Чёрный лёд (СИ), стр. 8

Роно думал про сокровищницу и о том, что его отец приложил усилия к ее наполнению. Что он вообще знал о своем отце? Не так уж и много. Он знал, что отец регулярно отправлялся на охоту с другими отцами, что на охоте часто его что-то задерживало, и он мог не возвращаться домой даже по ночам. От Марака и других взрослых на уроках он узнал, что отца уважали в племени за его знания и умения. Он считался лучшим охотником, и его стараниями племя никогда не нуждалось в еде. Именно он придумал хранить добычу в специальных кладовых и засыпать ее колотым льдом. Так она дольше сохраняла свои свойства и оставалась пригодной в пищу. Благодаря нему, племя вышло на новый уровень развития и смогло осесть на одном месте на длительный срок. Прежде они никогда не задерживались на одном месте дольше нескольких лет. Да и такие случаи были редкостью. В белых льдах постоянно происходила миграция видов. В поисках еды добыча гурров покидала одни укрытия и занимала другие. Гурры же вынуждены были следовать за ней. Главной причиной задержаться на одном месте было рождение детей. От появления на свет и покрытия плотным мехом их отделяли 6 месяцев. В это время племя предпочитало оседать и оставаться в укрытиях. Так проще было следить за детьми, и шансы на выживание потомства возрастали. Будучи непокрытыми мехом маленькие гурры были неприспособленны к выживанию во внешней среде. Дети не знали другой жизни, поэтому не могли оценить нововведения по достоинству. Но все, кто ее знал, прониклись глубочайшим уважением к Каспу. Благодаря его, на первый взгляд, незначительному вкладу, гурры избавились от постоянного страха остаться без еды и смогли сконцентрироваться на других вещах. У них появилось больше времени для интроспекции, философии, творчества. Слабо развитая их культура получила толчок к развитию.

Пройдя несколько длинных коридоров, Касп остановил детей перед дверью, которая раньше для них была под запретом. Внутри было пусто. Дети разочарованно зашептались. Они ожидали чего-то более впечатляющего от места, покрытого тайной. Касп прошел в середину комнаты, наклонился вперед и одним движением открыл люк в полу. Зазывающим жестом хвоста он пригласил детей войти. Перед ними в полу открылся проход похожий на вход в чью-то нору.

— Я пойду первым, а вы следуйте за мной, — бросил отец и скрылся в тоннеле.

Дети мешкали. Страх неизведанного был частью их биологической программы. Тогда Роно просочился сквозь ряды своих братьев и прыгнул в неизвестность лицом вперед, как это сделал отец. Тоннель сделал несколько оборотов вокруг своей оси и закончился тусклым светом. Он сделал несколько шагов вперед, и за его спиной друг на друга посыпались братья. Касп тем временем шел вдоль бесконечно длинного коридора и открывал небольшие люки на потолке. Через люки в тоннель маленькими порциями поступал свет. Для того чтобы гурры могли видеть в темноте им все же требовалось немного света. Кромешная тьма лишала их способности видеть, и при всей сложности своего устройства их зрительная система не могла ничего этому противопоставить.

По меньшей мере, на километр вытянулся перед ними скудно освещенный коридор. Сокровищница без единого следа сокровищ. Пока что было не понятно, чем так гордился их отец.

— Взгляните, дети! Перед вами уникальная в своем роде коллекция живых существ. Мы собирали ее несколько лет с целью лучше изучить и понять жизнь во всем многообразии ее форм. Коллекция призвана показать вам, какие обитатели живут на поверхность и под ней. Она ознакомит вас с их сильными и слабыми сторонами, поможет выслеживать и убивать добычу, поможет защищаться от тех, кто достаточно силен, чтобы дать сдачи. Она станет вашим пропуском во взрослую самостоятельную жизнь. Так что смотрите внимательно и осмысливайте каждое мое слово. С памятью у нашего рода проблем никогда не было. Однако вы должны научиться использовать полученные знания правильно. В огромном множестве знаний нет никакой пользы, если все, на что вы способны — это бездумно пересказывать услышанные слова. Вы должны не только запоминать слова, но проникать в их суть, позволять им становится частью своего «Я». Вы должны быть способными применять свои знания в нужный момент, отыскивая необходимое в недрах памяти, уметь находить правильное решение среди нескольких вариантов…, - отец сделал паузу, глядя на растерянные взгляды детей. По всей видимости, он слишком увлекся.

