раба все стали принимать за знатного белого, а сыном «лучшего семейства» в городе стали помыкать, как рабом.

Один из лучших американских писателей, Марк Твен сам вышел из народа. Он родился в 1833 году в небольшом городке Ганнибале.

Марк Твен — это литературный псевдоним писателя, а его настоящее имя было Сэмюэль Клеменс. Он родился в небогатой семье и после смерти отца, двенадцатилетним мальчиком, пошел «в люди» и начал работать. Он сменил много профессий и побывал в самых отдаленных уголках своей страны: был учеником в типографии в родном городе; стал затем бродячим наборщиком; был старателем на Дальнем Западе, пытаясь найти в не исследованных еще землях полезные ископаемые; был журналистом. Когда Клеменс стал уже знаменитым писателем, больше всего он любил вспоминать о том, как он был учеником лоцмана, как учился водить пароходы по Миссисипи. И свой псевдоним «Марк Твен» он придумал в честь тяжелого, но радостного труда моряка, в память могучей, своенравной Миссисипи: «Марк Твен» в переводе на русский язык значит «мерка два», — так говорили матросы, когда река была достаточно глубокой, чтобы пароход мог идти вперед.

Марк Твен горячо любил свою родину, многоводную реку Миссисипи, на берегу которой он вырос, широкие степи — прерии, непроходимые леса; очень любил он американских ребят, которым посвятил много произведений.

Вы, наверно, читали замечательные книги Твена «Приключения Тома Сойера» и «Приключения Гекльбер-ри Финна» и знаете их героев — заводилу, атамана мальчишек Тома Сойера и его друга: беспризорника Гека Финна, который живет в бочке на берегу Миссисипи. Эти книги рассказывают об их дружбе и об их чудесных приключениях, о тех играх, которые придумывал Том, мечтавший о подвигах, о вольной, яркой жизни. Гек Финн помог убежать негру Джиму, рабу, которого хотели продать, разлучив его с семьей. Сначала Гек и Джим живут на необитаемом острове, а потом плывут па плоту по Миссисипи, борются с неожиданными препятствиями, ускользают от преследований.

Когда читаешь об этих американских мальчиках, мечтавших о подвигах, о том, как они помогали самому угнетенному и обездоленному человеку в Америке — беглому негру, — становится ясным, что они по-своему бунтуют — против школы, где детей били линейкой и розгами, где их одурачивали религиозными выдумками, против всего порядка жизни, где человека можно было продать, как вещь, где самой большой ценностью считались деньги.

Все люди равны от рождения, снова повторял Марк Твен, богатые и бедные, белые и черные. Особенно любил сам Марк Твен Гека Финна. Уже в старости он писал в своем дневнике, что Гек дорог ему больше всех его героев, — этот мальчик, подружившись с негром, не побоялся ни законов своей страны, ни презрения белых южан.

Со временем вы прочтете и роман Марка Твена «Янки при дворе короля Артура», и многие другие его книги. Вы снова будете смеяться, читая о самых невероятных, фантастических событиях, но всегда помните слова писателя: «Можно смешить читателя, по это пустое занятие, если в глубине книги не лежит любовь к людям. Многим невдомек, что это требует от юмориста такой же способности видеть, анализировать, понимать, какая необходима авторам серьезных книг… Только тот юмор будет жить, который вырастает из правды жизни».

Т. Ланина

ГЛАВЫ I–XVI ПЕРЕВЕЛ К. ЧУКОВСКИЙ

ГЛАВЫ XVII–XXXIII И ЗАКЛЮЧЕНИЕ ПЕРЕВЕЛ И. ЧУКОВСКИЙ

ПОСЛЕСЛОВИЕ Т. ЛАНИНОЙ

Принц и нищий (С иллюстрациями) - i_032.jpg