Лаверна или поиск судьбы (СИ), стр. 6

Бэтла засмеялась и немного расслабилась.

— Понимаешь, Крис. Я охотница. В наших лесах много вкусных мелких зверушек. Но я напоролась на кабана и… потеряла лук. Сломала. Приходится работать силками, а это…

Бэтла покрутила в воздухе пальцами.

— Понятно, — сказала Крис. — И, поскольку я странница, то…

— То ты, может быть… То есть, я надеюсь, принесёшь новый лук. А взамен я дам тебе магическую штуку.

«Только не предлагай мне бесплатно что-то авансом! Я люблю мальчиков, точнее одного мальчика!»

— Да не вопрос. Если в Киро продаются луки, куплю, о чём разговор? Надеюсь, не магический какой? — Ответила Крис, улыбнувшись. Бэтла улыбнулась в ответ.

— Нет, просто длинный лук. Обычный.

— Поняла. А чего сама в Бадор не сходишь? Полдня пути.

— Знаешь… — Бэтла задумалась. — Не могу я. Конечно, разбойников нет, монстров мало. Только… Прости, не хочу говорить.

— Убедила. Кстати, дорога на Киро очень опасная?

— Опасная? Можно и так сказать. Смертельная будет точнее. Змеи, разных видов. Пустынные цветы.

— Цветы? Что они могут? — удивилась Крис. — Шипами заколют?

— Я их не видела, но старый Кнут говорил, что они быстро ходят. Насчёт шипов, правда, острые. Но они ещё выпускают ядовитую пыль, жгутся. Бррр… Не хотела бы я видеть это. А пройти через горы можно только старой шахтой. Там гоблины, змеи, минотавры. Слушай, может тебе лучше вернуться в Бадор и отправится в Киро морем?

— И как я тогда тебе лук передам? — Спросила Крис. Услышанное ей не понравилось. Змей она терпеть не могла. Может быть, с детства, которого она не помнила.

— Действительно. — Бэтла опять смутилась. Ну вот никак это не вязалось с её суровым лицом!

Утром Крис отправилась в Киро. Лес сменился пустыней, крысы исчезли. Солнце палило немилосердно. К счастью, Крис догадалась сломать ветку и прикрываться ею, как благородная дама из города зонтиком. Идти было не тяжело, песок сухой и плотный, ноги не проваливались. Змея появилась внезапно. Красивая, зелёная с жёлтым узором. Длинная и толстая. Отбросив ветку, Крис выхватила кинжал и дагу, приготовившись… хотя бы дорого отдать свою жизнь. Крысы и летучие мыши это одно. Придурки из конкурирующих банд — другое. А змея — третье. Прыжок в сторону. Удар кинжалом. Безрезультатно. Удар кинжалом в глаз. Змея увернулась и выпустила ядовитое облако. Хорошо, что в сторону. Крис отбежала, змея двинулась за ней. Ещё пара бесполезных финтов, и Крис вспомнила про молнии. Вчера же научилась! Обозвав себя дурой, швырнула молнию в змею. Короткий треск и змея ошарашенно уставилась в пространство. Удар кинжалом под горло, и змея разлеглась на пути огромным садовым шлангом. Вздохнув, Крис уселась на неё. Выпила воды, сил немного прибавилось. Опытный путешественник срезал бы со змеи кусок кожи и немного мяса, но ей это даже в голову не пришло. Да и тащить это дело по жаре, удовольствие ниже среднего. Прикинув направление по солнцу, двинулась дальше.

Внезапно за спиной послышался какой-то шорох. И сладковатый запах, от которого захотелось спать. Не оборачиваясь, Крис отбежала в сторону. Обернулась. За ней по песку довольно шустро трусил огромный цветок, перебирая не то корнями, не то щупальцами. Она слышала про такие чудеса южных земель, но видеть это живьём…Вроде бы, если подобраться ближе, то можно толково рубануть по нему кинжалом. Вот только подберись к нему. Ветки машут, корни тошнотворно шевелятся. Да ещё облако пыльцы, почти наверняка ядовитой, которую он изверг. От запаха у девушки закружилась голова. Чудом не упав, она бросила в цветок молнию. От удара тот замер и загорелся. К сладкому запаху добавился запах какой-то горелой дряни. Не выдержав, Крис упала на колени. И тут её вырвало. Выпила воды. Полегчало. Мелькнула малодушная мысль, использовать осколок камня и вернуться в Бадор, чтобы отправиться в Киро морем. Но как-тогда принести лук несчастной охотнице? Мотаться по лесу туда-сюда или тратить камни? Но будет ли награда того стоить?

