Брак на поражение, стр. 20

– А какими особыми навыками владеет сэр Вильдебрант? – мурлыкнула Делия.

– О! Тапи у нас лингвист! Пятнадцать языков знает, – гордо ответил Кусини.

– Господин Альберто, вы собрали поистине уникальную команду, – похвалил моего кота Себастьян.

– Благодарю, Ваша Светлость! – фамильяр просиял, а его банда дружно приосанилась. – Мы можем идти?

– Можете, но через четверть часа я жду вашего ответа, – кивнул герцог, – Делия, проводи гостей и проследи, чтобы они смогли вернуться в особняк.

– Хорошо, – кошечка открыла портал, перемещая банду Кусини на улицу.

А затем, лапкой начертила в воздухе несколько рунических символов. Грязный паркет заискрился и на чёрных разводах выступила мыльная пена. А через миг она с шипением испарилась, растворив всю грязь, оставшуюся после гостей.

– Благодарю, – сказал Себастьян, как только фамильяр закончила с уборкой, – и прикажи накрыть на стол.

– От Витторио не было известий? – спросила я, как только кошечка скрылась в портале.

Больше всего я боялась, что дракон заведёт разговор о нашем случайном бракосочетании. Поэтому и решила сразу перейти к делу.

– Мужчина, следивший за нами в парке, частный сыщик. Его имя Джонатан Ливерстоун.

Хм… слышала о таком. Скользкий тип.

Насколько я знала, его часто нанимали супруги, подозревающие вторую половинку в измене. Или дельцы, желающие нарыть компромат на конкурентов.

– Восстановить его память не удалось? – я плотнее запахнула полы халата и уселась в кресло.

– Нет. Наши целители провозились несколько часов, но повреждения слишком глубокие.

Жаль… Хотя это было ожидаемо. Восстановить память после столь грубого вмешательства практически невозможно.

– Виола, – по лицу дракона пробежала тень, и я мигом напряглась, готовясь к худшему.

Он же обещал, что не будет торопить, даст время… Неужели, передумал?!

– После завтрака мы отправимся в издательство, хотя не думаю, что разговор с Марио что-то даст.

Ох… Хвала Великим Духам! Он снова о работе…

– А вот его секретарь может оказаться полезен.

– Что?!

– Антонио Вендис никуда не сбежал, – продолжил Себастьян, – и сейчас бегает по издательству, выполняя поручения начальства.

Ничего не понимаю… Если Антонио в издательстве, то за кем тогда следила банда Кусини?

– Только в издательство он пришёл полчаса назад, – продолжил Себастьян. – То есть, примерно через пять минут после того, как вольные фамильры потеряли его из виду.

– Ой! А ведь храм Семи Духов…

– Находится напротив издательства, – кивнул герцог. – Поэтому на встречу с Марио мы возьмём с собой Фреди. Я хочу понять, связан ли Антонио с похитителями или его подставляют, чтобы запутать следы.

ГЛАВА 9: Что скрывают ароматы?

Неподалёку от издательства «Золотое перо» (Виола)

– Господа фамильяры, вы готовы? – спросил Себастьян, как только экипаж остановился.

– Так точно, Ваша Светлость! – хором отчитались Лекс и Фреди.

– Тогда начинаем, – дракон первым выбрался из экипажа и подал мне руку. Крысы, укрывшись иллюзией, вышмыгнули следом.

Кусини вовсе не преувеличивал, говоря о талантах Лекса. Создаваемая им невидимость была идеальной. Даже Себастьян с Витторио не сразу смогли найти спрятавшегося под мороком фамильяра.

Поэтому мы отказались от идеи пронести Фреди в сумке и поручили прикрытие Лексу.

Теперь крысы должны были проскользнуть в здание и спрятаться в кабинете Марио. Благо, там всегда царил такой бардак, что можно было укрыть стаю драконов. Не то что двух фамильяров.

– Леди Виола! – поприветствовал меня усатый охранник. – Давненько вас не было видно, а это… ой… Ваша Светлость!

– Доброе утро, – Себастьян вежливо кивнул старому вояке и достал из нагрудного кармана жетон дознавателя, – мне нужно поговорить с господином Марио Венити и его секретарём Антонио Вендисом.

– Их в чём-то обвиняют? – ужаснулся Орес. – Поверить не могу! Может, ошибочка вышла?

