Брак на поражение, стр. 1

Брак на поражение

Автор: Анна Шаенская

ПРОЛОГ

Дракон был в ярости.

В сапфировых глазах плескались опасные огни, а на висках и скулах проступила серебристая чешуя. Ещё немного, и он трансформируется прямо в кабинете. И сожрёт одну бедовую и упрямую ведьмочку. Или испепелит… тут уж как карта ляжет.

И мне бы испугаться и согласиться с его предложением, но…

– Я не выйду за вас! – уверенно заявляю, пытаясь незаметно отступить к дверям.

Может, удастся смыться? Ну, нельзя же быть таким злопамятным? Подумаешь, прокляла немного… зачем же сразу замужеством угрожать?

– Это было не предложение, – усмехнулся Себастьян, – сейчас придёт жрец, ты скажешь «да» и позволишь нанести брачную татуировку.

– Ни за что! Я вас знаю меньше часа! И вообще, у меня есть жених!

Допустим, жених липовый и замуж я не собиралась. Но дракону об этом знать не обязательно.

Времена, когда можно было поймать на улице понравившуюся леди и утащить в свою пещеру давно прошли. Так что ему придётся смириться с моим отказом. А с проклятьем… проклятье я как-нибудь сниму и без нанесения брачных меток.

– Об этом нужно было думать раньше, – синие глаза дракона потемнели от плохо сдерживаемой ярости, а в голосе проскользнули рычащие нотки, – до того, как ты прокляла меня.

– Я случайно! Мой Дар нестабилен, я была напугана…

– Знаю, поэтому брак будет фиктивным и недолгим, – перебил меня Себастьян. – Мы разведёмся, как только я найду способ избавиться от твоих «подарков».

Что-о-о?!

Да как он… да что он возомнил о себе? Меня же семья прикопает под ближайшим кустиком за порчу фамильной репутации! Наш развод будут обсуждать все, кому не лень, включая бродячих собак и подвальных крыс.

Меня даже побег в соседнее королевство не спасёт!

– Я не дам согласия на развод! – воскликнула, прежде чем до меня дошёл смысл сказанного.

– То есть на брак ты уже согласна? – оживился Себастьян, доставая из шкатулки обручальные браслеты.

– Нет!

– Поздно, – довольно хмыкнул дракон, рассматривая артефакты, – магия зафиксировала твоё согласие.

Да, что ж мне так не везёт?! Я просто хотела отнести рукопись нового детектива в издательство… а в итоге… рукопись конфисковали, принуждают к замужеству, обраслетить пытаются…

Караул!

– У меня ужасный характер! – воскликнула я, решив зайти с другой стороны.

– Я это уже понял.

– И нестабильная магия!

– Это я тоже заметил.

– Вы не в моём вкусе! – нагло вру, но держусь уверенно.

– Взаимно, – вновь усмехается дракон.

Ах ты ж… а вот это было обидно! Очень обидно…

– Я…

– Виола, – вкрадчиво мурлыкнул Себастьян, – у меня к тебе деловое предложение. Я готов заменить бракосочетание магической помолвкой и через месяц отпустить тебя.

– А как же откат? Если обряд не будет завершён…

– Откат я возьму на себя. Но при одном условии.

ГЛАВА 1: Приличные леди ночью по подворотням не шастают

Тёмная подворотня (Виола дэ Веласко)

– Куколка, не хочет познакомиться поближе?

У любого мага бывают дни, когда сила выходит из-под контроля и притягивает неприятности. Но у меня такие дни не заканчивались.

Похотливо улыбаясь и слегка пошатываясь, ко мне приближался пьяный демон. И, судя по возбуждённо горящим глазам, он был настроен решительно.

Проклятье… отнесла рукопись в издательство на свою голову. И дёрнули меня духи не ждать экипаж, а сократить дорогу через проулок!

– Простите, я очень спешу, – ответила, пытаясь обойти «ухажёра».

Но манёвр провалился. Демон, с несвойственной для пьяного прытью, сместился вбок, перекрывая выход из проулка.

– Я хорошо заплачу, куколка, – мужчина снял с пояса тяжёлый кошель и тряхнул им в воздухе.

Судя по звону монет, платить демон собирался золотом, но подрабатывать ночной феей я не собиралась.