Касп, как ранее было сказано, говорил лишь по делу и всегда был донельзя лаконичным. Однако когда дело доходило до тем, которые были ему интересны, в частности до его коллекции или нововведений в жизни общества, его было не остановить. Вот и сейчас он попытался за один раз научить детей тому, чему обучался всю свою жизнь. Конечно, для них это было слишком сложно.

Он подошел к стенке тоннеля и навалился на нее двумя лапами. Неожиданно для всех кроме него, стенка пришла в движение или, точнее, какая-то ее часть. В стене был вырезан прямоугольник, который и провернулся под давлением мощных лап. С обратной его стороны покрытое толстым слоем льда скрывалось неизвестное существо. Формой оно напоминало шар, и лишь сверху торчал заостренный шип.

— Это «всух». Всухи проводят свою жизнь за тем, что выжидают своих жертв под слоем льда. Стоит лишь наступить лапой на место, где он скрывается, и в лапу вонзится острый шип, — отец резко ударил хвостом по земле, и все вздрогнули, — когда шип протыкает кожу, он выпускает заостренные когтеобразные отростки, которые впиваются в плоть и не дают освободиться. Если ничего не сделать на данном этапе, далее следует инъекция яда. Яд всухов растворяет мягкие ткани в считанные минуты, давая возможность всуху всасывать их в себя.

Дети были ошарашены подобным открытием. До сих пор внешний мир они представляли, как место, где происходят невероятные приключения и открытия, где охота напоминает веселую игру, в которой они, гурры, всегда выходят победителями. Теперь они узнали, что порой кто-то охотился и на них.

— Однако это не значит, что нужно паниковать. Всухи заселяют обширные территории и зарываются в лед плотными рядами. Если начать метаться и побежать в сторону, вы почти наверняка угодите другими лапами на остальные ловушки. И если освободить одну лапу нам еще под силу, то освободить сразу несколько конечностей уже невозможно. Если же упасть животом на нескольких всухов, вас уже ничего не спасет. Поэтому ваши действия при попадании в ловушку всуха такие. Первое — успокойтесь и не торопитесь. Времени у вас есть около 10 секунд. Второе — забудьте про боль. Настоящая боль появится, если всух введет свой яд. Первичная боль от прокола в сравнении с этим ничто. Третье и основное — чем больше вы сопротивляетесь, тем глубже и сильнее проникают отростки. Ни при каких обстоятельствах не тяните лапу вверх. Сначала расслабьте ее и аккуратно сжимайте центральную часть ладони несколько раз. Это позволит ослабить хватку всуха. Когда вы почувствуете, что она ослабла, плавно без резких движений, поднимайте лапу вверх. Следите за тем, чтобы при этом лапа оставалась в горизонтальном положении и не отклонялась в стороны. Если вы все сделаете правильно, спасение вам гарантировано. Есть вопросы?

— Что если мы не успеем, и он сможет ввести яд? — озадаченно спросил Борд.

— В таком случае лучшим решением будет подождать, пока яд растворит мягкие ткани в ладони и доберется до кистевого изгиба. Тогда вам останется только порвать кожу на запястье, чтобы освободиться. Вы больше не сможете использовать эта лапу для ходьбы, но вы будете жить. Впрочем, лучше до этого не доводить.

Дети замотали хвостами вверх-вниз в знак согласия. Им прекрасно жилось с полным набором конечностей.

— А есть способ узнать о том, что впереди подо льдом находятся всухи до того, как наступишь на одного из них лапой? — задал вопрос последний из появившихся на свет братьев Клош.

— Прекрасный вопрос. Молодец, Клош! Способ такой действительно есть. Если не уверены, что вас ждет впереди, подайте туловище вперед, наклоните голову и прижмите уши ко льду. Хвостом начинайте равномерно стучать по льду. Вы услышите, как жидкий яд всухов начнет булькать внутри их мешковатых тел, — отец изобразил нужный звук, — и также вы почувствуете лапами, как вибрация распространяется в толще льда неравномерно, натыкаясь на препятствия себя на пути. Используйте такой прием всегда, чтобы узнать, что находится под поверхностью. Это не раз спасет вашу жизнь.