Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 678

— А следовательно, можно утверждать, что гравитационная аномалия вокруг галактики и поле бездействия гипердвигателей, окружающее теперь Небесную Реку — это два разных предохранительных механизма, созданные разными расами, — произнес я, развернув корпус дроида другой стороной к себе. — Хоть это не в укор расе шару или Дочери, но долголетие однозначно не идет на благо их памяти.

— Префект Тифон так и сказал, — сглотнула ком в горле девушка. — Император, я… Я могу лично курировать проект по расшифровке знаний и истории шару?

— Да, — согласился я, подключая вторую руку. Не так-то и сложно восстановить дроида, если до этого с ним поработали в мастерских, устранив поломки и все, что остается — это соединить его как конструктор. Эх… Надо бы изучить робототехнику местную. А то для ремонта Павлика пришлось запрашивать схемы прямиком с Кристофсиса. — Хотел тебя об этом попросить. Конечно, если ты не против…

— Нет, — девушка украдкой смахнула слезы с глаз. — Я обещала…

— Префект совершил поступок, на который мало кто может себя заставить пойти, — произнес я, ничуть не кривя душой. То, что сделал шару — это выше всяких похвал. Это… Это Подвиг. С большой буквы. И, признаться, я даже не знаю, как воздать ему почести, как это положено по традициям его расы. Поэтому и хотел бы, чтобы Рачи занялась изучением той информации, которую оставил после себя Префект. В меру сил и фантазии, его подвиг и действия его народа не будут забыты и найдут воплощение в культуре и материальных памятниках, но… Я чувствую, что этого слишком мало. Вероятнее всего, я буду чувствовать себя обязанным этой расе до конца дней. И жалеть, что своим желанием заполучить в свою обойму все древние расы, угробил их. Может быть, не пробуди я шару, Вишейт и не тронул бы их. Ведь не лез в систему Рафа до тех пор? — Лло Лоо и доктор Ваффанкуло смогут разобраться в том, насколько эффективно работает сейчас Великий Барьер?

— Я… Не знаю, — призналась девушка. Ведь с аппаратурой шару работал Префект. Он говорил нам, что делать.

— Что же, найдем способ это проверить, — пообещал я. — Больше не задерживаю, Рачи. Отправляйся в любую из Запретных Территорий, где тебе будет комфортно работать с наследием шару. Я сообщу гранд-моффам, чтобы тебе оказали любое содействие.

— Думаю, правильнее будет делать это на Рафе IV, — произнесла Рачи. — Это родной мир Префекта Тифона.

— Не возражаю, — ответил я. — Можешь обращаться ко мне в любое время.

— Спасибо, — прошептала девушка, покидая мой кабинет.

Посидев некоторое время в тишине, коснулся столешницы, активируя клавишу вызова и запустив голопроектор, одновременно с этим направляя вызов одному из абонентов, с которой недавно беседовал.

— Быстро ты, — оценил я скорость ответа. Всего пара минут ей потребовалось, чтобы на спинке ее кресла появилась йсаламири. — Не буду ходить вокруг да около, — одна из стенных панелей активировалась и дроид поднес ко мне ящерку, создающую непроницаемый пузырь в энергии, что связывает все живое в галактике. — Как насчет того, чтобы пидорнуть Силу?

— Думала, ты уже не предложишь, — губы моей собеседницы расплылись в улыбке.

Глава 79

Поднимая знамя

Ненужные слова,
Несказанные фразы,
Сразу, разом,
Потерялись где-то высоко.
Я видел много снов,
Слышал много сказок,
Так прекрасно
Небо надо мной,
И мне легко…
Встаю один,
Сердце рвется из груди,
Поднимая знамя,
Не доживший до седин,
Под солнца зной,
Ненадолго живой
Так сегодня надо,
Никого со мной.
Встаю один,
Сердце рвется из груди,
Поднимая знамя,
Не доживший до седин,
Под солнца зной,
Ненадолго живой
Так сегодня надо,
Я иду на вас войной!
«Северный флот» — «Поднимая знамя»
Двадцать восьмые сутки после воскрешения Бессмертного Императора.

