Легкие деньги (ЛП), стр. 2

Дэймон с интересом смотрел на реакцию публики в зале. Кто-то вскрикнул, некоторые отвернулись. Продюсер перевел взгляд на свой монитор. Камера приблизилась к окровавленному уху Эми. Это действительно было похоже на пирсинг.

- Реально – наилегчайшие деньги, – улыбнулась девушка. За какие-то пару мгновений она, едва вскрикивая от боли, всадила еще три скобы в то же самое ухо.

Эми принялась за вторую мочку. Дэймон восторженно смотрел на публику, которая воодушевленно выкрикивала имя участницы, подбадривая девушку. Когда Эми ощутила поддержку зала, она остановилась и улыбнулась. Оба уха девушки были в крови, которая капельками падала вниз. Но почему ее было так мало? Короткая волна разочарования на миг накрыла Дэймона.

- Прекрасная работа, - решил поддержать участницу Питер, по-прежнему сверкая своей голливудской улыбкой. – Осталось всего четыре скобы. Наша публика успела полюбить тебя. Как себя чувствуешь?

- Жить буду. Это не больно. Как укус комара.

Эми прислонила степлер к плечу и всадила в него оставшиеся скобы.

Дэймон продолжал наблюдать за публикой. Люди, вскочив на ноги, страстно аплодировали. Дамер был чрезмерно доволен собой. Он дал людям то, что им было нужно. И дураку понятно – это высшая точка его карьеры. Наконец-то Дэймон сделал это. Создал самое обсуждаемое шоу всех времен. Не важно, что кому-то оно будет нравиться, а кого-то от него вывернет наизнанку. Говорить о его творении будут – это вне всяких сомнений. И это самое главное.

- Поздравляю, Эми! Ты только что выиграла восемьсот долларов! Такие вот легкие деньги! – Питер открыл дверь куба и выпустил Эми. Зал зашелся в овации. Девушка, направляясь к подиуму, отметила, что Стивен, в отличие от публики, был мрачнее тучи.

- Питер, а можно я тоже сделаю это? – Противник смотрел словно сквозь Эми. – Я даже всажу больше скоб за меньшую сумму. Мне тоже нужны легкие деньги!

- Нет, - отрицательно покачал головой ведущий. – Сожалею, но первый раунд завершен. Но не отчаивайтесь, ведь впереди еще два!

Питер подошел ко второму кубу.

- Внутри – пневмопистолет, заряженный трехдюймовыми[1]гвоздями. Как вы теперь можете убедиться, каждый раунд сложнее предыдущего. Но и ставки выше. Вы готовы ко второму испытанию?

Зрители в зале и соперники на подиумах одобрительно загудели. Не оставалось никаких сомнений – публике шоу явно пришлось по вкусу.

- Стартовая цена второго раунда – десять тысяч долларов. Представьте себе, что можно себе позволить за такую сумму. Участники, вы готовы? Объявляю торги открытыми. Понижайте ставки!

- Я выстрелю в себя гвоздем за десять тысяч! - Наученный горьким опытом Стивен сейчас не был намерен упускать и эту возможность.

- Сделаю это дважды! – мгновенно отреагировала соперница. – Мне нужно больше денег!

- Пять раз! – Стивен напряг грудные мышцы. – Слышь, Эми, ну хорош, ты и так уже срубила бабла. Дай и мне. У тебя еще в третьем возможность будет.

Эми дотронулась до плеча, к которому сейчас четырьмя скобами была припечатана футболка.

- Питер, я согласна, так и быть. Пускай забирает себе этот раунд. А я подожду третьего. И тогда максимально деньжат подниму.

Стивен благодарно похлопал в ладоши и направился ко второму кубу. Войдя внутрь, он поднял пистолет, и его глаза округлились при виде кассеты с гвоздями. Какими же огромными они казались сейчас, когда пришло осознание, что эти три дюйма железа будет нужно всадить в себя. Публика в зале с хохотом встретила крупный план ошарашенного лица Стивена на гигантском экране.

Дэймон продолжал изучать реакцию людей. Они реально смеялись. Человек у них на глазах должен был вонзить в себя пять гвоздей, а публика веселилась! Казалось, что Дамер даже недооценил аудиторию. Она оказалась даже более извращенной, чем он предполагал.

Камера увеличила план пневмопистолета.

- Думаю, я позаимствую идею у Эми. Прими мои благодарности.