Поднявшись на ноги, Крис кое-как побрела на юг. Вскоре она дошла до горной гряды. Скалы влево, до горизонта. Скалы вправо до горизонта. Чуть в стороне… А, да, пещера. Точнее, что-то вроде входа в подземелье. Цивилизованного входа. Стены отделаны камнем. Ступени, правда, побитые. Сломанная дверь, валяющаяся в стороне и наполовину занесённая песком. И каменная табличка, с красиво вырезанной надписью: «Проход в Киро». Чуть ниже коряво нацарапано: «Опасно! Не входить!». И так же криво накарябанный череп. Подумав, Крис решила проигнорировать последнее. До Киро всего-то тоннель и за ним сколько-то пустыни. А пройдено уже столько, что возвращаться жалко. Да и прохладно в этом тоннеле, что тоже немаловажный фактор. Тем более, сразу за побитыми ступенями виднелся сундучок. Конечно, сундучок тоже штука неоднозначная. Крис доводилось слышать рассказы и мимиках — монстрах, которые прикидываются вот такими милыми сундучками. А стоит их доверчиво открыть или просто пройти мимо, и бац! Миленький сундучок превращается в пару челюстей. Так что Крис подобрала камень и кинула в него. Ничего не изменилось. Ну и отлично! Поработав отмычками, Крис стала богаче на пару бутылочек лечебных зелий и одну магической воды. Учитывая, сколько молний пришлось потратить по дороге, это было не лишним.

Теперь можно было двигаться дальше. Правда, монстров в пещере тоже было немало, но большинство из них либо убегало от неё, либо оставалось лежать в разделанном виде. Так что Крис двигалась легко и довольно быстро. Тем более, в тоннеле было светло, благодаря многочисленным дырам в потолке, через которые пробивался свет. Сухо, прохладно. Почти безопасно. Настроение поднялось. А что ещё нужно для неприятностей? Да ничего, разве что ещё один сундучок. Как и в первый раз, Крис бросила камушек. И ничего. Отмычки не понадобились, так как замок уже был сбит. Но это её не смутило. Она просто подняла крышку и удивлённо воззрилась на вышедшее из сундука чудовище. Первая мысль: «как он вообще там уместился?» куда-то делась. Вторая «А что теперь с ним делать?» тоже молниеносно пропала. А что вообще делать с минотавром? Пока мысли играли в прятки, Крис оказалась сзади минотавра и ударила в спину двумя кинжалами. Даже не поцарапала. Нет, если слегка. А минотавр стоял и озирался по сторонам, куда делась эта странная помеха. И тут девушка вспомнила рассказ Рамиля. Когда она состояла в банде, пару лет назад, помощник главаря, или подшишник, как говорят на жаргоне, вспоминал о работе на скотобойне. Как нужно отыскать на лбу быка особую точку, как в неё бить, чем бить. Рамиль часто об этом рассказывал, и постоянно показывал эту точку на себе. Как в воду глядел. В драке со стражей ему как раз дали в лоб и он отключился. Крис тогда убежала, и с тех пор работала одна.

Поднырнув под ручищу чудовища, она быстро нашла нужную точку у него на лбу и ударила по ней двумя кинжалами. А затем молнией. Молния, правда, слегка промахнулась, но минотавру хватило и этого. Он упал, как шкаф. Топор отлетел в сторону. Крис обалдело покрутила головой и решила сбежать. Обернувшись, увидела какое-то существо, хвостатое и длинноухое. Наклонилась, как будто собралась взять топор. Существо, пискнув, исчезло. Девушка призадумалась. Если уж при виде топора местная нечисть прячется, то не взять ли его с собой? Правда, на плечо не закинешь, но, если просто волочить, почему нет? Подняла за рукоятку, сделала шаг другой. Тяжело, да. Но идти можно. Так и добралась до выхода, без приключений. А что с тем топором делать дальше? Можно, конечно, вместе с ним, через камень, перенестись в Бадор и продать. И снова топать через пустыню, отбиваясь от змей и цветов? И бросать тоже жалко. Ладно, потащим немного. А в городе наймём крепких мужиков, донести топор к торговцу. Вот сейчас и бросим, пройдя шаг. Потом ещё шаг. И ещё.

Через некоторое время, отряд стражи, патрулируя улицу Киро, увидел измождённую девушку, волочащую здоровенный топор, чуть не больше её самой.

— Сударыня, я могу вам помочь? — спросил сержант. Девушка смотрела на него яркими голубыми глазами, словно не понимая, что он хочет. Обветренные сухие губы, свалявшиеся чёрные волосы, пропылённая одежда. Тот ещё видок.