Вечная Война 6. Бойня. Том 2, стр. 8

– Крикс наказан, – коротко отрезал германец, видимо, решив прекратить нашу дискуссию. – И мы уже пришли.

Действительно, я сам не заметил, что уже оказался перед дворцом. На этот раз мы не пошли в тронный зал, а, войдя в него, свернули направо и, поплутав по анфиладам мимо суровых легионеров, замерших на страже, оказались в небольшом, но просторном зале. В центре зала стоял длинный стол, на котором лежала карта. Около стола стояли человек пять в богатых одеждах. Шестым был Спартак, который стоял во главе стола. Кстати, местный правитель был одет гораздо скромнее своих подчиненных. Но, несмотря на это, сразу чувствовалось, кто тут правитель. Увидел я и того самого араба с длинным именем. Внешне ничего особенного, невысокий рыхлый человечек, одетый в пестрые восточные одежды.

– Рад тебя видеть, Арес! – громогласно заявил Спартак, подходя ко мне и энергично пожимая локоть в традиционном римском приветствии. – Сальве!

– Сальве! – кивнул я, и только сейчас он заметил моих спутниц. И все взгляды присутствующих были обращены к Харонии, которая, как обычно, приняла совершенно невозмутимый вид.

– Это кто с тобой, Арес? – наконец, нарушил тишину Спартак.

– Знакомьтесь! – улыбнулся я. – Одна их моих телохранительниц. Харония.

– Кентавр? – уточнил гладиатор, умело скрывая свое изумление.

– Я кентавриха! – гордо заявила молчавшая до это девушка.

– Хорошо, – кивнул Спартак и строго оглядел своих подчиненных, которые пожирали глазами существо, которое видели только видимо на картинках мифических преданий. Лишь араб смотрел равнодушно на все это, каким-то устало-пресыщенным взглядом. Кстати, он мне сразу не понравился, но если верить словам Эномая, этот человек пользовался большим авторитетом у Спартака. Так что, надо было держать ухо востро, и засунуть свою неприязнь как можно дальше.

– Давайте вернемся к обсуждению наших планов, – приказал Спартак, и все вновь обратили свое внимание на карту.

Я же вместе с Спартаком подошел к столу.

– Позволь представить мне теперешнего своего главного советника, – сообщил гладиатор. – Мухаммед. Имя у него очень длинное, и мы решили, что будем обращаться к нему именно так.

– Рад познакомится с нашим уважаемым союзником. Мое имя Мухаммед Абу Мансур аль-МАТУРИДИ, – поклонился мне араб. – Но, как и говорит наш уважаемый повелитель. Можете звать меня просто Мухаммед.

На последних предложениях он церемонно поклонился Спартаку. А потом повернулся и поклонился мне. Я поклонился в ответ. Все равно, мое имя можно было прочесть над моей головой, да, и думаю Спартак уже посвятил свое советника в наши отношения. Следом я представил своих спутников и, естественно, Мухаммеда заинтересовал Вардан. Как и Вардана Мухаммед. Они обменялись многозначительными взглядами. Надо будет поручить персу проверить этого советника. В последний год моя «чуйка» обострилась и теперь редко подводит по вопросу потенциальной опасности людей. И сейчас она явно считала того, если не опасным, то точно подозрительным.

– Арес, мы обсуждаем поход на Триест, – сообщил мне Спартак. – Какие у тебя силы?

Я перечислил силы, которые я привел с собой, слегка уменьшив в количестве и уровне призывателей. Ну, и уровень десятников, которые были уже восьмого уровня, отдельно не озвучивал. Кроме того, с моих слов было не понятно, остались ли у меня войска в деревнях и в каком количестве.

– Солидно, – уважительно заметил гладиатор, и его подданные сразу одобрительно закивали головами соглашаясь с своим вождем. Я же тайком глянул на Мухаммеда. Тот всем своим видом выражал полное одобрение, но глаза его оставались совершенно холодными и равнодушными. Однако, насколько я понял, он не был военным советником. По крайней мере, в продолжающимся обсуждении он участия не принимал, лишь спокойно наблюдал за происходящим, перебирая в своих руках какие-то странного вида четки черного цвета.

Я же, послушав то, что предлагают присутствующие, честно говоря, ничего особенно нового не узнал. Скорее, все было банально. Напасть, окружить, взять в засаду и штурмовать. Все. Интересно, а зачем, блин, тогда вообще собирать Совет? И видимо, скептицизм на моем лице не остался незамеченным Спартаком.

