Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 9

— Леди Ундули, — обратился я к Луминаре, сидящей ближе всех слева от меня. — С сегодняшнего дня вы возглавляете Сферу закона и правосудия. Станьте карающим мечом для врагов Империи внутри самого государства. Неотвратимость возмездия должна отпечататься в разумах всех наших граждан.

— Как прикажете, Император, — мириаланка наклонила вперед голову. Она верна мне. Она верна моим стремлениям. Конечно, стоило бы поставить на эту должность Джейсу, благодаря ее природным данным, но… Не лучше ли иметь в Сферах своих подчиненных их подчиненных, которые верны тебе, а не своим непосредственным начальникам? На мой взгляд — лучше. Джейса будет приглядывать за Луминарой. Луминара — за Джейсой. Совершенно нормальная практика для меня. Сколько уже таких взаимных приглядываний я интегрировал в структуру Империи? Не счесть. Тысячи их…

— Леди Галлия, — первая из примкнувших ко мне толотианок источала желание услышать свою новую судьбу. — Вам подчинится Сфера научного прогресса. Двигайте технологии и исследования Империи и не останавливайтесь ни перед чем.

— Ваша воля, господин, закон для меня, — толотианка многообещающе улыбнулась. Надо же, а всю последнюю неделю голову проела, говоря, как она вообще не хочет ответственности.

— Леди Аллие, — двоюродная сестра Ади повернула голову в мою сторону. — Отныне, вы — глава Сферы гражданской администрации. Вам предстоит решать вопросы, связанные с деятельностью и возрастанием благополучия населения Империи, не являющегося одаренными.

— Да, мой господин, — темнокожая девушка благодарственно поклонилась.

— Леди Ти, — тогрута посмотрела на меня с оттенком укора. Крепкий орешек. Уговаривать ее присоединиться к нам пришлось очень долго. Спасибо Луминаре — она смогла добиться своего. Но сколько же слез и стенаний пришлось ради этого момента выслушать… — Я поручаю вам Сферу производства и логистики. Позаботьтесь о наших тылах и промышленности во имя лучшего будущего.

— Сделаю так, чтобы вы были довольны, милорд, — сухо ответила тогрута.

Итак, два последних наших товарища.

— Магистр Пиел, — ланник слегка дернул ушами. — Сфера военного командования нуждается в достойном и отважном руководителе. Я считаю, что вы подходите для этого как никто другой.

— Я вас не подведу, Император, — одноглазый магистр прищурил единственный зрячий глаз.

— И, наконец, Сфера доктрины, — я посмотрел на коруна. Для него это назначение не было особой новостью. Мы долго и плодотворно обсуждали подобную инициативу после моего прибытия на Закуул. Он не был в особом восторге от моего предложения, предпочитая занять место директора одной из двух создаваемых Академий. Но… Не особо противился моей воле. — Магистр Винду, вы как никто другой знаете обе стороны Силы и виртуозно понимаете Равновесие. Я не могу представить никого другого из тех, кто мог бы возглавить это направление.

— Служить Империи — честь для меня, — без особых изысков ответил Мейс.

— Император, — глава Сферы галактического влияния нарушил возникшее молчание. — Еще четыре места в Совете пустуют.

— Мне это известно, Дарт Равидж, — хмыкнул я. — Когда появятся достойные кандидаты, вы увидите их подле себя. До этих пор, Сфера тайн, Сфера Имперской разведки, — дипломат едва заметно поморщился, очевидно припомнив, что пару дней назад лишился прямого контроля над Имперской разведкой. Впрочем, никто его за язык не тянул — он сам был готов распрощаться с частью своих полномочий. Правда, я еще не решил, достоин ли его кандидат примерить мантию Темного советника, — Сфера фильтрации и Сфера реставрации будут находиться под моим личным контролем. А сейчас вернемся к вопросу о создании новой Академии. Я уведомляю советников, что начаты работы по строительству учебного заведения на Умбаре. Возглавит его недавний выпускник Академии на Тайтоне, рыцарь Ан’Дрей.