Несмотря на то, что сражения в секторе, известном под названием Пространство зелтронов, отгремели не так давно, система Зелтрос, как и прочие звездные скопления этого участка космоса, не носила следов ужасного бесчинства военной машины противоборствующих сторон.

Флот Вечной Империи Закуул в этом квадранте галактики, находящийся под командованием гранд-адмирала Макати, проходил последнюю подготовку перед своим рывком вглубь территории Первой Галактической Империи.

Афшин, пробежав глазами последние сводки, удовлетворительно кивнул, передав датапад вахтенному офицеру:

— Ускорьте погрузку медикаментов, запчастей и предметов первой необходимости на транспорты. Нам не приходится рассчитывать на поддержку своих баз в том регионе — вплоть до Комменора у нас не будет остановок, чтобы подлатать свои тылы. Да и гранд-адмирал Гранджер будет благодарен за то, что мы доставим его флоту столь необходимые ресурсы.

— Вас понял, гранд-адмирал. Будет исполнено, — спокойный голос офицера — синекожего чисса, держащего экипаж флагмана Макати железной хваткой — пришелся командующему по душе. Если командир корабля сказал, что все будет сделано — значит так и будет. Он еще ни разу не дал оснований сомневаться в своей компетентности.

Оставшись наедине со своими мыслями, Афшин еще раз активировал голограмму ближайших секторов.

Кто мог ожидать того, что противник вот так просто возьмет и покинет насиженные позиции? Да, их не так-то просто захватить даже без наличия кораблей флота, и все же — это куда как проще, нежели чем сражаться за каждую систему с десятками или даже сотнями вражеских звездных разрушителей.

Поставленная Императором задача — при наступлении выйти на линию Зелтрос — Манаан — Квелор — Эксоген — Исено — Денон — выполнена фактически наполовину. Гранджер прорвал осаду системы Манааан, нанес удар по сектору Внутренний кластер, захватив систему Кона, единственную из всех, представляющую хоть какой-то интерес. Тем самым приблизил контролируемую им территорию к границам зоны ответственности самого Макати. Но на большее рассчитывать не приходится: армада Джозефа предельно избита за время длительного противостояния с противником. Вероятнее всего, после того как Макати и Гранджер соединятся на Манаане, последний отведет свои корабли на перегруппировку и ремонт. И в общем наступлении на Комменор — базу флота «первачей» в секторе Рачук, единственную, что представляла сейчас из себя головную боль за счет своей укрепленности и расположения на пересечении ряда гиперпространственных «дорог»: Комменорского пути, Квеллорского пути и Трелленского торгового маршрута — Джозеф участвовать не будет. Как бы ему ни хотелось почувствовать в этом побоище, разгромив противника, что досаждал ему последние месяцы, убивая его подчиненных с помощью ракет с органическими головками самонаведения, он не нарушит приказ, если такой поступит от Бессмертного Императора. А насколько Афшин успел узнать своего правителя и Верховного Главнокомандующего, тот не будет бросать в бой обескровленные войска и соединения, если проблему можно решить куда как более простым способом.

А ведь по сути, выход к Манаану Макати с последующим ударом по Комменору, синхронизированный с атакой Освальда Тешика на Квеллор — еще одну узловую базу противника, расположенную на пересечении Квеллорского пути и Пути Нант'ри в регионе Колоний, одновременно с полномасштабным наступлением Пеллеона на Танааб и далее по Парлемианскому торговому маршруту, и ударами Трауна, Сина, Дарта Нихилуса в Центральных мирах, будет означать фактическое окружение нескольких десятков боеспособных секторов Первой Галактической Империи и установление прямого сообщения с сектором Хамбарин, системами Альдераан и Колумус. Если противник не глуп, а в этом Макати не особо сомневался, то если «первачи» снова не откатятся назад, то их ждет разгром и раздробление, как это уже было с Конфедерацией Независимых Систем.