Брак на поражение, стр. 5

Но пусть лучше Себастьян продолжает думать, что я бездарь и недоучка. Это я переживу, а работу в инквизиции – вряд ли, с моей-то удачей.

Только, почему у меня такое предчувствие, что эту прогулку мы оба надолго запомним?

***

ГЛАВА 3: Драконы на незнакомках не женятся

Центральный парк (Виола дэ Веласко)

Себастьян должен был просто проводить меня домой.

Десять минут медленной ходьбы по прямой, прекрасно освещённой дороге.

Здесь вообще ничего не могло случиться. Но…

– И это твой избранник? – в голосе дракона прорезались ехидные нотки, а небольшие клыки заметно удлинились. – Прекрасный выбор. Сразу видны задатки образцового семьянина!

Навстречу нам, обнимая двух ночных фей шёл мой липовый жених.

– Давайте сделаем вид, что мы их не заметили? – прошептала я и вцепилась в рукав герцога.

Но дракон трактовал моё поведение по-своему.

– Он за это ответит, – голос Себастьяна смягчился, и он нежно погладил меня по волосам, словно пытаясь успокоить.

От неожиданности у меня перехватило дыхание, а от внезапной догадки закружилась голова.

Ой… мамочки…

Ночь, жених, куртизанки…

Я ж совсем забыла, что мне, вроде как, нагло изменяют!

Приличной леди в такой ситуации полагается устроить скандал или разрыдаться. Только я не уверена, что и приличная леди будет прогуливаться ночью в компании малознакомого дракона.

– Если вы вступитесь за меня, это могут неправильно понять! – пискнула я, прыгая наперерез готовому к бою Себастьяну. – Молю, не нужно за меня заступаться! Моя репутация! Если нас увидят вместе…

– Тебя пытались похитить! – лицо дракона перекосило от ярости, а на висках проступила серебристая чешуя. – А он в это время пьянствовал в компании двух куртизанок!

Да пускай хоть с ротой ночных фей зажигает, я замуж за него не собираюсь! И вообще, Паоло мальчик взрослый, со своими куртизанками сам разберётся.

Только как мне разобраться с моим… защитником?

Заливистый женский смех раздался совсем близко и через миг к нему присоединился низкий мужской хохот.

Паоло и его спутницы были уже близко.

Нужно что-то срочно предпринять… только не так, как в подворотне.

– Мне душно! – я рванула ворот платья и бессовестно рухнула прямо на разъярённого дракона.

Меня тут же подхватили на руки и бережно прижали к груди.

Сработало!

С бесчувственной леди на руках он точно в драку не полезет. В самом деле, не будет же он хвостом шпагу держать?

– Нас не должны увидеть, – «обессилено» прошептала я, клещом вцепившись в жилетку Себастьяна.

– Я завтра же пришлю ему вызов на дуэль, – «успокоил» меня дракон, отходя в тень деревьев, – и поговорю с твоей семьёй. Не знаю, как они могли это допустить! Из всех возможных претендентов выбрать для единственной дочери… это!

Себастьян продолжал угрожать мне помощью и защитой, а я судорожно сканировала его ауру. Чем же я тебя приложить-то умудрилась?!

Любовное проклятие? Вроде бы и похоже, а вроде и нет… Приставать герцог, к счастью, не пытался. В любви и вечной страсти, хвала Ньеру, не клялся. Проклятуном, правда, обозвал…

Нет, он точно не под действием приворота. Иначе, уже бы замуж предложил.

Похоже, у него с рождения синдром хронического спасителя. Ну, нравится ему таких как я защищать. Даже, когда его об этом не просят.

Какие там ещё варианты были? Мужское бессилие?

Как я не пыталась обнаружить следы этого проклятия, мне не удавалось. А проверять свои догадки опытным путём я не собиралась. Главное, чтобы в ближайшее время Себастьяну не подвернулась другая проверяльщица.

Мимо нас прошёл Паоло и его феи, но дракон, к счастью, ничего не сказал. Лишь тихо прошипел и окинул веселящуюся компанию тяжёлым взглядом.

А я, наконец, смогла поймать едва заметную паутинку проклятия. Тонкую, почти незаметную нить… не снимаемого невезения?

Вернее, снять-то его можно, но только этот способ нам категорически не подходил.