Стивен оттянул мочку уха, сделал глубокий вдох и нажал на курок. Пистолет выстрелил с неожиданной силой и скоростью. Такой, что с хрустом разорвал ухо. В руках Стивена осталась нижняя половина уха, а гвоздь, прошив плоть мужчины, ударился о поверхность куба. Кровь хлынула на шею Стивена. Мужчина, оправившись от короткого шока, прижал к ране руку. Но кровотечение и не думало ослабевать. Стивен с ужасом ощущал стекающую по телу кровь.

- Теперь вы понимаете, почему задания выполняются в ударопрочных кубах, - мгновенно нашелся Питер. – Это стекло отразило выстрел, и на нем не осталось и царапины!

Дэймон окинул взглядом на публику в зале. Большинство открыли рты и замерли, не веря в то, что только что увидели. Кто-то закрыл глаза ладонью, но продолжал смотреть через расставленные пальцы. Некоторые отвернулись. А часть, пусть и небольшая, продолжала улыбаться. Дэймон подал знак Питеру продолжать шоу.

- Стивен, ты как? Скажи что-нибудь, я за тебя волнуюсь.

- Чел, это просто дико больно. Охренеть как, - Стивен все еще пытался остановить кровь, которая уже, казалось, пропитала всю его футболку. Ее металлический запах резал нос.

- Осталось всего четыре гвоздя, Стивен. Несколько выстрелов, и десять тысяч твои, - Питер с присущим ему профессионализмом выполнял свои обязанности, но невольно отводил взгляд от Стивена.

- Я сделаю это, но не в ухо... - лицо Стивена бледнело на глазах.

В зале повисла тишина. Люди с нетерпением ждали дальнейших действий мужчины в кубе.

- Питер, я в кино нередко видел, как людям простреливают плечи и те выживают. Я не хочу калечить себе руки или ноги. Думаю, что выстрелю в левое плечо.

Зал наконец ожил, толпа зааплодировала. Стивен почувствовал прилив сил, воодушевленный поддержкой аудитории. Сейчас он мог сделать это. Мужчина снял окровавленную футболку, небольшим относительно сухим ее участком вытер плечо, поднес к плечу пистолет, нажал на курок и завизжал, как маленький ребенок. Когда Стивен опустил пистолет, камера взяла крупный план левого плеча мужчины, затем еще немного приблизилась, чтобы зрители увидели на экранах шляпку всаженного в плоть гвоздя. Кожа вокруг покраснела, но эта рана почти не кровоточила. Стивен выл от боли и рыдал.

- Я больше не могу, блин, как же это больно, - сквозь слезы бормотал он.

- Еще три выстрела, и приз в десять тысяч твой, - мотивировал его Питер, смотря на плачущего бедолагу.

Толпа вновь начала скандировать имя Стивена. Это было музыкой для ушей Дэймона. Аудитория не разочаровала. Люди поддерживали Стивена, чтобы он не останавливался. Чтобы продолжал калечить себя, всаживая в тело гвозди, и вопить от боли.

Стивен собрал все оставшиеся силы в кулак и приказал себе: "Просто сделай это быстро, как пластырь сдираешь". Мужчина направил пистолет на плечо, сделал три быстрых выстрела, после чего бросил оружие и с воем раненого зверя рухнул на пол. Камера сфокусировалась на четырех шляпках в плече несчастного.

Толпа вскочила на ноги и зашлась самой оглушительной за вечер овацией.

- Я... я выиграл? – спросил Стивен, глядя на Питера.

- Мои поздравления, - с неугасающей улыбкой телезвезды похвалил участника шоу ведущий. – Ты только что стал богаче на десять тысяч долларов. Ну что, как насчет третьего раунда? Готовы?

- Я ранен. Жесть как сильно, - признался Стивен. – Мне нужен доктор.

Питер открыл дверь в куб.

- У нас тут целая медицинская бригада, которая окажет необходимую помощь после шоу. Таковы правила. Сейчас ты в прямом эфире. Нужно выбирать. Если выходишь из трансляции, то теряешь свой шанс сыграть в третьем раунде.

- Без проблем. Уступаю его Эми.

Медик выбежал на сцену и помог Стивену выйти за кулисы.

- Ну что ж, Эми. Раз ты осталась одна, то можешь выиграть полную стартовую сумму в пятьдесят тысяч. Без торга. - Стивен наградил своей фирменной улыбкой девушку.

- Да! – Эми несколько раз радостно подпрыгнула. – Они мне точно не помешают. Что от меня требуется?

Питер провел Эми к последнему кубу.