Из состава Имперской разведки пришлось вывести контрразведку. Противодействие врагам — не то же самое, что и сбор сведений и активные операции за пределами государства. Иная специфика. Так родилась Сфера тайн, в обязанности которой входит поиск, выявление, устранение вражеской активности на территории Империи. Этому же Темному советнику будет подчинена и умбаранская Академия. Вслух я не озвучил этого, но присутствующим стало понятно. Умбаранцы — талантливые менталисты. Они прекрасные контрразведчики, шпионы, агенты… И убийцы. Неспроста ситы издревле имели здесь собственное учебное заведение. Нет лучшего места для подготовки Имперских ассасинов. Клоны-убийцы из моей охраны уже отправились туда в качестве инструкторов. Грем, конечно, в восторге — впервые он получил возможность передать кому-либо свое умение.

Сфера фильтрации тоже брала свое начало в зародыше Имперской разведки. Собственно, именно эти ребята проводили работы по проверке новых граждан Империи. И продолжат заниматься этим впредь.

А вот Сфера реставрации… Это явление новое для галактики. Объединив идею Джаббы об участии в восстановлении разрушенных войной миров с гипотетическими (пока) возможностями к терраформированию — получаем новое направление деятельности, в котором активное участие принимают клоны-инженеры, строители и архитекторы. Их силами отстраиваются наши новые миры, в том числе и те, которые были уничтожены войной. Хамбарин уже с благодарностью отзывается об этих ребятах. А на Джеонозисе, Хайпори и Салукемае лишь благодаря им начинают свою работу наши промышленные мощности.

И они же сейчас трудятся над освоением Запретных территорий. Имея власть над этими четырьмя сферами сейчас, я мог достаточно быстро и в полной тайне обустроить необходимые мне планеты, не опасаясь утечки информации.

— В ближайшее время я намерен совершить поездку по мирам Империи для встречи с обновленным правительством, — надо же, голос даже не подводит, когда так искусно сплетаешь ложь и правду. — Я возлагаю на вас большие надежды и ожидаю, что вы продолжите слаженную работу во благо Империи.

Поднявшись со своего трона, молча кивнул всем присутствующим советникам, после чего, ни слова не говоря, в окружении Императорских гвардейцев, снявших с себя Маскировку Силы, удалился, ощущая спиной противоречивые эмоции, которые испытывали Темные советники.

Глава 2

Опиум для никого

Я крашу губы гуталином,
Я обожаю чёрный цвет.
И мой герой — он соткан весь
Из тонких запахов конфет.
Напудрив ноздри кокаином,
Я выхожу на променад.
И звёзды светят мне красиво,
И симпатичен Ад…
«Агата Кристи» — «Опиум для никого»

— Знаете, парни, — Некромант отщелкнул обойму из бластерного карабина RM-24, проверил заряд тибанны, и вернул энергоячейку на место, — у меня складывается мнение, что прежде тыловики Республики вооружали нас отменным дерьмом.

— Ты о чем? — поднял голову Корр, командир отряда имперских коммандос «Инферно», проводящий полную разборку облюбованного им штурмового комплекса LAR второй модели. Массивное многофункциональное оружие, способное при задействовании дополнительных модулей выполнять роль как штурмовой винтовки, так и гранатомета — не самого скорострельного, но портативного. Да, сюда бы еще максимальную точность и сбалансированность со сверхточными прицельными приспособлениями — и комплекс можно было использовать в качестве снайперской винтовки. Но, похоже, эту опцию следует ожидать уже в третьей модификации.

Не обошлось и без недостатков — благодаря чудовищно высокой скорострельности, картридж заряда пустел буквально на глазах. Комплекс за пару недель своего появления в Имперском Корпусе Сил Специального Назначения — а именно так называли теперь подразделения бывших коммандос — успел заработать прозвище «пожиратель тибанны». Некоторые умельцы в отрядах «Дельта» и «Омега» уже экспериментировали с превращением комплекса в тяжелый бластерный повторитель, подключая к нему высокоемкостный энергоблок. Но положительных результатов пока еще не было достигнуто.