– Их пока ни в чём не обвиняют, – спокойно ответил дракон, – они у себя?

– Да! В кабинете. Антонио пришёл полтора часа назад, – затараторил охранник, – а господин Марио уже два часа как на работе. Даже трёх посетителей принять успел и…

– Благодарю, – прервал его Себастьян, – мы можем пройти?

– Ой, точно, простите дурью мою башку, Ваша Светлость! – охранник выключил сигнальный купол и начал вносить нас в магическую базу данных. А в это время Лекс и Фреди беспрепятственно прошмыгнули внутрь.

– Отчёт о посетителях господина Марио вам готовить?

– Нет, – покачал головой Себастьян, – это не обыск и не допрос. Мы просто хотим кое-что обсудить.

– Да-да, конечно, – закивал Орес.

Не теряя времени, мы направились к лестнице на второй этаж. Говорливый охранник мог заболтать даже Кусини, а нам нужно было очень быстро добраться до кабинета, пока с крыс не спала иллюзия.

– Сигнальная система слишком старая, – сказал Себастьян, когда мы отошли от входа, – она не считывает ауру. И обмануть её может даже самый посредственный маг.

– Это издательство, а не гномий банк, – возразила я. – И кроме рукописей здесь нет ничего ценного. Кстати, когда мне вернут мой роман? Сержант Тэрини…

– Твоя рукопись у меня, – ответил дракон, – я забрал её вместе с письмом Марио.

– Да? Я могу…

– Отдам, когда дочитаю, – улыбнулся герцог, – интересная книга.

Ой… Он что, правда начал читать мой детектив?! И… ему нравится?

– Это черновик, – смутилась я, – его нужно доработать…

Щёки предательски заалели. Похвала дракона мягкой кошачьей лапкой скользнула по самолюбию.

Я знала, что хорошо пишу, но получить комплимент от старшего дознавателя инквизиции было… неожиданно. И безумно приятно.

– Последняя дверь? – неожиданно спросил Себастьян.

– Что? – недоумённо переспросила.

– Кабинет Марио, – повторил дракон, – последняя дверь слева?

– Да, только…

Последняя дверь была распахнута настежь.

– Марио всегда закрывает кабинет, – прошептала я. – Это…

Себастьян подал мне знак молчать и бесшумно заскользил по коридору.

Великие Духи, неужели… мы опоздали?!

Я бегло осмотрелась. Коридор был пуст, а все остальные кабинеты – закрыты. В такую рань в издательство приходили лишь Марио, секретарь да охранник. Хотя, Орес говорил о каких-то посетителях…

Подол платья шевельнулся, словно от сильного порыва ветра, и я едва не взвизгнула от неожиданности. Но вовремя вспомнила о наших невидимых друзьях. Фреди и Лекс пошли в разведку. И я, подхватив пышные юбки, мышью поскакала за ними.

Пусть в открытом бою от меня мало толку. Но, если Себастьян захочет применить магию, мне лучше держаться поближе к нему.

Шаг… ещё и ещё… и… тишину коридора разорвал оглушительный… чих. С крыс мигом слетела иллюзия. А из кабинета послышался грохот и дикий вопль.

– Помогите!

Марио?!

Себастьян выхватил револьвер и рванул вперёд. Но в нескольких метрах от кабинета замер и зашёлся приступом кашля.

– А-а-а-а-а! – раздался новый вопль.

– Да, тушу я! Тушу! – послышался второй голос.

Марио продолжал орать, Себастьян кашлять, а крысы чихать. Пытаясь понять, что вообще происходит, я подбежала ближе и… в нос ударила ужасающая специфическая вонь, напоминающая смесь лекарственных притирок и бальзамов.

Горло сжало от спазма, а голова закружилась.

– Назад! – рявкнул Себастьян.

Нас окутало магическим облачком, но это слабо помогло. То ли моё проклятье всё ещё ослабляло магию дракона, то ли вонь была непобедима…

– Это катастрофа! Три дня работы вурдалаку под хвост! – продолжил надрываться Марио. – А вы кто… ох… Ваша Светлость…

Я прикрыла нос платочком и попыталась подкрасться ближе. Но тут же трусливо ретировалась обратно. Даже не представляю, как в этом смраде выжил Марио… и как у Себастьяна получается находиться так близко к кабинету!

– Апчхи! – с другого конца коридора вновь раздался чих.