Брак на поражение, стр. 9

– Нет.

– Жаль.

– Очень, – легко согласился Себастьян, – а пока ты будешь изучать остальные пункты договора, я встречу жреца и наших свидетелей.

– Какого договора?! – встрепенулась я.

– Я с самого начала знал, что ты откажешься, потому и составил брачный договор, – дракон достал из-за пазухи свиток, перевязанный алой лентой, и положил его на стол. – А свидетели…

Себастьян усмехнулся, блеснув белоснежными клыками. И почему у меня такое предчувствие, что проще было согласиться на обычный брак?

– Ты же хотела поговорить с дядей?

Ой, мамочки…

– Я попросил Вергилия Рону и Витторио Леуса быть нашими почётными свидетелями, – «добил» меня дракон.

Во имя Великих духов… и, он правда думает, что нам потом позволят разорвать эту помолвку?!

ГЛАВА 5: Порядочные невесты по чужим столам (не) лазят

Особняк герцога (Виола дэ Веласко)

Двадцать восемь пунктов?!

Я икнула и ещё раз просмотрела составленный Себастьяном договор. Двадцать восемь пунктов и отдельная графа с наказаниями, полагающимися за нарушение каждого из них.

Причём наказания, мягко говоря, оригинальные.

Например, за встречу с бывшим женихом мне полагается заплатить штраф в сотню поцелуев, а за пренебрежение обязанностями секретаря – исполнить супружеский долг.

Если это дракон называет фиктивной помолвкой, то что же в его понимании настоящий брак?!

Да и вообще, почему самый большой штраф полагается именно за отлынивание от работы? Неужели, он думает, что на этом я буду попадаться чаще всего?

Ха! Он ещё не знает, с кем связался!

Решено! Я стану его секретарём и буду безупречно исполнять секретарский долг. Но только на своих условиях.

Сейчас же сяду и составлю свой брачно-трудовой договор. И первым пунктом запишу тотальный запрет на приставания в рабочее время.  А влечение… с ним мы другими способами справимся! Без его коварных «штрафов».

Так-с, где у него тут бумага и перо?

Я бегло осмотрела стол, но обнаружила только чернильницу с пером, а вот бумага… хм… обычно чистые листы хранят на краю стола в отдельной папке или в первом ящике стола. И если я просто поищу бумагу, но не буду читать никаких документов, ничего страшного не случится.

Это ведь не попытка шпионажа или воровство? Нет! Я просто одолжу чистый лист и всё. Даже по ящикам лазить не буду.

В любом случае, если он оставил меня в кабинете одну, значит ничего сверхсекретного здесь точно нет.

Или… всё же попробовать позвать фамильяра?

– Делия! – воскликнула я, надеясь, что меня услышат и не придётся обыскивать стол герцога. – Леди, Делия!

Но кошечка не ответила…

Для надёжности я выждала ещё минутку и, вздохнув, направилась к столу. Ну что ж, дракон сам виноват! Нечего мне было своими двадцатью восьмью пунктами угрожать!

Хм… где же он спрятал чистые листы?

На столе их не оказалось, а лезть в стол было как-то… неудобно. Всё-таки я известная писательница и дипломированный специалист по проклятиям, а не мелкий воришка!

К тому же, на ящиках могут быть заклятья-ловушки. Попробую лучше ещё раз стол осмотреть! Наверняка я что-то пропустила.

Папки с документами, письма, свитки… так, а что у нас здесь?

Я приподняла небольшую шкатулку из красного дерева, но в этот момент в коридоре послышались голоса. Он неожиданности я вздрогнула и ларец полетел на пол. Крышка отлетела в сторону и по полу с мелодичным звоном покатились помолвочные браслеты.

Проклятье!

Подхватив ларец и первый браслет, я принялась искать второй. Но он, кажется, закатился под диван.

Да, что ж такое!

Великие духи, только бы успеть замести следы. Ещё не хватало, чтобы герцог застал меня на четвереньках, со шкатулкой под мышкой и договором в зубах!

Голоса звучали всё ближе. Времени оставалось в обрез и в спешке я умудрилась поранить палец о что-то острое. Но мне, наконец, удалось подцепить второй браслет.

Победа!