– Господин, боюсь, вы ошиблись. Я приличная девушка и…

– И что приличная девушка делает ночью в подворотне? – раздался сзади бархатный, мурлычущий голос.

От неожиданности едва не уронив рукопись, я обернулась, и столкнулась взглядом с высоким худощавым мужчиной. Его пронзительно алые глаза светились в темноте, а голову украшали острые рога.

Тоже демон! Так… и что теперь делать? От одного был шанс сбежать. От двоих – ни малейшего.

Хотя… судя по походке этот пил намного меньше своего товарища. Может, удастся договориться по-хорошему?

– Господа, поймите, я спешу, у меня много работы и…

– На эту ночь у тебя уже есть работа, феечка, – громогласно рассмеялся первый, – да ты не бойся, мы не обидим.

– И щедро заплатим, красавица, – вкрадчиво добавил второй, – а постараешься, глядишь и в гарем возьмём.

Надо же… какая честь, какие перспективы! Спасибо, нет!

– Первая рабочая ночь? – облизнулся демон, по-своему трактовав моё молчание. – Я тебя раньше в «Лилии» не видел.

В «Лилии»?

Ой… Вернее, ой-ой-ой-ой!

А ведь пытаясь сократить путь до редакции, я и правда забыла о том, что неподалёку располагалась «Розовая лилия». Самый известный и дорогой бордель во всей Лавии.

Проклятье… Значит кричать и звать на помощь бесполезно. Стража всё равно мои вопли по-своему трактует.

– Новенький цветочек? – хмыкнул второй демон. – Ну раз так, мы с братом обещаем быть очень нежными.

По подворотне прохладным ветерком заструился флёр магического соблазна. Мужчины вошли в раж и не собирались отступать, решив «добить» строптивую феечку Силой. Вот только на меня такие фокусы не действовали. И превращаться в послушную игрушку я не собиралась.

Что ж, раз не получилось договориться…

– Я дипломированный специалист по проклятиям, – честно предупредила «ухажёров», при этом умолчав, что дар мой нестабилен и опасен для окружающих.

Но конкретно эти окружающие сами напросились! Нужно уметь слышать «нет».

– Куколка продолжает играть недотрогу? – лениво поинтересовался второй. – Посмотри на себя, сладенькая. Какой из тебя маг?

Страшный и непредсказуемый. Не зря от меня пять наставников с воплями удрало.

– Темнейшие господа, – как можно спокойнее произнесла я, – вы уверены, что вам нужны проблемы?

Хоть я и старалась держаться расслабленно и уверенно, руки дрожали, а сердце норовило выпрыгнуть из груди. Всё же, тренировочные дуэли и реальный бой – радикально разные вещи. Да и шансы против двух демонов у меня мизерные.

И какого Ньера* мне в особняке не сиделось? Отнесли я роман редактору утром и ничего бы не случилось. И зачем Марио на ночь глядя сообщил, что моей рукописью заинтересовалось самое престижное издательство в королевстве? Не удивительно, что здравый смысл испарился, уступив место подвигам… и проблемам.

Зато, если отобьюсь, будет о чём писать в новом романе.

– Какие проблемы, лапочка? – пьяно усмехнулся первый мужчина, хватая меня за руку. – Мы только немного повеселимся.

Рукопись полетела на тротуар, а я оказалась припечатанной к крепкому, раскалённому телу.

Проклятье…

Да поможет мне Ньер… Пусть хоть раз в жизни мой Дар сработает так, как нужно!

Не дожидаясь, пока мужчины перейдут от угроз к действиям, я оглушительно завизжала. И с силой толкнула удерживающего меня демона в грудь, вложив в удар несколько ослабляющих проклятий.

– Ах ты…

Узнать кто я, мне не удалось. Из-за шока Дар снова вышел из-под контроля и от меня в разные стороны полетел вихрь самых разнообразных проклятий. Но вырваться из стальных объятий по-прежнему не получалось.

– Отпустите девушку! – на помощь мне из-за угла выбежал какой-то мужчина.

Недолго думая, он швырнул в первого демона парализующее плетение и, выхватив саблю, ринулся на второго.

Но мою Силу было уже не остановить, и по переулку штормовой волной пронеслись мигрень, радикулит, артрит, мужское бессилие, постоянное невезение, хроническое возбуждение… Что-то из этого досталось демонам…