Да, и не факт, что это проклятие было единственным…

– Господин герцог, – тихонько прошептала я, собираясь во всём признаться, – кажется…

– Тс-с-с! – шикнул дракон, – я тоже заметил слежку.

Слежку?!

Сердце зашлось в бешеном ритме, а в глазах потемнело. Хорошо, что Себастьян удерживал меня на руках. Иначе, точно бы рухнула в обморок.

Эта безумная ночь когда-нибудь закончится?

И зачем я вообще из дома сегодня вышла…

– Виола, – моё лицо опалило горячее дыхание, а губы дракона оказались в опасной близости от моих.

Умные мысли разбежались словно встревоженные тараканы, зато остались мои верные друзья: паника и нестабильный дар. Если Себастьян меня сейчас поцелует, пусть и в целях конспирации, я за себя не ручаюсь…

И за состояние окружающих тоже.

– Подождите, – упираюсь руками в каменную грудь дракона, пытаюсь сохранить хоть мизерную дистанцию.

– Подыграй мне, – хриплый голос ласкает слух, убаюкивает, успокаивает.

Ох… он не собирается заходить далеко. Мы просто играем на публику. Сбиваем наблюдателя с толку.

От этих мыслей становится немного легче, но …

Нас затягивает в безумный водоворот событий, и я захлёбываюсь в происходящем. Тону в мыслях и эмоциях, хочу проснуться, только это не сон.

Слишком быстро, слишком опасно, слишком… близко. Это не могло случиться…

Но… случилось и продолжает случаться со мной, с Себастьяном… Словно я связала нас заклятьем фатума, переплела наши судьбы серебряной паутиной проклятий.

– Виола, – вновь шепчет дракон.

Нужно всего лишь подыграть… Это не по-настоящему. Ничего личного, просто спектакль для наблюдателя.

Делаю глубокий вдох, словно перед прыжком в воду и прижимаюсь к Себастьяну. Скольжу руками по мощной груди, оплетаю шею, зарываюсь пальцами в волосах. Вдыхаю терпкий аромат разгорячённого тела.

Дракон пахнет дымом, хвоей и какими-то специями.

От странного, будоражащего запаха из головы выветриваются остатки здравого смысла. Хочется уткнуться носом в ложбинку между ключицами, провести носом по шее, очертить пальцами красивые губы.

Его слова о слежке стали последней каплей и на меня штормовой волной налетело осознание произошедшего. Заговор, демоны с их гаремом, таинственные похищения…

Сегодня я могла стать четвёртой жертвой, но сейчас не готова думать об этом. Не могу. Лучше просто замереть, сжаться в комочек и ещё немного погреться в объятиях дракона.

Он не осудит за слабость.

В конце концов, это всего лишь спектакль, правда?

– Виола, – голос герцога низкий, мурлычущий, кошачий.

Хочется закрыть глаза и уснуть, обняв Себастьяна, словно любимую игрушку.

– Я имел в виду не совсем это, – кожу покалывает от чужого огня и магии.

Кажется, что мой Дар и его сила переплетаются, ещё больше связывая наши судьбы.

– Что? – шепчу, пытаясь поймать за хвост хоть парочку здравых мыслей.

Только они, как назло, все спрятались. Или у меня их просто никогда не водилось?

Сейчас я уже ни в чём не уверена.

Меня ведёт от магии, усталости и близости Себастьяна. И я всё больше убеждаюсь, что проклятьем зацепило не только его.

– Истерика, – хрипло смеётся герцог, – я думал, что после Паоло ты…

На имени моего «жениха» дракон скривился, словно ему за шиворот кинули пригоршню снега. А я пожалела, что не могу немедля провалиться сквозь землю.

Какой позор…

Мне нужно было всего-то разыграть нервное расстройство! А я… ой, мамочки… повисла на шее Себастьяна, чуть сама не поцеловала… Хоть пару минут назад была готова до последнего отбиваться от его приставаний.

А тут… как так-то?

Проклятье!

Да, во всём виновато связавшее нас проклятье. Именно оно, а не сапфировые глаза и бархатный голос Себастьяна.

– Но так даже лучше, – дракон вновь смеётся, а перед нами вспыхивает ослепительный вихрь портала.

Шаг. И мы оказываемся в тёмном… кабинете?