Наспех закинув артефакты в шкатулку, я прибралась на столе и опрометью рванула к камину. И едва я кубарем рухнула в кресло, дверь отворилась.

Первым в кабинет вошёл высокий, плотного телосложения жрец Ньера. Тот самый Валентин Варуна, которого повязали в подворотне вместе с нами. За ним – Витторио и Себастьян. А вот дядя Вергилий так и не появился.

Неужели, дракон обманул меня?

– Вергилий Рона прибудет немного позже, – сказал Себастьян, заметив моё недоумение. – Виола, ты изучила договор?

– Я ни за что не подпишу эту ересь!

– Тогда мы проведём обычный обряд проклятьесочетания, – пожал плечами дракон.

– Вы хотели сказать, бракосочетания? – осторожно уточнил жрец.

– Конечно, – усмехнулся Себастьян, – я просто оговорился.

Ах ты… я тебе оговорюсь! Дай мне только нормальный контракт составить!

– Мы составим другой договор, – уверенно заявила я.

– Я могу поинтересоваться, что именно тебя не устраивает? – чёрная бровь иронично изогнулась, а в сапфировых глазах заплясали шальные огни.

Себастьян больше не злился, а, наоборот, наслаждался нашими перепалками. И это настораживало.

Что ещё успело произойти, о чём я не знаю?!

– Мы можем составить упрощённый вариант договора, – мурлыкнул дракон, – или вообще обойтись без него.

Подво-о-о-о-х!

Интуиция кричала, предупреждая о хитрой ловушке. Но понять, что именно задумал Себастьян у меня пока не получалось.

Всё же, должность главного дознавателя он получил не за сапфировые глаза. Герцог был гениальным следователем и сильным магом, и противостоять такому противнику было крайне сложно.

Но тем интереснее. Никогда не любила простых задач.

Ещё посмотрим, кто кого перехитрит!

– Мы составим новый договор, Ваша Светлость, – я подошла к камину и бросила старый контракт в огонь, – предпочитаю сразу всё обсудить, во избежание дальнейшего недопонимания с обеих сторон.

– Миледи, клянусь подойти к этому обсуждению со всей серьёзностью! Понимаю ваше негодование и прошу принять мои искренние извинения, – дракон отвесил мне церемониальный поклон и вкрадчиво добавил, – каюсь, в предыдущем договоре я подробно расписал запреты и наказания, но забыл про поощрения! Обещаю исправиться и больше не допускать подобных оплошностей!

Представив себе эти «поощрения», я тут же залилась краской, а стоящий позади него Леус подавился смешком.

З-з-зараза! Нет бы поддержать любимую ученицу, так он сторону герцога принял!

– Но сейчас мало времени, – продолжил дракон, – мы займёмся этим позже, когда останемся наедине.

В смысле?! Что это он задумал? Я не останусь с ним наедине!

И почему жрец и Леус молчат? И где дядя?! И…

Ох… Сговорились! Сговорились и обложили со всех сторон!

Но я так просто не сдамся. Они меня ни под венец, ни на должность медиума не заманят. Проклятье сниму, секретарём – честно отработаю, но не более!

– Виола, посовещавшись с Вергилием, мы решили всё же ввести тебя в курс дела, – вышел вперёд Витторио.

В курс дела?! Хм… тогда, ладно.

Ради такого разборки с Себастьяном могут и подождать. Пока сделаем вид, что я ни о чём не догадалась.

– Внимательно вас слушаю, господа, – я уселась в кресло и окинула мужчин выжидающим взглядом.

Сейчас главное было держаться с достоинством, не выдавая ни злости, ни любопытства. А с остальным разберёмся позже, когда у меня будет чуть больше информации.

– Как тебе уже известно, за прошлую неделю в Лавии пропало трое молодых аристократов, – Витторио подошёл к камину и, взяв кочергу, принялся задумчиво переворачивать угли, – маркиз Велькоста, граф Аренский и граф Терина.

Хм… обо всех троих я слышала, но не была знакома лично. Разве что графа Терину я мельком видела на последнем балу.

Тогда он всю ночь танцевал с прелестной баронессой Лилианной Тальчини и свет был уверен, что помолвка не за горами. Но двумя неделями позже Дерек бросил баронессу ради никому не известной магички.