– А что скажет наш уважаемый союзник? – поинтересовался гладиатор, после чего наступила тишина и все уставились на меня. – Видимо, тебе не особо нравится наш план?

– Ваш план совершенно нормальный, – кивнул я. – Но он очень обычный. Подойти, взять в осаду… но осада может затянутся. Сулла не пришлет помощь?

– Конечно, пришлет! – заявил Спартак, – Это даже лучше! Выманим змею в поле и раздавим ей там голову!

Я мысленно сделал жест «рука-лицо». Интересно, как этот человек сумел захватить столько деревень и стать одним из властителей региона?

– Думаю, не надо считать Суллу плохим полководцем, – осторожно заметил я. – В осаду мы город всегда взять успеем. Но можно попробовать и другой способ…

– Какой же? – с интересом посмотрел на меня Спартак.

– Мы проникнем в город, – начал заговорщическим тоном вещать я. – Усиленным отрядом по частям. Когда вы возьмете город в осаду, то откроем ворота, а сами нападем на стелу. Не дожидаясь прихода помощи, которую, несомненно, вышлет Сулла. А если все получится, то и его помощь попадет в нашу ловушку…

– Кхм… – Спартак скептически посмотрел на своих советников, которые явно были в растерянности. Зато Мухаммед смотрел на меня с одобрением. – Может получиться. Правда, это не совсем достойно…

– Победа, лишь только она достойна! А средства ее достижения так ли они важны? – пафосно заявил Вардан. – К тому же, в любом случае, мы будем сражаться!

Вот тут с ним никто спорить не стал. В конце концов, мой план приняли в разработку, и на этом совет был закончен. Завтра решили выступать. Все разошлись. Спартак предоставил нам комнаты во дворце, куда мы и направились. А вот Вардан, которому я шепнул короткий приказ, отправился вместе с Мухаммедом…

Глава 5

«В гостях у Спартака»

По приезду у Лю Чена был длинный и тяжелый разговор с отцом. Парня третировали по поводу опасной поездки к своему русскому другу. Ему прочитали большую лекцию о личной безопасности и важности большого отряда вооруженной охраны. Но и позитивные моменты были. Отец оценил подготовку сына в плане защиты земли клана. Уже сейчас вокруг территории Лю появилась куча проходимцев. Не будь вокруг бетонной стены, не ровен час, пролезли бы. Старый Лю дал своему сыну полный карт-бланш на дальнейшие действия и обещал всяческую поддержку от клана.

В следующую неделю случились еще интересные и важные новости для семейства Лю. Во-первых, в среднем c двадцати золотых эрос подорожал до сорока, и тенденция к дальнейшему росту сохранялась. К этому времени Лю уже перевел все свои активы в игру и даже покусился на средства клана. Если раньше многие родственники ставили ему палки в колеса, то теперь старались ему во всем угодить. Чуть ли не в рот заглядывали. Также, сильно подорожали солнечные панели, ветро-генераторы и аккумуляторы. В этому времени предприятия клана уже активно их производили, но все это время складировали. Ради этого старому Лю пришлось влезть в кредиты, но тот никогда не боялся обменивать цифровые деньги на материальные ценности. Не прогадал и в этот раз. Финансовая система начала показывать признаки стагнации и регрессии, а вот реальный сектор взорвался, будто вколол себе приличную дозу стероидов. На немного подорожало все, так или иначе связанное с ресурсами и производством. Не так, как то, что связано с электричеством и аккумуляторами, но это был исторический максимум недельного прироста за послевоенные годы.

И хорошо, что к этому времени у клана Лю, помимо накопленного количества готовых изделий, имелся солидный запас ресурсов, и было подписано множество контрактов на их поставку. Здесь нужно сказать спасибо Аресу, который на регулярной основе капал на мозги Лю Чену и буквально вынуждал его покупать сырые материалы и готовые запчасти для электрогенераторов и батарей. Даже превентивно спонсировал большим количеством эроса и анонимной криптовалюты. Кстати, большое количество ресурсов, хранившихся на складе, было куплено на деньги Александра. Сам он даже об этом не вспоминал, но молодой китаец не хотел быть у друга в долгу. Семейство Лю начало потихоньку распродавать готовые запасы и собиралось увеличить производственные мощности.